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Tumor de células de los islotes pancreáticos

Información general

Un tumor de células de los islotes pancreáticos es un tumor que se origina en el páncreas a partir de un tipo de célula llamada célula de los islotes. Estas células se encargan de producir y liberar diferentes hormonas al torrente sanguíneo. Un tumor de células de los islotes puede ser benigno (no canceroso) o maligno (canceroso) y puede ocasionar una producción excesiva de ciertas hormonas, según el tipo de tumor.

Los tumores de células de los islotes son poco frecuentes, pero pueden generar una variedad de síntomas según el tipo de hormona que producen. Si el tumor es maligno y se disemina a otras partes del cuerpo, el cáncer puede ser muy grave.

Otras formas de denominar un tumor de células de los islotes pancreáticos son tumor de los islotes de Langerhans, tumor endocrino pancreático y tumor neuroendocrino.

Tipos

Los tumores de células de los islotes pueden ser funcionales o no funcionales.

Los tumores de células de los islotes no funcionales producen sustancias que no presentan síntomas. Los únicos síntomas son aquellos que se manifiestan como resultado del crecimiento y la diseminación del tumor. Por lo general, son malignos.

Los tumores funcionales son aquellos que producen una hormona que presenta síntomas. Los tres principales tipos de tumores funcionales son los gastrinomas, los insulinomas y los glucagonomas.

Gastrinoma

Los gastrinomas se originan cuando el tumor crece a partir de células de los islotes que producen la hormona gastrina. La gastrina ayuda a liberar ácido en el estómago para la digestión de los alimentos.

Insulinoma

Los insulinomas son tumores que producen la hormona insulina. La insulina se encarga de controlar el azúcar en el torrente sanguíneo.

Glucagonoma

Los glucagonomas son los tumores que produce la hormona glucagón. Esta hormona hace que el hígado libere glucosa (o azúcar) al torrente sanguíneo.

Tumores funcionales poco frecuentes

Algunos tipos de tumores de células de los islotes funcionales son muy poco frecuentes. En este grupo se incluyen los vipomas, que producen el polipéptido intestinal vasoactivo (VIP), y los somatostatinomas, que producen la hormona somatostatina. Estas hormonas controlan los niveles de azúcar, agua y sal en el cuerpo.

Riesgos

Los tumores de células de los islotes son un tipo de tumor muy poco frecuente. El único factor de riesgo conocido de este tipo de tumor es una enfermedad llamada síndrome de neoplasia endocrina múltiple de tipo 1 (MEN1) o los antecedentes familiares de este síndrome. El MEN1 es una enfermedad hereditaria que provoca hiperactividad o crecimiento de tumores en una o más glándulas endocrinas, tales como el páncreas, la glándula paratiroidea y la glándula pituitaria.

Síntomas

Los síntomas que se producen por un tumor de células de los islotes varían según el tipo de tumor. Los síntomas de los tumores no funcionales surgen a partir del crecimiento y la diseminación del tumor. Los síntomas de los tumores funcionales dependen de la hormona producida y liberada en el torrente sanguíneo.

Tumores no funcionales

  • indigestión
  • diarrea
  • dolor abdominal o de espalda
  • bulto en la zona abdominal
  • piel y blanco del ojo amarillentos

Gastrinoma

  • úlceras estomacales recurrentes
  • dolor abdominal que responde a los antiácidos
  • regurgitación del contenido estomacal (que sube al esófago)
  • diarrea

Insulinoma

  • hipoglucemia que provoca dolores de cabeza, mareos, visión borrosa, debilidad, temblores, irritabilidad y hambre
  • aceleración del ritmo cardíaco

Glucagonoma

  • erupción cutánea en el abdomen, las piernas o el rostro
  • hiperglucemia que provoca dolores de cabeza, sequedad en la piel, necesidad de orinar con frecuencia, hambre y sed
  • coágulos que provocan falta de aire, dolor en el pecho y tos, o dolor, hinchazón y aumento de la temperatura en brazos y piernas
  • diarrea
  • pérdida de peso de origen desconocido
  • llagas en la lengua y la boca

Diagnóstico

Hay varias formas en las que el médico puede diagnosticar un tumor de células de los islotes. El primer paso consiste en realizar una exploración física general y revisar los antecedentes médicos y familiares. El siguiente paso es realizar un análisis de sangre o una prueba de diagnóstico por imágenes para detectar el tumor.

Mediante los análisis de sangre se buscan niveles elevados de hormonas como insulina, glucagón y gastrina, así como también niveles de glucosa en el torrente sanguíneo. Estos niveles pueden indicar la presencia de un tumor de células de los islotes.

Las pruebas de diagnóstico por imágenes le permiten al médico visualizar el páncreas en busca de algún tumor. Estas pruebas pueden incluir ecografías, resonancias magnéticas o tomografías computarizadas, también conocidas como TC. Otra de las formas de examinar el páncreas es a través de una cirugía exploratoria menor. El médico introducirá un pequeño endoscopio para ver el páncreas o para tomar una pequeña muestra de tejido y realizar una biopsia.

Tratamiento

Los tumores cancerosos generalmente se tratan con cirugía. El objetivo de la cirugía es extirpar el mayor volumen posible de tumor. Si el tumor se ha diseminado a otras áreas del cuerpo, como el hígado, puede extirparse de esas zonas también.

Si el cáncer se ha expandido por todo el cuerpo, puede utilizarse la quimioterapia para reducir el tamaño de los tumores.

Cuando el tumor de células de los islotes es benigno (comúnmente en el caso de los tumores funcionales), el tratamiento puede consistir simplemente en la administración de medicamentos para tratar los síntomas de la producción excesiva de la hormona en cuestión. Si los síntomas son graves, puede realizarse una cirugía para extirpar el tumor.

A largo plazo

Si se detecta el tumor canceroso antes de que se haya expandido fuera del páncreas, el pronóstico es alentador. La cirugía para extirparlo generalmente cura el cáncer. Mientras mayor sea la diseminación de las células cancerosas por el cuerpo, menores serán las probabilidades de recuperación.

Si el tumor es benigno, el pronóstico también es alentador. Por lo general, a través de una cirugía puede extirparse el tumor y curarse la enfermedad. Los medicamentos pueden aliviar los síntomas provocados por la producción excesiva de hormonas.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Mary Ellen Ellis
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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