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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Túnel carpiano

Información general

El síndrome del túnel carpiano es la compresión del nervio mediano, que es el nervio que pasa por la muñeca. El nervio mediano está ubicado en la palma de la mano (también llamada túnel carpiano) e inerva el pulgar y los primeros tres dedos de la mano. El síndrome del túnel carpiano puede afectar una o ambas manos.

La compresión que provoca es el resultado de una inflamación en el interior de la muñeca. Puede causar adormecimiento y cosquilleo en el costado de la mano próximo al pulgar. Esta afección es bastante frecuente: afecta al 10 por ciento de la población estadounidense.

Causas

El dolor en el túnel carpiano se debe a una presión excesiva en la muñeca que provoca una inflamación. Por lo general, esta inflamación se debe a una afección médica subyacente que provoca hinchazón en la muñeca o una obstrucción del flujo sanguíneo. Algunas de las afecciones más frecuentemente asociadas con el síndrome del túnel carpiano son las siguientes:

  • diabetes
  • disfunción tiroidea
  • retención de líquido a causa de un embarazo o menopausia
  • presión arterial elevada
  • trastornos autoinmunitarios, como la artritis reumatoide

El síndrome del túnel carpiano puede empeorar si la persona realiza una hiperextensión de la muñeca de forma reiterada. Los movimientos repetitivos con la muñeca contribuyen a la inflamación y la compresión del nervio mediano. Entre los problemas más frecuentes, se incluyen los siguientes:

  • mal posicionamiento de las muñecas al usar el mouse o el teclado de la computadora
  • exposición prolongada a vibraciones producidas por el uso de herramientas de mano o eléctricas
  • cualquier movimiento repetitivo que suponga una hiperextensión de la muñeca, como tocar el piano o escribir con un teclado

Síntomas

Como el síndrome del túnel carpiano es el resultado de la compresión del nervio mediano, los síntomas por lo general afectan el trayecto de este nervio. Es posible que se le duerma la mano frecuentemente y deje caer objetos. Otros síntomas:

  • adormecimiento, cosquilleo y dolor en el pulgar y los primeros tres dedos de la mano
  • dolor y ardor que se propaga en dirección al brazo
  • dolor en la muñeca por la noche que le impide dormir normalmente

Diagnóstico

Para diagnosticar esta afección, se tiene en cuenta una combinación de factores: los antecedentes médicos, una exploración física y una serie de pruebas denominadas estudios de conducción nerviosa.

Exploración física: incluye una evaluación exhaustiva de la mano, la muñeca, el hombro y el cuello para detectar cualquier otra causa de compresión nerviosa. Le examinarán las muñecas para detectar la presencia de sensibilidad, inflamación y cualquier deformidad.

Estudios de conducción nerviosa: pruebas de diagnóstico que permiten medir la velocidad de conducción de los impulsos nerviosos. Si el impulso nervioso es más lento que lo normal, es posible que sufra de síndrome del túnel carpiano.

Tratamiento

El tratamiento depende de la intensidad del dolor y de los síntomas. En 2008, la Academy of Orthopaedic Surgeons [Academia de Cirujanos Ortopédicos] lanzó una serie de pautas para el tratamiento eficaz del síndrome del túnel carpiano. Su recomendación era intentar aliviar el dolor sin recurrir a una intervención quirúrgica en la medida de lo posible.

Entre las opciones no quirúrgicas, se incluyen las siguientes:

  • evitar las posiciones que exijan una hiperextensión de la muñeca
  • usar muñequeras para mantener la mano en una posición neutral, especialmente durante la noche
  • tomar analgésicos suaves y medicamentos para reducir la inflamación
  • tratar cualquier afección subyacente que pueda padecer, como diabetes o reumatismo articular
  • aplicarse inyecciones de esteroides en el área del túnel carpiano para reducir la inflamación

Es posible que sea necesario recurrir a una intervención quirúrgica si el nervio mediano ha sufrido lesiones de consideración. La cirugía del túnel carpiano consiste en cortar tiras de tejido de la muñeca que ejercen presión sobre el nervio. Si bien esta opción quirúrgica se considera un último recurso, los resultados suelen ser muy buenos.

¿Quiénes están en riesgo?

  • Sexo: Las mujeres triplican las probabilidades de padecer esta afección.
  • Edad: El síndrome del túnel carpiano se diagnostica con mayor frecuencia en personas de entre 30 y 60 años.
  • Enfermedades: Existen determinadas afecciones que aumentan el riesgo de padecer síndrome del túnel carpiano, entre ellas, la diabetes, la presión arterial elevada y el reumatismo articular.
  • Factores del estilo de vida: Entre los factores relativos al estilo de vida que pueden aumentar el riesgo de sufrir síndrome del túnel carpiano, se incluyen el tabaquismo, el consumo excesivo de sal, el sedentarismo y un índice de masa corporal (IMC) elevado.
  • Ocupaciones en las cuales el uso de las manos cumple una función primordial: Entre las tareas que suponen movimientos repetitivos de las muñecas, se incluyen las actividades de fabricación, el trabajo en líneas de montaje, las ocupaciones que requieren escribir con un teclado y el trabajo en la construcción. Las personas que trabajan en estos ámbitos y realizan este tipo de tareas posiblemente corran un riesgo mayor de padecer síndrome del túnel carpiano.

Prevención

A modo de prevención, puede introducir cambios en su estilo de vida a fin de reducir los factores de riesgo de padecer esta afección.

Tratar las afecciones como la diabetes, la presión arterial elevada y el reumatismo articular reduce el riesgo de padecer síndrome del túnel carpiano.

Ser plenamente consciente de la posición de las manos y evitar actividades que supongan una hiperextensión de la muñeca también constituyen estrategias importantes para aliviar los síntomas. También se recomienda hacer los ejercicios que se aprenden en las sesiones de fisioterapia.

Pronóstico

El tratamiento precoz contra el síndrome del túnel carpiano, como la fisioterapia y los cambios en el estilo de vida, puede eliminar o aliviar significativamente los síntomas a largo plazo.

No obstante, sin tratamiento, la afección puede traer aparejadas lesiones nerviosas, incapacidad y pérdida de la función de la mano.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Andrea Wodele and Jennifer Nelson
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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