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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Úlcera corneal

Información general

En la parte anterior del ojo hay una capa transparente de tejido llamada córnea, que es la ventana del ojo y permite el ingreso de la luz. Las lágrimas constituyen la defensa natural de la córnea contra virus, hongos y bacterias.

Una úlcera corneal es una llaga abierta que se forma en la córnea, generalmente causada por una infección. Incluso las lesiones pequeñas en el ojo o la erosión causada por el uso de lentes de contacto durante períodos prolongados o para dormir pueden favorecer una infección.

Causas

La causa principal de las úlceras corneales son las infecciones. Las infecciones frecuentes que pueden causar úlceras corneales son las siguientes:

Queratitis por Acanthamoeba

Esta infección afecta principalmente a las personas que usan lentes de contacto.

Queratitis por el virus del herpes simple

La queratitis por el virus del herpes simple es una infección vírica que provoca exacerbaciones repetidas, lo que ocasiona lesiones o llagas en el ojo. Las exacerbaciones repetidas pueden ser desencadenadas por numerosos factores, incluidos el estrés, la exposición a la luz solar o cualquier problema que debilite el sistema inmunitario.

Queratitis fúngica

Hace referencia a una micosis que se desarrolla después de una lesión en la córnea producida por plantas o materiales fabricados a partir de plantas. La queratitis fúngica también puede afectar a personas que tienen el sistema inmunitario debilitado.

Otras causas

Entre las demás causas de las úlceras corneales, se incluyen las siguientes:

  • ojos secos
  • lesiones oculares
  • trastornos inflamatorios
  • uso de lentes de contacto no esterilizados
  • carencia de vitamina A

Las personas que usan lentes de contacto blandas vencidas o lentes de contacto desechables durante períodos prolongados (incluso durante la noche) corren un mayor riesgo de sufrir úlceras corneales.

Síntomas

Posiblemente perciba los signos característicos de una infección antes de notar la presencia de una úlcera corneal, incluidos, entre otros, los siguientes:

  • picazón en el ojo
  • ojo lloroso
  • pus o secreción del ojo
  • sensación de ardor o pinchazo en el ojo
  • enrojecimiento del ojo o conjuntivitis
  • sensibilidad a la luz

Entre los síntomas de la úlcera corneal propiamente dicha, se incluyen los siguientes:

  • inflamación ocular
  • dolor en el ojo
  • lagrimeo excesivo
  • visión borrosa
  • mancha blanca en la córnea
  • párpados hinchados
  • pus o secreción del ojo
  • sensibilidad a la luz
  • sensación de tener algo en el ojo

Todos los síntomas de la úlcera corneal son graves y deben tratarse de inmediato para prevenir la ceguera. La úlcera corneal en sí se ve como un área o una mancha gris o blanca en la córnea, que normalmente es transparente. Algunas úlceras corneales son demasiado pequeñas para verlas a simple vista. Sin embargo, la persona puede percibir los síntomas.

Diagnóstico

El oculista puede diagnosticar una úlcera corneal con un examen ocular.

Tinción del ojo con fluoresceína

Una de las pruebas que se utilizan para evaluar una úlcera corneal es la prueba de tinción del ojo con fluoresceína. Esta prueba consiste en colocar una gota de tinte naranja en una hoja fina de papel absorbente. Luego, se apoya suavemente la hoja de papel en el ojo para transferirle el tinte. A continuación, el médico alumbra el ojo con una luz azul especial para buscar las áreas lesionadas con un microscopio especial llamado lámpara de hendidura. Bajo la luz azul, las lesiones corneales se ven verdes.

Raspaje de la úlcera

Si el médico detecta una úlcera en la córnea, procederá a investigar su causa. Para determinar la causa, posiblemente le aplique un colirio anestésico y realice un raspaje suave de la úlcera para obtener una muestra. Luego, la analizará para verificar si contiene virus, hongos o bacterias.

Tratamiento

Una vez determinada la causa de la úlcera, el médico podrá recetarle un medicamento antivírico, antimicótico o antibacteriano para tratar el problema subyacente. Si la infección es grave, es posible que le coloque un colirio antibacteriano mientras analiza el raspaje para determinar la causa de la infección. Además, usted tal vez deba usar un colirio con corticoesteroides, que suele recetarse en los casos en los que el ojo presenta inflamación.

Durante el tratamiento, el médico le indicará que evite lo siguiente:

  • usar lentes de contacto
  • usar maquillaje
  • tomar otros medicamentos
  • tocarse el ojo innecesariamente

Trasplante de córnea

En los casos graves, las úlceras corneales pueden requerir un trasplante de córnea. Un trasplante de córnea consiste en la extirpación quirúrgica del tejido corneal y su reemplazo por tejido proveniente de un donante. Según Mayo Clinic, el trasplante de córnea es un procedimiento bastante seguro. Sin embargo, al igual que cualquier intervención quirúrgica, conlleva algunos riesgos. Esta intervención puede producir complicaciones médicas a futuro, por ejemplo, las siguientes:

  • el rechazo del organismo del tejido del donante
  • la aparición de glaucoma (presión en el interior del ojo)
  • infecciones oculares
  • cataratas (opacificación del cristalino)
  • inflamación de la córnea

Prevención

La mejor manera de prevenir una úlcera corneal es recibir tratamiento inmediatamente después de percibir síntomas de infección ocular o de sufrir una lesión en el ojo.

Entre las demás medidas preventivas útiles, se incluyen las siguientes:

  • no dormir con los lentes de contacto puestos
  • limpiar y esterilizar los lentes de contacto antes y después de usarlos
  • enjuagarse los ojos para eliminar cualquier cuerpo extraño
  • lavarse las manos antes de tocarse los ojos

A largo plazo

Si bien las úlceras corneales pueden tratarse y la mayoría de los pacientes se recuperan bastante bien después del tratamiento, existe la posibilidad de sufrir una reducción de la visión. Algunas personas también sufren una pérdida grave de la visión acompañada de una obstrucción visual a causa de la formación de cicatrices sobre la retina.

Las úlceras corneales también pueden provocar una cicatrización patológica permanente en el ojo.

En casos poco frecuentes, el ojo en su conjunto puede sufrir daños.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Kahn
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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