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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Úlceras en las piernas

Información general

Las úlceras en las piernas son llagas sin sanar o lesiones abiertas en las piernas. Sin tratamiento, este tipo de úlceras puede continuar apareciendo. Lo más común es que esta afección sea ocasionada por una mala circulación, aunque podría atribuirse a diversas dolencias. Estas lesiones también son más comunes en mujeres, pero pueden afectar tanto a hombres como a mujeres de cualquier edad. Si se les trata desde el inicio, las úlceras en las piernas pueden mejorar sin ocasionar más complicaciones.

Causas

Las probabilidades de que se formen úlceras en las piernas aumentan con la edad y frecuentemente son hereditarias; en otras palabras, si sus padres tuvieron úlceras, lo más probable es que a usted se le formen.

Algunas de las causas más frecuentes son:

  • circulación deficiente
  • diabetes
  • hipertensión (presión arterial elevada)
  • enfermedad cardíaca
  • colesterol elevado
  • enfermedad renal
  • aumento de la presión en las piernas
  • tabaquismo
  • infecciones

Con frecuencia, las venas varicosas (venas hinchadas y visibles) se asocian con las úlceras en las piernas, pero no siempre ambas afecciones se producen al mismo tiempo. Las úlceras en las piernas son frecuentemente una complicación de las venas varicosas no tratadas.

Síntomas

Los síntomas de las úlceras en las piernas pueden variar según su causa. Con frecuencia, las úlceras son dolorosas. Sin embargo, ocasionalmente hay úlceras sin dolor debido al daño en los nervios por una diabetes mal controlada. Esta falta de dolor es una de las razones por las cuales muchos pacientes se diagnostican a sí mismos erróneamente y no solicitan tratamiento médico.

Es importante que programe una consulta con el médico si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • llagas abiertas
  • pus en la zona afectada
  • dolor en la zona afectada
  • el tamaño de la herida aumenta
  • inflamación en la pierna
  • venas agrandadas
  • dolor o pesadez en las piernas

Diagnóstico

Las úlceras en las piernas se diagnostican mediante un examen físico combinado con varios análisis para determinar su causa exacta. El médico podrá diferenciar entre una úlcera en la pierna y una llaga regular con simplemente observarla. Lo más probable es que ordene diversos análisis para determinar el plan de tratamiento correcto, lo cual incluye lo siguiente:

  • TC (tomografía computarizada - prueba con imágenes que toma radiografías transversales sumamente detalladas)
  • IRM (imágenes por resonancia magnética que usan un imán poderoso y ondas de radio para crear imágenes detalladas del área afectada)
  • estudios vasculares no invasivos con ecografía (se usan ondas sonoras de alta frecuencia para detectar problemas y bloqueos en los vasos sanguíneos)
  • radiografías

Tratamiento

Es crucial tratar las úlceras en las piernas para aliviar el dolor, prevenir infecciones e impedir que la herida se agrande. Si tiene pus que supura de la llaga, probablemente tiene una infección. La infecciones se tratan con antibióticos para evitar más complicaciones. También se usan vendas de compresión para ayudar a cerrar la herida y prevenir infecciones. Cuando el caso es grave, el médico podría indicar el uso de dispositivos ortopédicos (soportes) para ayudarlo a caminar mejor mientras se previenen futuras úlceras.

El médico también podría recomendar aspirina para prevenir coágulos sanguíneos en las piernas, pero es importante que no comience este tipo de régimen sin consultar primero al médico.

Atención en el hogar

Junto con el tratamiento médico, el médico podría recomendarle remedios caseros para aliviar las molestias y ayudar a sanar las úlceras en las piernas. Primero, es importante que mantenga limpia toda herida abierta para prevenir infecciones. Cámbiese frecuentemente todas las vendas para mantener seca el área, de modo que pueda sanar.

Algunos remedios caseros son:

  • aumentar el consumo de agua
  • comer más frutas y verduras
  • usar buen calzado para caminar
  • hacer periódicamente ejercicios de intensidad moderada

Cada vez más, los pacientes buscan remedios alternativos para las úlceras en las piernas. Nunca utilice métodos alternativos en lugar del tratamiento médico tradicional sin consultar al médico. Dichos remedios bien podrían ser beneficiosos, pero también pueden empeorar la afección, según la preparación y el estado de resolución de las úlceras.

Prevención

Debido a que la circulación deficiente en la causa más común de las úlceras en las piernas, lo lógico es prevenir la aparición de hipertensión, diabetes y otras afecciones relacionadas, o controlarlas luego de que aparecieron. Permanecer saludable con un régimen alimentario balanceado y ejercicio regular puede reducir el peso y por lo tanto se disminuye el riesgo de tener úlceras en las piernas. Además, debe disminuir el consumo de sodio y dejar de fumar para que el pronóstico sea el mejor.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, el tratamiento es eficaz para aliviar los síntomas de las úlceras en las piernas. Sin embargo, si no se las trata oportunamente, es posible que las úlceras se infecten. La infección podría propagarse incluso hasta el hueso. Es esencial que consulte al médico tan pronto como note cualquier problema.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kristeen Moore
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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