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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Uretritis

Información general

La uretritis es una enfermedad que afecta la uretra, el tubo que transporta orina desde la vejiga para que el organismo la elimine. En los hombres, también es el conducto por el que pasa el semen.

Su causa principal suele ser una infección que provoca la irritación y la inflamación de la uretra.

Según el University of Maryland Medical Center [Centro Médico de la Universidad de Maryland, UMMC], puede afectar tanto a hombres como a mujeres. No obstante, las mujeres son más propensas a padecer uretritis. Además, afecta a personas de todas las edades (UMMC, 2011).

Causas

Por lo general, la mayoría de los casos de uretritis se producen por una bacteria o un virus. Las mismas bacterias que pueden causar infecciones en la vejiga y los riñones pueden infectar el revestimiento de la uretra. Las bacterias que se encuentran de forma natural en el área genital también pueden producir uretritis si ingresan en las vías urinarias.

De acuerdo con el Beth Israel Deaconess Medical Center [Centro Médico Beth Israel Deaconess, BIDMC], la uretritis puede ser producto de la acción de los mismos gérmenes patógenos (agentes biológicos que provocan enfermedades) que producen infecciones de transmisión sexual (ITS). Entre ellos, se incluyen las bacterias que producen gonorrea y clamidia y el parásito que provoca tricomonosis (BIDMC, 2008).

También existen virus que pueden causar uretritis, como el virus del papiloma humano (VPH), el virus del herpes simple y el citomegalovirus (BIDMC, 2008).

Síntomas

Síntomas en los hombres

En los hombres, la uretritis puede provocar uno o más de los siguientes síntomas:

  • sensación de ardor al orinar
  • picazón o ardor cerca de la abertura del pene
  • sangre en el semen o la orina
  • secreción del pene

Síntomas en las mujeres

Entre los síntomas que la uretritis puede provocar en las mujeres, se incluyen los siguientes:

  • necesidad de orinar con mayor frecuencia
  • molestias al orinar
  • dolor en la zona abdominal
  • temperatura corporal elevada
  • escalofríos
  • necesidad urgente de orinar
  • secreción anormal de la vagina

A menudo, quienes padecen uretritis no presentan síntomas visibles, especialmente si se trata de mujeres. En los hombres, es posible que la uretritis sea asintomática si es producto de afecciones como la clamidia o, a veces, de la tricomonosis.

Por este motivo, es importante someterse a un análisis si usted cree que puede tener una ITS.

Diagnóstico y tratamiento

Diagnóstico

Por lo general, el médico le preguntará qué síntomas tiene y le examinará el área genital como parte del proceso de diagnóstico.

Quizás solicite un análisis de orina o una extensión uretral o vaginal. Si el médico cree que usted puede tener una ITS específica, tal vez solicite un análisis que permita confirmar o descartar ese diagnóstico posible.

Tratamiento

Generalmente, la uretritis puede tratarse con antibióticos o antivíricos. Algunos de los tratamientos que se usan con frecuencia incluyen tetraciclina, doxiciclina, eritromicina y ofloxacina.

Cuando la causa de la uretritis es una ITS, es fundamental que la pareja del paciente se someta a un análisis y, de ser necesario, realice un tratamiento para evitar un nuevo contagio.

Relaciones sexuales seguras

Muchas de las bacterias que provocan uretritis pueden contagiarse por vía sexual. Por este motivo, tener relaciones sexuales seguras es una medida de prevención importante. Los siguientes consejos pueden reducir el riesgo de contagio:

  • No tenga relaciones sexuales con varias parejas.
  • Use siempre preservativos cuando tenga relaciones sexuales.
  • Sométase a análisis periódicos.
  • Proteja a los demás. Si le diagnostican una ITS, infórmeselo a las personas a las que podría haber contagiado.

Prevención

Además de tener relaciones sexuales seguras, existen otras medidas para proteger la salud de las vías urinarias y reducir el riesgo de contraer uretritis y otras enfermedades que afectan esta parte del organismo. Entre las medidas, se incluyen las siguientes:

  • consumir mucho líquido
  • orinar inmediatamente después de tener relaciones sexuales
  • evitar los alimentos ácidos
  • no exponerse a espermicidas (especialmente si ya sabe que le producen irritación en la uretra)

Complicaciones

Por lo general, la uretritis puede tratarse rápidamente con medicamentos. No obstante, si no se la trata, puede tener efectos bastante graves a largo plazo. Por un lado, la infección puede diseminarse a otras partes de las vías urinarias, incluidos los uréteres, los riñones y la vejiga.

Por otro lado, las ITS que suelen provocar uretritis pueden dañar el sistema reproductivo con el paso del tiempo e incluso pueden causar esterilidad. Por estos motivos, es importante consultar al médico de inmediato si nota alguno de los síntomas de la uretritis.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Krista O'Connell
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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