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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Urticaria

Información general

La urticaria hace referencia a un conjunto de ronchas elevadas que producen picazón y aparecen en la piel. Es posible que estas rochas sean rojas y causen dolor al tacto. En la mayoría de los casos, la urticaria se produce como consecuencia de una reacción adversa a un medicamento o una reacción alérgica a un agente irritante.

Causas

La urticaria suele deberse a una reacción alérgica a algo que se tocó o ingirió. Durante una reacción alérgica, el organismo comienza a liberar histamina en la sangre. La histamina es una sustancia química producida por el organismo en un intento de defenderse contra la infección y otros agentes extraños. Desafortunadamente, la histamina puede provocar inflamación, picazón y muchos de los síntomas que genera la urticaria. En relación con los alérgenos, existen numerosos factores que pueden causar urticaria, como el polen, los medicamentos, la caspa de animales y las picaduras de insectos.

Es necesario mencionar que la urticaria puede ser consecuencia de otras causas además de las alergias. Es frecuente que el estrés, la ropa ajustada, la actividad física y determinadas enfermedades e infecciones provoquen urticaria. También es posible que la urticaria sea producto de la exposición excesiva a temperaturas frías o altas o de la irritación por sudoración en exceso. Debido a que existen muchas causas posibles, a veces no es posible determinar el motivo de la urticaria.

Riesgos

Las personas con tendencia a sufrir alergias son más propensas a tener urticaria. Si toma algún medicamento, se expone a alérgenos como alimentos sin saberlo o presenta rinitis alérgica, también corre el riesgo de tener urticaria. Si ya está enfermo por una infección u otra afección, quizás sea más vulnerable a tener urticaria.

Síntomas

El síntoma más notable de la urticaria son las ronchas que se forman en la piel, que pueden ser rojas o del mismo color que la piel. Además, pueden ser pequeñas y redondas, con forma de anillo o grandes y de formas irregulares. La urticaria suele provocar picazón y formar grupos de ronchas en la parte afectada. Las ronchas pueden agrandarse, cambiar de forma y diseminarse.

La urticaria posiblemente desparezca y vuelva a aparecer en el transcurso de un brote. La urticaria individual puede durar entre media hora y un día y medio. Si toca las ronchas, puede sentir dolor o percibir que el área adopta un color levemente blanco. A veces, la urticaria puede cambiar de forma o unirse y crear un área elevada de mayor tamaño. También puede afectar diversas partes del cuerpo. Si tiene un brote en la lengua o alrededor de la garganta y el área comienza a inflamarse, consulte al médico o reciba atención médica lo antes posible.

Tratamiento

El primer paso para recibir tratamiento es determinar la causa de la urticaria. En la mayoría de los casos, el médico podrá diagnosticar el problema mediante una exploración física. La piel revelará signos de las ronchas asociadas con la urticaria. El médico quizás solicite análisis de sangre o pruebas cutáneas para determinar la causa de la urticaria; específicamente, para determinar si es consecuencia de una reacción alérgica.

Si presenta un caso leve de urticaria que puede desaparecer espontáneamente luego de un determinado período, quizás no necesite tratamiento. En estos casos, el médico tal vez sugiera lo siguiente para aliviar el malestar:

  • tomar antihistamínicos, como difenhidramina
  • no generar irritación en el área
  • evitar el agua caliente, ya que puede empeorar la urticaria

En casos más graves de urticaria o en situaciones de emergencia, el médico quizás le administre una inyección de esteroides o epinefrina para aliviar los síntomas más rápidamente.

Pronóstico

Aunque la urticaria puede provocar dolor y picazón, generalmente no es grave y desaparece después de un tiempo. Según Mayo Clinic, la urticaria individual desaparece en tan solo 30 minutos aunque también puede durar hasta 36 días. Sin embargo, es necesario tener en cuenta que, aunque algunas urticarias desparezcan, también pueden presentarse episodios nuevos.

Si su caso de urticaria no es de gravedad, el problema se considera inofensivo. En los casos de reacciones alérgicas e inflamación de la garganta que obstruyen las vías respiratorias, la urticaria puede ser más peligrosa. Recibir el tratamiento adecuado en un caso grave de urticaria es importante para una recuperación óptima.

Prevención

A través de cambios sencillos en el estilo de vida, es posible evitar una recidiva. Si usted tiene alergias y conoce las sustancias que podrían desencadenar una reacción alérgica, el médico probablemente le recomiende evitar la exposición a estas sustancias. Las inyecciones para combatir las alergias constituyen otra opción que podría reducir el riesgo de una recidiva. Si tuvo un brote de urticaria recientemente, quizás ayude no usar ropa ajustada ni estar en áreas muy húmedas, ya que podría presentarse otro brote.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Elly Dock
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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