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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Urticaria alérgica

Información general

La urticaria alérgica, también llamada urticaria aguda, es una afección de la piel que ocasiona erupción y picazón debido a estrés emocional o reacciones alérgicas a alimentos, medicamentos y/o diversos factores del entorno. La urticaria normalmente dura unos pocos minutos, pero a veces puede durar varios días. Según los expertos de American College of Allergy, Asthma, and Immunology [Colegio Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología, ACAAI], la urticaria aguda afecta a un 20 % de la población en algún momento de su vida.

Causas

A menudo, la urticaria alérgica es consecuencia del contacto con alérgenos. Entre otros, estos alérgenos son:

  • caspa de animales
  • mariscos, frutos secos, pescado, leche, huevos y otros tipos de alimentos
  • polen
  • picaduras de insectos
  • medicamentos

Otros trastornos que pueden empeorar la urticaria alérgica son:

  • estrés
  • cambios extremos en el clima (calor o frío extremos)
  • enfermedades autoinmunes, como enfermedad de la tiroides o lupus

Síntomas

La característica más significativa de la urticaria alérgica es la aparición de un sarpullido en la piel. Este sarpullido puede verse como ronchas, protuberancias o parches rojos e inflamados. A medida que el sarpullido se extiende, forma áreas planas, grandes y rojas que sobresalen de la superficie de la piel. Dado que la urticaria alérgica se produce cuando entra en contacto con un alérgeno conocido, podría presentar síntomas adicionales, como fiebre moderada, tos y goteo nasal. Sin embargo, si presenta alguno de los siguientes síntomas, comuníquese de inmediato con el proveedor de atención médica:

  • dificultad para respirar
  • inflamación de ojos o boca
  • inflamación de garganta
  • mareos
  • urticaria severa
  • urticaria que persiste por más de unos días

Diagnóstico

Los signos y los síntomas de la urticaria alérgica son obvios cuando se los inspecciona. Sin embargo, su médico le hará preguntas acerca de su historial médico para determinar la causa principal. Si sabe que hay alérgenos que le afectan, dígaselo al médico. Si la causa no es totalmente clara, o si el médico sospechara que hay una causa adicional, ordenará una prueba de alérgenos en la piel o un análisis de sangre para confirmar su diagnóstico. Normalmente, para la prueba en la piel primero se aplica un extracto de un alérgeno sobre la piel, luego se la raspar o se le da un leve pinchazo (para exponerla a la sustancia) y por último se evalúa la reacción de la piel. También puede inyectarse el alérgeno debajo de la piel o aplicárselo mediante un parche que se deja en la piel durante un lapso predeterminado. Mediante los análisis de sangre para estudiar las alergias, se detectan sustancias llamadas anticuerpos. Los análisis de sangre no son tan sensibles como los de la piel, pero a menudo se usan con las personas a quienes no se les puede hacer una prueba en la piel.

Tratamiento

No importa cuánto le pique, evite rascarse. Rascarse haría que se disemine más y podría lastimarse la piel, lo cual lo deja expuesto a infecciones.

En la mayoría de los casos, los síntomas de la urticaria alérgica desaparecen sin tratamiento. Sin embargo, si la picazón y la inflamación se vuelven problemáticas, use una crema, una loción o un polvo de venta libre contra la picazón que contenga al menos 1 % de hidrocortisona. Si el médico considera que su urticaria se debe a alergias estacionales, podría recomendarle usar un antihistamínico de venta libre, como alguno de los siguientes:

  • Claritin
  • Allegra
  • Zyrtec
  • Xyzal
  • Clarinex
  • Benadryl (el Benadryl causa somnolencia, por lo cual lo mejor es tomarlo antes de acostarse.)

En algunos casos, el médico podría recetarle un antihistamínico más fuerte para combatir los síntomas. Algunos de los medicamentos comúnmente recetados para la urticaria alérgica son:

  • Arbinoxa
  • Atarax
  • Cordron NR
  • Hismanal
  • Histex
  • Hyzine

Prevención

La forma más eficaz de prevenir la urticaria alérgica es evitar el contacto con los alérgenos conocidos. Un alergista puede determinar qué alérgenos le provocan urticaria. Mantenga un diario de los alimentos que consume y de las reacciones que presente para ayudar al alergista a determinar cuáles son los posibles causantes. Si toma medicamentos recetados y observa que tiene un brote de urticaria o un sarpullido, avísele de inmediato al médico.

Pronóstico

La urticaria alérgica no requiere tratamiento médico a largo plazo. Sin embargo, si tiene urticaria después de comer ciertos alimentos podría hacer necesario que evite dichos alimentos en particular por el resto de su vida.

En los casos más graves de urticaria alérgica, podrían inflamarse la boca y la garganta. Esos son síntomas de un choque anafiláctico, que es potencialmente letal. Se presentan rápidamente y requieren atención médica de inmediato. Si tuvieran que tratarlo por este trastorno y se determina cuál es la causa, su médico le recetará un medicamento que deberá llevar consigo todo el tiempo para prevenir los síntomas o detenerlos una vez que se presenten.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April Khan and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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