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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Vacuna contra el meningococo

Qué es y contra qué protege

La enfermedad meningocócica es una enfermedad bacteriana altamente contagiosa que se transmite por el aire (al toser o estornudar) o directamente de una persona a otra (por ejemplo, al besar). Es la causa principal de meningitis bacteriana en niños de entre 2 y 18 años de edad. La meningitis, que es la infección del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal, puede tratarse con antibióticos. Sin embargo, según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], la mejor medida preventiva es la vacunación. Si bien la enfermedad afecta a personas de todas las edades, los estudiantes universitarios que residen en habitaciones colectivas son más propensos a contraerla debido a las características del espacio que comparten con otras personas, lo que también supone otros factores de riesgo, como el tabaquismo (o la exposición pasiva al humo del cigarrillo), hábitos de sueño poco saludables y condiciones de hacinamiento. Es aconsejable que los alumnos de primer año de la universidad que se preparan para irse a vivir en habitaciones colectivas y las personas de entre 19 y 26 años de edad reciban la vacuna.

Además, la vacuna contra el meningococo también se recomienda a quienes padecen determinadas afecciones médicas, adultos jóvenes y a quienes tengan pensado viajar a países de alto riesgo (como algunas partes de África). Posiblemente también sea necesario recibir vacunas de refuerzo durante la adultez, por lo que es importante consultar al médico para informarse al respecto.

Uso general

En los Estados Unidos, la vacuna se encuentra disponible en tres presentaciones. Dos de ellas son cuadrivalentes, lo que significa que combaten cuatro tipos de enfermedad meningocócica. Los cuatro tipos son los siguientes:

  • MCV4 (vacuna conjugada contra el meningococo): no disponible para adultos de más de 55 años de edad.
  • MPSV4 (vacuna polisacárida contra el meningococo): autorizada para personas de más de 55 años de edad.

La vacuna preferida es la MCV4 y se recomienda a niños y adolescentes de entre 11 y 18 años de edad. También se recomienda a personas de alto riesgo de entre 2 y 55 años de edad, alumnos de primer año de la universidad que tengan pensado residir en habitaciones colectivas, reclutas del ejército estadounidense, quienes vayan a viajar a países de alto riesgo en relación con la enfermedad o quienes padezcan trastornos del sistema inmunitario o daños en el bazo. La MPSV4 puede usarse si la MCV4 no se encuentra disponible y está autorizada para su uso en adultos de más de 55 años de edad, mientras que la MCV4 no puede usarse en personas pertenecientes a este grupo etario.

La tercera, llamada Menhibrix, es bivalente, lo que significa que combate dos formas de la enfermedad. Es una vacuna combinada que también protege contra enfermedades como la infección por Haemophilus influenzae. La Menhibrix está aprobada para su uso en bebés de 6 semanas a 18 meses de vida.

Dosis:

En la mayoría de las personas, se recomienda una única dosis. Puede recomendarse una segunda dosis en el caso de las personas de alto riesgo.

Quiénes no deben vacunarse

Toda persona que cumpla los siguientes criterios no debe recibir la vacuna contra el meningococo:

  • quienes anteriormente hayan sufrido una reacción alérgica grave a la vacuna contra el meningococo
  • quienes anteriormente hayan sufrido una reacción alérgica grave a cualquier componente de una vacuna
  • personas que estén de moderada a gravemente enfermas (se aconseja que esperen hasta recuperarse por completo antes de vacunarse)
  • quienes alguna vez hayan padecido el síndrome de Guillain-Barré (GBS)
  • *Si bien la vacuna se considera segura para las embarazadas, los CDC advierten que no se ha estudiado el efecto de la MCV4 en embarazadas.

Efectos secundarios posibles

Si bien el riesgo de daños graves producidos por la vacuna es bajo en comparación con la enfermedad sin tratar, la vacuna contra el meningococo conlleva ciertos riesgos que incluyen efectos secundarios de leves a graves.

Entre los efectos secundarios leves, se incluyen los siguientes:

  • enrojecimiento o dolor en el lugar de la punción (informado con más frecuencia en el caso de la MCV4)
  • fiebre

Entre los efectos secundarios graves, se incluyen los siguientes:

  • reacción alérgica grave
  • riesgo de sufrir el síndrome de Guillain-Barré (GBS): según los CDC, el riesgo es tan ínfimo que en la actualidad, no es posible determinar si la vacuna es o no un factor de consideración.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amy Boulanger
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Monti, MD, MPH

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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