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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Vaginitis atrófica posmenopáusica

Información general

La vaginitis atrófica posmenopáusica es el estrechamiento de las paredes de la vagina causado por niveles reducidos de estrógeno. Esta enfermedad suele presentarse luego de la menopausia y también se denomina atrofia vaginal.

La menopausia es la etapa en la vida de todas las mujeres (generalmente de entre 45 y 55 años) en la que los ovarios dejan de producir óvulos y los períodos menstruales llegan a su fin. Se considera que una mujer es posmenopáusica cuando no menstrúa durante 12 meses o más.

Las mujeres con atrofia vaginal tienen más posibilidades de padecer infecciones vaginales crónicas y problemas con el funcionamiento del sistema urinario, y también pueden sentir dolor al tener relaciones sexuales.

Esta es una afección frecuente. Según la American Association of Family Physicians [Asociación Estadounidense de Médicos de Familia, AAFP], más del 40 por ciento de las mujeres posmenopaúsicas tienen vaginitis atrófica. (AAFP)

Síntomas

Aproximadamente la mitad de las mujeres posmenopáusicas padecen de atrofia vaginal, pero solo cerca del 20 por ciento presentan síntomas.

Entre los síntomas, pueden incluirse los siguientes:

  • estrechamiento de las paredes vaginales
  • acortamiento y contracción de la cavidad vaginal
  • falta de humedad en la vagina (sequedad vaginal)
  • ardor vaginal (inflamación)
  • sangrado luego de tener relaciones sexuales
  • molestias y dolor al tener relaciones sexuales
  • dolor o ardor al orinar
  • infecciones urinarias más frecuentes
  • incontinencia urinaria (pérdida involuntaria de la orina)

En algunas mujeres, los síntomas se producen durante la perimenopausia (los años previos a la menopausia). En otras, es posible que los síntomas no aparezcan hasta varios años después, si es que aparecen.

Causas

La causa de la atrofia vaginal es una disminución en la producción de estrógeno. Ante la falta de estrógeno, el tejido vaginal se vuelve más delgado y se reseca. Además, es menos elástico y más frágil, y puede lesionarse con mayor facilidad.

La reducción en los niveles de estrógeno puede producirse durante otras etapas, entre ellas, las siguientes:

  • durante la lactancia
  • luego de la extirpación de los ovarios (menopausia quirúrgica)
  • luego de someterse a quimioterapia a causa del cáncer
  • luego de la radioterapia en la zona pélvica a causa del cáncer
  • luego de la terapia hormonal para el cáncer de mama

Una actividad sexual frecuente contribuye a mantener sanos los tejidos vaginales. Una vida sexual saludable también beneficia al sistema circulatorio y mejora la salud cardíaca.

Riesgos

Algunas mujeres son más propensas que otras a tener atrofia vaginal. En el caso de aquellas que nunca tuvieron un parto vaginal, las probabilidades de padecer atrofia vaginal son mayores en comparación con las mujeres que dieron a luz de esta forma.

El tabaquismo perjudica la circulación sanguínea, ya que la vagina y otros tejidos no reciben la cantidad necesaria de oxígeno. El estrechamiento de los tejidos se produce donde hay menos cantidad de flujo sanguíneo. Las fumadoras responden con menor eficacia a los tratamientos con estrógeno en forma de comprimidos.

Complicaciones

La vaginitis atrófica aumenta los riesgos de las mujeres de contraer infecciones vaginales. Debido a la atrofia, se producen cambios en el entorno acídico de la vagina. Como consecuencia, las bacterias, los hongos levaduriformes y otros organismos proliferan más fácilmente.

Además, debido a esta enfermedad, el riesgo de sufrir atrofia del sistema urinario es mayor (atrofia genitourinaria). Entre los síntomas de los problemas de las vías urinarias relacionados con la atrofia se incluyen los siguientes:

  • orinar más frecuentemente
  • necesidad urgente de orinar
  • ardor al orinar

Algunas mujeres también podrían tener incontinencia y ser más propensas a las infecciones urinarias.

Pruebas y diagnóstico

Si las relaciones sexuales se tornan dolorosas, incluso con la ayuda de lubricación, comuníquese inmediatamente con el médico. También debe consultar al médico si presenta sangrado vaginal, secreciones, ardor o dolor poco comunes.

El médico le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos. Por ejemplo, le preguntará cuánto hace que no menstrúa y si alguna vez tuvo cáncer, además de qué productos comerciales consume. Ciertos perfumes, jabones, productos para la ducha, desodorantes, lubricantes y espermicidas podrían perjudicar negativamente los órganos sexuales sensibles.

Tal vez el médico la derive a un ginecólogo para que se realice ciertas pruebas, entre ellas, las siguientes:

  • tacto vaginal
  • estudio citológico vaginal
  • análisis de acidez vaginal
  • análisis de sangre
  • análisis de orina

Tacto vaginal

Durante el tacto vaginal, el médico palpará (tocará) los órganos de la pelvis y examinará los órganos genitales externos en busca de indicios físicos de atrofia, tales como los siguientes:

  • membrana interna de la vagina de color pálido, lisa, brillante
  • pérdida de elasticidad
  • vello púbico escaso
  • órganos genitales externos delgados y lisos
  • elongación del tejido que protege al útero
  • prolapso de los órganos de la pelvis (protuberancias en las paredes de la vagina)

Análisis de laboratorio

El estudio citológico vaginal es un análisis microscópico de los tejidos que se extraen de las paredes vaginales. Mediante este estudio, se analiza la presencia de ciertos tipos de células y bacterias típicas de la atrofia vaginal.

Para medir el nivel de acidez, se introduce una tira indicadora de papel en la vagina. Además, es posible que el médico tome muestras de secreciones vaginales.

Usted podrá proporcionar muestras de sangre y orina para someterlas a pruebas y análisis de laboratorio. A través de estas pruebas, podrán verificarse diversos factores, incluidos los niveles de estrógeno (estradiol).

Tratamiento

Gracias al tratamiento, puede mejorase la salud de la vagina y su calidad de vida. El tratamiento puede concentrarse en tratar los síntomas o la causa subyacente.

Entre los productos de venta libre que podrían resultar útiles para tratar la sequedad se incluyen humectantes (Silk-E, Replens o Very Private) o lubricantes a base de agua (K-Y o Astroglide).

Si los síntomas son graves, el médico podría recomendarle que se someta a una estrogenoterapia restitutiva. El estrógeno mejora la humedad natural y la elasticidad de la vagina. Por lo general, los resultados se perciben en unas semanas. El estrógeno puede administrarse de forma tópica (a través de la piel) u oral (por boca).

Estrógeno tópico

Si el estrógeno se administra a través de la piel, la cantidad que llega al torrente sanguíneo es limitada. Sin embargo, los tratamientos con estrógeno tópico pueden causar cáncer de endometrio en algunas mujeres. Si está utilizando estrógeno tópico y presenta sangrado vaginal inusual, comuníquese inmediatamente con el médico.

El estrógeno está disponible en muchas formas, según sus preferencias:

  • El anillo vaginal de estrógeno, como Estring, es un anillo suave y flexible que usted o el médico colocan en la parte superior de la vagina. Este anillo libera una dosis constante de estrógeno y solo debe reemplazarse cada tres meses.
  • Las cremas de estrógeno vaginales, como Premarin o Estrace, se colocan en la vagina con un aplicador antes de acostarse. Es posible que el médico le indique que se aplique esta crema diariamente durante algunas semanas y que luego reduzca la dosis a dos o tres veces por semana.
  • La tableta vaginal de estrógeno, como Vagifem, se introduce en la vagina mediante un aplicador descartable. Al comienzo del tratamiento, suele recetarse una dosis por día y luego la dosis se reduce a una o dos veces por semana.

Estrógeno oral

Durante la menopausia, los estrógenos orales suelen utilizarse para tratar los sofocos y la sequedad vaginal. Sin embargo, el uso prolongado aumenta el riesgo de padecer ciertos tipos de cáncer. Si alguna vez tuvo cáncer, es probable que no le receten este tipo de estrógenos.

Por el contrario, si no tiene antecedentes de cáncer, podrían recetarle progestágeno (hormona progesterona sintética) en forma de comprimidos o parches. Usted podrá decidir, junto con el médico, cuál es la mejor opción en su caso.

Prevención

Para mejorar los síntomas, se recomienda usar ropa interior de algodón y evitar las prendas ajustadas. La ropa de algodón holgada mejora la circulación del aire en la zona genital, por lo que allí se generan entornos menos propicios para la reproducción de bacterias.

Las mujeres con atrofia vaginal pueden sentir dolor durante las relaciones sexuales. Sin embargo, se recomienda que sigan siendo sexualmente activas (ya sea solas o con su pareja) para mejorar la circulación sanguínea de la vagina y estimular la humedad natural. La actividad sexual no afecta los niveles de estrógeno. No obstante, al mejorar la circulación sanguínea, los órganos sexuales permanecen saludables durante más tiempo.

Si dedica el tiempo necesario a sentirse sexualmente excitada, las relaciones sexuales se tornan más placenteras. El aceite de vitamina E también puede utilizarse como lubricante. Introduzca las cápsulas o el producto líquido en la vagina una o dos horas antes de tener relaciones sexuales.

También existen algunas investigaciones que demuestran que la vitamina D aumenta la humedad de la vagina y permite la absorción de calcio del organismo. De esta forma, es posible retrasar o prevenir la disminución de la masa ósea, especialmente cuando se complementa con actividad física frecuente.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Sandy Calhoun Rice
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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