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Enfermedades y afecciones A – Z
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Valvulopatía aórtica

Información general

La valvulopatía aórtica es una afección que se produce cuando la aorta, que es la arteria principal del cuerpo humano, y el ventrículo izquierdo del corazón no funcionan correctamente. La válvula aórtica determina el flujo de sangre que pasa del ventrículo izquierdo (la cámara inferior izquierda del corazón) hasta la aorta.

Existen dos tipos diferentes de valvulopatía aórtica: la estenosis valvular aórtica y la insuficiencia valvular aórtica. En el caso de la estenosis valvular aórtica, la abertura de la válvula aórtica es más estrecha que lo normal. En el caso de la insuficiencia valvular aórtica, parte de la sangre regresa y se filtra hacia el ventrículo izquierdo porque la válvula aórtica no se cierra con la firmeza suficiente.

Causas y riesgos

Estenosis valvular aórtica

Una de las causas de la estenosis valvular aórtica es la presencia de una anomalía cardíaca congénita. La válvula aórtica está compuesta por tres colgajos de forma triangular llamados valvas. Cuando funcionan bien, las valvas encajan perfectamente entre sí, por lo cual la sangre circula en una única dirección. Cuando la persona presenta una anomalía congénita, la válvula aórtica puede tener un solo colgajo (unicúspide) o dos colgajos (bicúspide) en lugar de tres como en las personas normales. Es probable que este tipo de estenosis valvular aórtica no produzca síntomas hasta la adultez, cuando la válvula finalmente comienza a mostrar signos de filtración o estrechamiento.

La acumulación de calcio en los colgajos de la válvula también puede causar estenosis valvular aórtica. Cuando la sangre circula por el corazón, se produce una acumulación gradual de calcio en los colgajos. Como consecuencia, las valvas pueden volverse rígidas y producir un estrechamiento de la válvula aórtica. Sin embargo, esta forma de valvulopatía aórtica generalmente afecta solo a los pacientes de edad más avanzada.

La fiebre reumática y la escarlatina también pueden causarla. Estas afecciones pueden comenzar como una amigdalitis estreptocócica y dejar cicatrices que pueden producir un estrechamiento de la válvula aórtica. Además, este tejido cicatricial también puede contribuir a la acumulación de calcio.

Insuficiencia valvular aórtica

Si bien las causas de esta afección pueden ser las mismas de la estenosis valvular aórtica, a veces la insuficiencia valvular aórtica se debe simplemente al desgaste físico natural. Como la válvula aórtica se abre y se cierra miles de veces al día, con el tiempo, el desgaste físico normal puede causar un funcionamiento deficiente de la válvula. A raíz de este desgaste, la sangre regresa hacia el ventrículo izquierdo.

La endocarditis es una infección de las válvulas cardíacas que también puede causar insuficiencia valvular aórtica. Si bien es poco frecuente, la sífilis, una enfermedad de transmisión sexual, puede dañar la válvula cardíaca. En casos aún menos frecuentes, el daño de la válvula cardíaca puede ser un efecto secundario de un trastorno de la columna llamado espondilitis anquilosante. Ambos tipos de daño también pueden provocar insuficiencia valvular aórtica.

Síntomas

Si bien ambas formas de la valvulopatía aórtica comparten síntomas similares, como dolor de pecho durante la actividad física que desaparece al hacer reposo, también presentan varios síntomas diferentes. Entre los síntomas de la estenosis valvular aórtica, se incluyen los siguientes:

  • inflamación de los tobillos
  • cansancio
  • falta de aire
  • pulso acelerado o vibrante

Entre los síntomas de la insuficiencia valvular aórtica, se incluyen los siguientes:

  • desmayos, generalmente al hacer actividad física
  • tos
  • palpitaciones cardíacas

Ambos aspectos de la valvulopatía aórtica pueden demorar varios años en manifestarse. Por lo tanto, si presenta estos síntomas y sufre o ha sufrido alguna de las afecciones que aumentan el riesgo de padecer valvulopatía aórtica (como fiebre reumática, escarlatina, etc.), es importante consultar al médico.

Diagnóstico

Ambas enfermedades se diagnostican de maneras similares. Lo más probable es que el médico indague sobre sus antecedentes médicos y familiares. Es posible que también le indique un ecocardiograma, que es una prueba en la que se utilizan ondas de sonido para generar imágenes del corazón y de la válvula aórtica. La radiografía de tórax es otra de las pruebas que suelen utilizarse para diagnosticar una valvulopatía aórtica.

Si después de estas pruebas no es posible llegar a un diagnóstico definitivo, el médico posiblemente sugiera un cateterismo cardíaco. En este procedimiento, se utiliza un medio de contraste para resaltar las filtraciones en las válvulas cardíacas. El medio de contraste se inyecta a través de una vena de la ingle o el brazo y luego se observa su trayecto hasta el corazón en un monitor.

Tratamiento

Actualmente, no existe ningún medicamento específico para tratar los problemas de las válvulas relacionados con la estenosis valvular aórtica o la insuficiencia valvular aórtica. No obstante, el médico puede recetarle medicamentos para reducir los efectos de la enfermedad.

Medicamentos

En el caso de la insuficiencia valvular aórtica, los medicamentos pueden reducir la presión arterial y evitar la acumulación de líquido. Si padece estenosis valvular aórtica, es posible que el médico recomiende medicamentos que controlan las alteraciones del ritmo cardíaco. Los bloqueadores de células beta y los bloqueadores de canales del calcio sirven para tratar cualquier angina de pecho (dolor en el pecho). También es posible que le receten estatinas para reducir los niveles de colesterol en la sangre.

Intervención quirúrgica

Si bien existen varios métodos quirúrgicos para tratar la valvulopatía aórtica, el más frecuente y el más eficaz es el reemplazo de la válvula aórtica. En esta intervención, el cirujano extirpa la válvula aórtica dañada y la reemplaza por una nueva proveniente de un donante humano o de un animal de gran tamaño, como una vaca o un cerdo.

El cirujano también puede optar por una válvula mecánica, la cual, al estar hecha de metal, es más resistente, si bien aumenta el riesgo de formación de coágulos sanguíneos en el corazón. Si tiene una válvula mecánica, es probable que necesite tomar un anticoagulante, como warfarina (Coumadin), para controlar la afección de manera permanente.

En lugar de reemplazar la válvula dañada, es posible que el cirujano decida repararla mediante un procedimiento denominado valvuloplastia. A diferencia del reemplazo de válvula, este método no requiere un tratamiento farmacológico posoperatorio prolongado. En el caso de bebés y niños, posiblemente se realice una valvuloplastia con balón, que consiste en introducir en el cuerpo una sonda fina con un balón en el extremo. El cirujano guía el balón hasta la válvula aórtica y, una vez allí, lo infla. Al inflarse, el balón abre y estira la abertura de la válvula, lo que restablece el flujo sanguíneo. Este tipo de valvuloplastia no suele realizarse en adultos porque, en la mayoría de los casos, con el tiempo la válvula vuelve a estrecharse.

Prevención

Haga lo que esté a su alcance para reducir las probabilidades de tener valvulopatía aórtica. A continuación, encontrará algunas sugerencias:

  • Prevenga la fiebre reumática y la escarlatina. Si tiene dolor de garganta, es recomendable que consulte al médico para que lo revise y descarte una amigdalitis estreptocócica que pueda derivar en alguna otra afección que afecte el corazón.
  • Mantenga una buena higiene dental. El cuidado adecuado de los dientes y las encías reduce las probabilidades de infecciones en el torrente sanguíneo que puedan causar endocarditis.
  • Cuide la salud cardíaca. Si tiene presión arterial elevada o niveles elevados de colesterol, consulte al médico para saber qué puede hacer para reducirlos, ya que estas dos afecciones están íntimamente relacionadas con la valvulopatía aórtica.

Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Carmella Wint and Matthew Solan
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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