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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Várices

Información general

Las várices, también denominadas varicosis o varicosidad, se producen cuando la sangre se acumula en las venas. Suelen provocar dolor, ser antiestéticas y tener una coloración púrpura o roja azulada; además, también suelen inflamarse y elevarse.

Esta afección es muy frecuente, especialmente en las mujeres. Según el Department of Health and Human Services [Departamento de Salud y Servicios Humanos, HHS] de los Estados Unidos, la mitad de los estadounidenses de más de 50 años de edad tiene várices (HHS). En la mayoría de los casos, las várices se forman en la parte inferior de las piernas.

Causas

Las várices se forman cuando las venas no funcionan correctamente. Las venas tienen válvulas unidireccionales que evitan que la sangre circule en sentido contrario. Si estas válvulas no funcionan correctamente, la sangre comienza a acumularse en la vena en lugar de fluir hacia el corazón. Las várices suelen afectar las piernas, ya que estas se encuentran lejos del corazón y la gravedad dificulta que la sangre fluya hacia arriba.

Entre las causas posibles, se incluyen las siguientes:

  • valvulopatías cardíacas crónicas (generalmente, son problemas congénitos)
  • embarazo
  • permanecer de pie durante períodos prolongados
  • presión en la parte media del cuerpo (específicamente, en el abdomen)
  • obesidad (que aumenta la presión sobre las piernas)

Síntomas

El síntoma principal es la aparición de venas deformes y muy visibles, generalmente en las piernas. Es posible que también produzcan dolor, inflamación, pesadez y molestias en las piernas.

En algunos casos, también se producen úlceras, inflamación y un cambio de coloración en los tobillos.

Diagnóstico

Por lo general, el médico le pedirá que se siente o permanezca de pie y le examinará las piernas y las venas visibles. Tal vez le pregunte si tiene dolor o algún otro síntoma y

es posible que le solicite una ecografía para examinar el flujo sanguíneo. Esta es una prueba no lesiva que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia y permite ver cómo fluye la sangre por las venas.

Aunque es menos frecuente, el médico puede solicitar una angiografía para examinar mejor las venas. Para esta prueba, se inyecta un medio de contraste especial en las piernas y se toman radiografías del área. El medio de contraste aparece en las radiografías y permite ver mejor el flujo de sangre.

Las pruebas, como ecografías o angiografías, pueden permitir identificar si el dolor y la inflamación en las piernas se deben a otros trastornos, como un coágulo sanguíneo o una obstrucción.

Tratamiento

En general, los médicos son conservadores respecto del tratamiento de las várices. Es probable que le recomienden realizar cambios en el estilo de vida en lugar de probar tratamientos más intensivos.

Cambios en el estilo de vida

Los siguientes cambios pueden ayudar a prevenir la formación de várices:

  • no permanecer de pie durante períodos prolongados
  • no exponerse demasiado al sol
  • perder peso (o mantener un peso saludable)
  • hacer ejercicio para mejorar la fuerza en las piernas
  • no tener las piernas cruzadas durante períodos prolongados

Si ya tiene várices, debe tomar las medidas que se mencionan anteriormente para evitar que se formen várices nuevas. También debe elevar las piernas cada vez que descanse o duerma.

Compresión

Es posible que el médico le recomiende usar pantys o medias de compresión especiales que ejercen una presión beneficiosa sobre las piernas para que la sangre fluya más fácilmente al corazón. El nivel de compresión varía, pero la mayoría de estas medias de compresión se consiguen en farmacias o tiendas de suministros médicos.

Intervención quirúrgica

Si los cambios en el estilo de vida no ofrecen resultados o si el dolor es intenso, el médico quizás adopte un enfoque más intensivo.

La flebectomía es una cirugía que exige la administración de anestesia y tiene un período de recuperación de alrededor de entre tres y seis semanas. Consiste en extirpar las várices mediante una incisión y solo se realiza si las várices provocan mucho dolor o afectan el estado de salud general. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], las flebectomías son menos frecuentes en la actualidad ya que existen otras intervenciones más nuevas y menos lesivas (NIH).

Otras opciones de tratamiento

Otras opciones de tratamiento utilizan láser o radiofrecuencia para extirpar las venas o sellar el flujo sanguíneo. Estos procedimientos pueden provocar inflamación o la formación de hematomas inmediatamente después de su realización, pero mejoran la apariencia de las piernas con el paso del tiempo. Consulte siempre al médico acerca de las opciones de tratamiento y los riesgos que conllevan antes de elegir un método.

Pronóstico

Las várices suelen empeorar con el paso del tiempo, aunque se implementen todos los cambios necesarios en el estilo de vida para controlarlas y reducir el dolor. Aunque luzcan antiestéticas, generalmente no causan problemas médicos a largo plazo.

En algunos casos, pueden provocar úlceras (llagas) en las piernas, coágulos sanguíneos o inflamación crónica. En casos graves, las venas pueden romperse. Si se presenta alguno de estos síntomas, consulte al médico, ya que es posible que decida adoptar un enfoque más intensivo, como una cirugía o un tratamiento con láser.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Amber Erickson Gabbey
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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