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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Vello excesivo o indeseable en la mujer

Información general

El vello excesivo o indeseable que crece en el cuerpo y rostro de la mujer se denomina hirsutismo. Todas las mujeres tienen vello facial y en el cuerpo, pero es normalmente muy fino y de color claro.

La diferencia principal entre el vello normal (con frecuencia llamado pelusa) y el hirsutismo reside en la textura. El vello excesivo o indeseable que crece en rostro, brazos, espalda o pecho es por lo general grueso y oscuro. El patrón de crecimiento del hirsutismo es similar al crecimiento del vello de los hombres.

Tener vello corporal excesivo puede ser embarazoso, pero no es peligroso. Sin embargo, el desequilibrio hormonal que causa el hirsutismo podría poner en peligro la salud de la mujer.

Causas

A las mujeres les sale vello corporal o facial excesivo debido a niveles de hormonas masculinas superiores a lo normal. Las hormonas masculinas se llaman andrógenos y entre ellas está la testosterona. Todas las mujeres producen andrógenos, pero generalmente los niveles se mantienen bajos. Ciertas afecciones médicas pueden hacer que la mujer produzca demasiados andrógenos, lo cual causa crecimiento del vello en patrones masculinos y otras características masculinas indeseadas, como una voz profunda.

El síndrome del ovario poliquístico (PCOS, por su sigla en inglés) es una causa común del hirsutismo. Los quistes benignos que se forman en los ovarios pueden afectar la producción hormonal, lo cual causa ciclos menstruales irregulares y una disminución de la fertilidad. A menudo las mujeres con PCOS tienen acné de moderado a grave, son propensas al sobrepeso y pueden correr el riesgo de padecer diabetes, según National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud] (NIH, 2011).

Otras formas de desequilibrio hormonal que provocan el crecimiento de vello excesivo incluyen los siguientes trastornos de las glándulas suprarrenales:

  • cáncer suprarrenal
  • tumores suprarrenales
  • hiperplasia suprarrenal congénita
  • Enfermedad de Cushing

Las glándulas suprarrenales están ubicadas sobre los riñones y son responsables de producir hormonas. Las personas que tienen hiperplasia suprarrenal congénita nacen sin una enzima necesaria para la producción de hormonas. Quienes padecen la enfermedad de Cushing tienen niveles de cortisol superiores a lo normal. Al cortisol se le denomina a veces la hormona del estrés. Todas estas enfermedades pueden afectar la manera en la cual el organismo produce andrógenos.

También le podría salir vello excesivo en el rostro o cuerpo si toma alguno de los siguientes medicamentos:

  • Minoxidil
  • esteroides anabólicos
  • testosterona
  • ciclosporina

El hirsutismo suele ser hereditario. Las probabilidades de que le salga vello indeseado serán mayores si también le sale a su madre, hermana u otra pariente.

Diagnóstico

El médico preparará antecedentes médicos detallados cuando diagnostique el hirsutismo. Infórmele al médico sobre los medicamentos que toma para ayudarlo a determinar la causa de su afección. El médico ordenará que le hagan análisis de sangre para medirle los niveles hormonales.

Podrían hacerle una ecografía o una prueba IRM de los ovarios y las glándulas suprarrenales para detectar tumores o quistes.

Tratamiento

Podría ser necesario administrar un tratamiento médico si el crecimiento de vello excesivo es síntoma de trastornos suprarrenales o PCOS. La farmacoterapia en forma de medicamentos antiandrogénicos y píldoras anticonceptivas puede ayudar a equilibrarle los niveles hormonales. Las píldoras anticonceptivas también podrían hacer que se encojan los quistes en los ovarios. Estos medicamentos se toman generalmente como una solución a largo plazo para el hirsutismo. Lo más probable es que note una mejoría después de tres a seis meses de farmacoterapia.

El médico podría recetarle la crema medicada eflornitina para disminuir el crecimiento del vello facial. El vello facial debería crecer con menor rapidez después de uno a dos meses. Los efectos secundarios de la eflornitina incluyen erupciones cutáneas e irritación.

Si está excedida de peso, el médico probablemente le sugerirá que rebaje para disminuir el crecimiento del vello. La obesidad puede cambiar la manera en la cual el cuerpo produce y procesa las hormonas. Al mantener un peso saludable podría corregirse el nivel de andrógenos sin usar medicamentos.

Eliminación del vello

Para el control no farmacológico del vello excesivo o indeseado se utilizan técnicas de eliminación del vello. Se trata de los mismos métodos de eliminación del vello que muchas mujeres usan para mantener las piernas, área del bikini y las axilas sin vello. Si sufre de hirsutismo, tal vez solo necesite ser más proactiva en cuanto a la depilación con cera, el afeitado y el uso de productos depilatorios (espumas químicas).

La eliminación del vello con láser y la electrólisis también pueden ser eficaces para eliminar permanentemente el vello grueso indeseable. La depilación láser consiste en usar rayos concentrados de luz para dañar los folículos pilosos. Los folículos dañados no pueden generar vello y cualquier vello presente se cae. La electrólisis es la eliminación del vello mediante una corriente eléctrica. Ambos métodos pueden ser costosos y requieren varias sesiones para lograr los resultados deseados.

Pronóstico

El vello excesivo o indeseado en el rostro y el cuerpo representa un desafío a largo plazo. La mayoría de las mujeres a quienes se les diagnostica desequilibrios hormonales responde bien a los tratamientos, pero el vello puede crecer de nuevo si los niveles hormonales vuelven a descontrolarse. Esta afección puede ser embarazosa y hacer que se sienta acomplejada. La psicoterapia y el apoyo de amigos y familiares pueden ayudarla a sobrellevarla.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Erica Roth
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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