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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Verrugas genitales

Información general

Las verrugas genitales son crecimientos blandos que se manifiestan en los genitales. Son una infección de transmisión sexual (ITS) provocada por ciertas cepas del virus del papiloma humano (VPH). Estos crecimientos cutáneos pueden provocar dolor, molestia y picazón, y revisten especial peligrosidad para las mujeres porque algunos tipos de VPH pueden desencadenar cáncer de vulva y cuello uterino.

Síntomas

Estas verrugas no siempre son visibles para el ojo humano, ya que pueden ser muy pequeñas y de la misma coloración de la piel o apenas más oscuras. La parte superior de la verruga puede asemejarse a una coliflor y ser suave o ligeramente rugosa al tacto.

En el hombre, las verrugas genitales pueden aparecer en los siguientes lugares:

  • pene
  • escroto
  • ingle
  • muslos
  • dentro o alrededor del ano

En las mujeres, aparecen en los siguientes lugares:

  • el interior de la vagina o del ano
  • alrededor de la vagina o del ano
  • el cuello uterino

También pueden aparecer en los labios, la boca, la lengua o la garganta de una persona que ha tenido contacto sexual oral con una persona infectada.

Aunque no se puedan apreciar a simple vista, pueden causar síntomas como secreción vaginal, picazón, sangrado o ardor. Si las verrugas se diseminan o se agrandan, la afección puede tornarse muy dolorosa y molesta.

Causas

Existen más de 40 tipos de VPH que afectan específicamente la zona genital. No obstante, según los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC], el 90 por ciento de las verrugas genitales son atribuibles a la cepa 6 o a la cepa 11 del VPH. (CDC, 2011).

El VPH es muy contagioso por contacto de piel con piel, por lo cual se considera una enfermedad de transmisión sexual. Toda persona sexualmente activa corre el riesgo de contraer VPH. Según la American Academy of Dermatology [Asociación Estadounidense de Dermatología, AAD], casi la mitad de las personas que mantienen relaciones sexuales han tenido alguna vez algún tipo de infección por VPH, aunque es más frecuente en menores de 30 años. (AAD)

Complicaciones

La infección por VPH es la principal causa de cáncer de cuello uterino (cáncer de la porción inferior del útero) y puede provocar también cambios precancerosos en las células del cuello uterino (displasia).

Otros tipos de VPH pueden además causar cáncer de vulva (los órganos genitales externos femeninos), además de cáncer de pene o de ano.

Diagnóstico

El médico le realizará una exploración física de las áreas donde usted sospecha que presenta verrugas. Puesto que las verrugas pueden manifestarse en el interior del cuerpo femenino, es posible que el médico deba realizarle una exploración pélvica. En ese caso, le aplicará una sustancia ligeramente ácida para que las verrugas sean más visibles.

También es posible que el médico extraiga exudado del área para recolectar células del cuello uterino (prueba de Papanicolaou), que luego se analizarán para comprobar la presencia del VPH. Ciertos tipos del virus pueden arrojar resultados anormales en la prueba de Papanicolaou, lo que indica cambios precancerosos. Si el médico detecta este tipo de anomalía, es probable que le sugiera controles más frecuentes para observar cómo evolucionan los cambios.

El médico le hará preguntas sobre sus antecedentes médicos y sexuales, entre ellos, los síntomas observados y la cantidad de veces que haya mantenido contacto sexual sin protección, incluidos los episodios de sexo oral.

Si le preocupa la posibilidad de haber contraído alguna forma de VPH que desencadene cáncer de cuello uterino, el médico podrá realizarle una prueba de ADN para determinar qué cepa de VPH se ha alojado en su organismo.

Tratamiento

Si bien las verrugas genitales suelen desaparecer con el tiempo, el virus no puede curarse una vez que se ha instalado en el organismo. Esto significa que puede tener varios brotes, por lo cual es muy importante saber controlar los síntomas para evitar contagiar a otros. Las verrugas genitales pueden contagiarse aun cuando no se manifiestan de forma visible ni se presentan síntomas.

También es recomendable tratar las verrugas para aliviar el dolor o minimizar su apariencia. Este tipo de verruga no puede tratarse con productos químicos ni tratamientos de venta libre para la extirpación de verrugas.

Es posible que el médico le indique un tratamiento tópico, que puede ser alguno de los siguientes:

  • imiquimod (Aldara)
  • podofilina y podofilox (Condylox)
  • ácido tricloroacético (ATCA)

Si las verrugas visibles no desaparecen con el tiempo, es posible que deba someterse a una cirugía para extirparlas. El médico podrá quemarlas, congelarlas, extraerlas con láser o cortarlas.

Dado que ciertos tipos de VPH que presentan verrugas genitales también se relacionan con el cáncer de cuello uterino y cambios precancerosos en el cuello del útero, las mujeres a quienes se les hayan diagnosticado verrugas genitales deberán realizarse la prueba de Papanicolaou cada tres o seis meses después del tratamiento inicial a fin de controlar los cambios en el cuello uterino.

Prevención

Existe una vacuna contra el VPH, denominada Gardasil, que puede proteger a hombres y mujeres contra las cepas más comunes del VPH que provocan verrugas genitales y contra las cepas que se vinculan con el cáncer de cuello uterino. También existe una vacuna llamada Cervarix, que protege contra el cáncer de cuello uterino, pero no contra las verrugas genitales.

Según Mayo Clinic, el Advisory Committee on Immunization Practices [Comité Asesor sobre Prácticas de Vacunación] recomienda que las niñas y los niños de entre 11 y 12 años se vacunen contra el VPH. (Mayo Clinic, 2012).

Sin embargo, los hombres y las mujeres de hasta 26 años pueden aplicarse la vacuna también. Las vacunas deben ser administradas antes del inicio de la etapa sexual activa, ya que son más eficaces antes de la exposición al virus.

Además de la vacuna, use preservativo cada vez que mantenga relaciones sexuales para mitigar el riesgo de contraer verrugas genitales.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Rachel Nall
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Wider, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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