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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Vértigo posicional benigno

Información general

El vértigo posicional benigno es el tipo de vértigo más frecuente. Por lo general, la persona tiene una sensación repentina de que está girando o puede sentir que la cabeza gira desde su interior.

Este tipo de vértigo puede producirse durante períodos breves de mareos, los cuales pueden ser leves o intensos. Los episodios suelen ocurrir como consecuencia de cambios en la posición de la cabeza. Inclinar la cabeza hacia arriba o hacia abajo, acostarse, girar y levantarse pueden dar lugar a episodios de vértigo posicional benigno.

Si bien este trastorno puede resultar molesto, no suele ser grave a menos que haya un riesgo importante de caídas.

Causas

Esta afección suele producirse como consecuencia de una alteración dentro del oído medio. Los tubos llenos de líquido que están en el oído y se denominan conductos semicirculares son extremadamente sensibles al movimiento de líquido que se produce cuando uno cambia de posición.

El vértigo posicional benigno se produce cuando se descomponen cantidades pequeñas de calcio que ingresan en el tubo del oído medio. Como consecuencia, el cerebro recibe mensajes confusos acerca de la posición del cuerpo.

Riesgos

Aunque no hay factores de riesgo importantes, existen indicios de que podría ser una afección hereditaria. Muchas personas a quienes se les diagnosticó la afección indicaron que varios familiares también la padecen. Además, haber sufrido traumatismos en la cabeza y afecciones del oído medio aumenta el riesgo de tener vértigo posicional benigno en algunos casos.

Síntomas

Entre los síntomas de esta afección, se incluyen los siguientes:

  • vómitos
  • vértigo
  • visión borrosa
  • náuseas
  • mareos
  • desfallecimiento
  • pérdida del equilibrio
  • inestabilidad

Los síntomas de este problema pueden ser intermitentes y suelen durar menos de un minuto.

Las actividades causantes de esta afección pueden variar según cada persona. Sin embargo, la mayoría de los síntomas se manifiestan cuando se produce un cambio en la posición de la cabeza. Los síntomas del vértigo posicional benigno suelen traer aparejado un movimiento ocular de carácter anormal, el cual también se denomina nistagmo. Aunque es muy poco frecuente, este tipo de vértigo puede aparecer en ambos oídos.

En algunos casos extremos, es posible deshidratarse como consecuencia de los vómitos frecuentes.

Diagnóstico

Para diagnosticar ese tipo de vértigo, el médico realiza una prueba llamada maniobra de Dix-Hallpike que consiste en sostenerle la cabeza al paciente en una posición determinada y pedirle que se acueste de espaldas sobre una camilla rápidamente. Durante la prueba, el médico observa si se producen movimientos oculares anormales. Además, quizás le pregunte al paciente si tiene la sensación de estar girando.

También le realizará una exploración física, registrará los antecedentes médicos completos y realizará una exploración neurológica para descartar otros trastornos o enfermedades.

Entre las demás pruebas, pueden incluirse las siguientes:

  • estimulación calórica (calentar y enfriar el oído interno con agua o aire para observar los movimientos oculares)
  • angiografía por resonancia magnética de la cabeza
  • evaluación de la audición
  • resonancia magnética (RM) de la cabeza
  • tomografía computarizada (TC) de la cabeza
  • electronistagmografía (ENG), que registra los movimientos oculares
  • electroencefalograma (EEG), que mide la actividad cerebral

Tratamiento

Maniobra de Epley

Algunos médicos consideran que esta técnica es el tratamiento más eficaz para combatir el vértigo posicional benigno. Consiste en trasladar el trozo de calcio que causa el vértigo a una parte diferente del oído interno, donde ya no genera problemas.

Medicamentos

Quizás le receten medicamentos para disminuir la sensación de que está girando. Entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • sedantes hipnóticos
  • anticolinérgicos
  • antihistamínicos

Sin embargo, los medicamentos no suelen ser eficaces para tratar el vértigo.

Tratamiento en el hogar

Si aplica las siguientes medidas, puede controlar los mareos asociados con este tipo de vértigo:

  • Esté alerta. Siempre existe la posibilidad de que pierda el equilibrio. Esté atento al entorno y evite situaciones riesgosas. Las caídas pueden provocar lesiones graves.
  • Siéntese. Si está mareado, busque un lugar para sentarse y, así, evitará caerse.
  • Tome medidas de seguridad. Aplique medidas de precaución, como tener una buena iluminación en la casa y usar un bastón para mantener la estabilidad.
  • Conozca los desencadenantes. Evitar que los síntomas del vértigo empeoren durante un episodio puede ser tan sencillo como no adoptar las posiciones que los provocan.

Complicaciones

Quizás sea necesario llamar al proveedor de atención médica si sucede lo siguiente:

  • el tratamiento del vértigo no ofrece resultados
  • usted presenta debilidad, dificultad en el habla o problemas de visión

Tenga en cuenta que los síntomas del vértigo posicional benigno a veces pueden guardar relación con otras afecciones más graves.

Pronóstico

Vivir con esta afección puede ser todo un desafío, ya que puede repercutir negativamente en las relaciones con los amigos y los familiares, la productividad laboral y la calidad de vida. Si bien esta afección causa molestias, es posible controlarla y el paciente suele mejorar con el transcurso del tiempo. Desafortunadamente, es posible que haya una recidiva de manera repentina incluso después de un tratamiento satisfactorio. No existe una cura para el vértigo posicional benigno.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Bree Normandin and Marijane Leonard
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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