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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Virilización

Información general

La virilización es una afección en la cual las mujeres presentan un crecimiento de vello de patrón masculino y otros rasgos característicos de los varones. En las mujeres que padecen virilización, a menudo existe un desequilibrio en los niveles de estrógeno y testosterona, que son las hormonas sexuales.

La virilización es causada por una producción excesiva de testosterona o por el uso de esteroides anabolizantes, que son sustancias sintéticas que emulan la acción de la hormona masculina testosterona.

Causas

Toda afección médica que cause un desequilibrio en los niveles de hormonas sexuales puede dar origen a una virilización. Lo más probable es que estas afecciones provoquen hiperplasia suprarrenal, que es una producción excesiva de hormonas en la corteza suprarrenal. En algunos casos, la producción excesiva de hormonas suprarrenales es causada por la presencia de un adenoma (tumor canceroso). Este tipo de tumor normalmente se encuentra en el interior de las glándulas suprarrenales.

Entre las demás causas de la virilización, se incluyen las siguientes:

  • uso de suplementos con hormonas masculinas
  • uso de esteroides para aumentar la masa muscular
  • presencia de quistes ováricos (normalmente en pacientes que tienen síndrome de ovario poliquístico [SOPQ])

Los casos de virilización causados por el SOPQ generalmente son leves. No se sabe con certeza cuál es la causa del SOPQ. Sin embargo, se cree que podría estar relacionado con los niveles elevados de insulina y algunos factores genéticos. Las mujeres que tienen SOPQ a menudo presentan características masculinas, como calvicie de patrón masculino y vello facial.

Síntomas

Las mujeres que padecen esta afección muchas veces presentan calvicie de patrón masculino. Asimismo, tienden a sufrir erupciones de acné en las siguientes partes del cuerpo:

  • el pecho
  • la espalda
  • el rostro
  • la línea de crecimiento del cabello
  • las axilas
  • la ingle

Entre los demás síntomas de la virilización, se incluyen los siguientes:

  • vello facial excesivo (normalmente ubicado en las mejillas, la barbilla y el labio superior)
  • profundización de la voz
  • aumento de la libido
  • mamas más pequeñas que lo normal
  • agrandamiento del clítoris
  • ciclos menstruales irregulares

Diagnóstico

Infórmele al médico sobre todos los síntomas o cambios físicos que haya tenido. No olvide mencionar cualquier medicamento que esté tomando, incluidos los anticonceptivos. Como el SOPQ suele ser hereditario, conocer los antecedentes familiares de la paciente puede servirle al médico para determinar la causa de la virilización.

Si el médico no logra diagnosticar la causa de la virilización de inmediato, lo más probable es que le extraiga una muestra de sangre para analizarla y evaluar los niveles de testosterona, estrógeno, progesterona y otras hormonas. Un aumento de los niveles de hormonas sexuales masculinas generalmente es un indicador de la presencia de esta afección.

Si usted presenta un nivel de andrógenos en la sangre más elevado que lo normal, el médico le realizará una prueba denominada prueba de inhibición con dexametasona, la cual permite determinar de dónde proviene el exceso de andrógenos. Si el médico considera que el aumento podría deberse a la presencia de un adenoma canceroso, seguramente le realizará una prueba de diagnóstico por imágenes, como una tomografía computarizada (TC), para observar las estructuras internas del cuerpo en mayor detalle. Estas pruebas permitirán determinar si existen tumores anormales.

Tratamiento

El tratamiento más frecuente contra esta afección es la extirpación de la glándula suprarrenal que contiene un adenoma. Si bien, por lo general, esta extirpación se realiza de manera quirúrgica, el médico también puede recurrir a la quimioterapia o la radioterapia si el tumor se encuentra en un área peligrosa o de difícil acceso. Estos tratamientos reducen el tamaño del tumor antes de proceder a su extirpación.

Si la afección no se debe a la presencia de un tumor, el médico posiblemente le recete anticonceptivos orales para contribuir a equilibrar los niveles hormonales. Quizás también le recete un anticonceptivo oral que inhiba por completo la producción de testosterona.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): April K and Megan McCrea
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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