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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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VRS (virus respiratorio sincicial)

Información general

El VRS es un virus común que puede afectar a personas de cualquier edad, pero es más frecuente en los bebés y niños que en los adultos. En los niños sanos y en los adultos, provoca síntomas semejantes a los de un resfriado. En los bebés, sin embargo, el VRS puede ser más grave.

Si bien la mayoría de las veces la infección no causa daños de consideración, puede desencadenar otras complicaciones pulmonares graves.

El VRS es el virus más común que provoca infecciones de los pulmones y las vías respiratorias en los bebés y niños pequeños. Los datos recopilados por los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, CDC] demuestran que, cada año en los Estados Unidos, se internan entre 75.000 y 125.000 niños menores de un año a causa del VRS. (CDC)

Según March of Dimes, el virus es estacional y la mayor incidencia se da entre octubre y marzo. (March of Dimes)

Riesgos

Algunas personas corren un mayor riesgo de contraer una infección por VRS de gravedad. Este grupo incluye bebés prematuros, personas que tienen el sistema inmunitario debilitado, niños con afecciones pulmonares o cardíacas, personas que residen en condiciones de hacinamiento y niños que asisten a una guardería. Los adultos mayores de 65 años también corren un riesgo mayor.

Síntomas

Los síntomas varían según la edad. Por lo general, se manifiestan entre los cuatro y los seis días posteriores a la infección. Los pacientes mayores presentan síntomas más leves, como congestión y fiebre. Los niños menores de un año son quienes presentan los síntomas más graves.

Entre los síntomas frecuentes del VRS, tanto en los adultos como en los niños, se encuentran los siguientes:

  • fiebre
  • sibilancia
  • congestión
  • respiración acelerada o dificultad para respirar
  • tinte azulado de la piel por la falta de oxígeno
  • falta de aire
  • tos

Los bebés pueden mostrar irritabilidad, malestar o problemas para respirar. Si nota que su hijo manifiesta alguno de estos síntomas, consulte al médico.

Diagnóstico

Existen diferentes tipos de análisis clínicos para diagnosticar una infección por VRS, pero el más común es la prueba de diagnóstico rápido, que comprueba la presencia del antígeno del VRS en la secreción nasal. El médico podrá realizar un exudado nasal en el consultorio, enviarlo a analizar y recibir los resultados, por lo general, en menos de una hora. Si la prueba de diagnóstico rápido da resultado negativo, el médico podrá solicitar un cultivo viral de las secreciones o realizar una prueba de mayor sensibilidad con tecnología genética para verificar la presencia del virus en la sangre.

Tratamiento

Puesto que es un virus, no se puede tratar con medicamentos como antibióticos. En la mayoría de los casos, especialmente cuando los pacientes son niños mayores, los síntomas del VRS se asemejan a los de las demás infecciones respiratorias, como el resfriado o la gripe. Muchos de estos cuadros desaparecen sin necesidad de tratamiento. Los niños pueden recuperarse del VRS con reposo adecuado y una buena hidratación. Además, la congestión en los bebés puede aliviarse aspirando regularmente las mucosidades nasales con un aspirador nasal.

Los niños más pequeños, en especial los menores de un año, pueden presentar síntomas de VRS más graves, que pueden desencadenar una bronquiolitis (inflamación de los bronquios o vías respiratorias pequeñas) o una neumonía. Es probable que sea necesario internar a estos pacientes para que reciban líquidos por vía intravenosa, oxígeno y aire humidificado; si la infección es más grave, puede requerirse un respirador.

Complicaciones

Además del riesgo de neumonía o bronquiolitis atribuibles a la infección infantil por VRS, también pueden presentarse otitis y laringismo (inflamación e hinchazón de las cuerdas vocales que provoca tos perruna estridente). Los niños que contraen bronquiolitis a causa de una infección por VRS corren un riesgo mayor de tener asma. La mayoría de los niños que contraen VRS, sin embargo, presentan pocas complicaciones y el cuadro infeccioso desaparece en una o dos semanas.

Prevención

No se conoce la cura contra el VRS, pero existen maneras de reducir los riesgos de contraer el virus y propagarlo. El VRS se contagia igual que los demás virus: a través de gotas microscópicas que se transportan por el aire o se encuentran en las superficies. Lávese las manos con frecuencia, tápese la boca y la nariz al toser y estornudar y no comparta utensilios ni vasos para reducir el riesgo de contagio.

No fume cerca de su hijo, ya que el humo del cigarrillo, aunque se trate de una exposición pasiva, puede incrementar el riesgo de contraer VRS.

Palivizumab es un anticuerpo específico contra el virus VRS que puede usarse para prevenir la infección en bebés de alto riesgo menores de 24 meses. Este fármaco se administra mediante una inyección intramuscular una vez al mes, durante la época de contagio del VRS, y puede ayudar a prevenir una infección grave, pero no puede curar ni tratar la enfermedad cuando ya se la ha contraído.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jaime Hernson
Revisado médicamente (en Inglés) : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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