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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Vulvovaginitis

Información general

La vulvovaginitis es la inflamación o infección de la vulva y la vagina. Sus causas son diversas y afecta a mujeres y niñas de todas las edades. También se la denomina vulvitis o vaginitis.

Causas

Las causas de esta afección son diversas; entre ellas, las siguientes:

  • bacterias
  • hongos levaduriformes
  • virus
  • parásitos
  • factores ambientales
  • alérgenos
  • infecciones de transmisión sexual
  • sustancias químicas
  • menopausia

Bacterias

El crecimiento excesivo de ciertas bacterias puede causar vulvovaginitis; entre ellas, se incluyen las bacterias estreptococo, Gardnerella y estafilococo. Por lo general, las infecciones bacterianas provocan una secreción de color blanco grisáceo con olor a pescado. No obstante, aproximadamente la mitad de las mujeres con este tipo de infección no presenta síntomas (njfamilyhivaids.org).

Hongos levaduriformes

El hongo Candida albicans es una de las causas más frecuentes de vulvovaginitis. Suele provocar picazón genital y una secreción vaginal espesa de color blanco. Generalmente, esta infección se produce como consecuencia del uso de antibióticos, los cuales pueden matar las bacterias antifúngicas que viven normalmente en la vagina y provocar una infección por hongos levaduriformes.

Virus

Entre los virus que pueden provocar vulvovaginitis, se incluyen el virus del herpes simple y el virus del papiloma humano (VPH).

Parásitos

Los oxiuros, la sarna y los piojos pueden producir inflamación de la vulva y la vagina.

Factores ambientales

Esta afección también puede ser consecuencia de una mala higiene y de alérgenos. La ropa ajustada puede frotar la piel e irritarla, lo cual aumenta el riesgo de padecer vulvovaginitis. La irritación también puede retrasar la recuperación.

Infecciones de transmisión sexual

La vulvovaginitis puede producirse como consecuencia de una infección de transmisión sexual denominada vaginitis por tricomonas que produce molestias genitales, picazón y una secreción espesa. Esta secreción puede ser de color amarillo, verde o gris y suele tener un olor fuerte. La clamidia, la gonorrea y el herpes también pueden provocar vaginitis. En una niña, estas infecciones pueden indicar que se produjo un abuso sexual. Sin embargo, algunas de ellas pueden transmitirse sin contacto sexual.

Sustancias químicas

Algunas sustancias químicas pueden provocar vulvovaginitis; estas sustancias suelen encontrarse en productos como los siguientes:

  • jabones
  • baños de espuma
  • aerosoles femeninos
  • perfumes
  • anticonceptivos vaginales

Menopausia

Las mujeres posmenopáusicas tienen menores niveles de estrógeno, lo cual puede producir sequedad vaginal y el afinamiento de la piel que rodea los genitales. Esta irritación y el afinamiento pueden aumentar el riesgo de experimentar picazón y ardor.

Vulvovaginitis inespecífica

A veces, la vulvovaginitis no tiene una causa evidente. Por lo general, este tipo de vulvovaginitis se diagnostica a niñas que aún no ingresaron en la pubertad; los médicos creen que se debe a una falta de estrógeno. Cuando comienza la pubertad, la vagina se torna más ácida y la infección suele desaparecer.

Síntomas

Los síntomas de esta afección varían según la causa.

En general, entre los síntomas se incluyen los siguientes:

  • irritación del área genital
  • picazón genital
  • inflamación, específicamente alrededor de los labios y el área perineal
  • olor desagradable y generalmente bastante fuerte
  • mayor secreción vaginal
  • molestias al orinar, incluida sensación de ardor

Diagnóstico

El médico evaluará los síntomas y tal vez tome una muestra de secreción vaginal para analizarla.

En algunos casos, quizás realice un tacto vaginal y solicite un examen con preparación en fresco para identificar la causa de la inflamación. Este examen consiste en recolectar una muestra de secreción vaginal para analizarla al microscopio y, en general, permite identificar el organismo y tratar la afección más rápida y eficazmente.

En casos poco frecuentes, quizás sea necesario realizar una biopsia de la vulva para identificar el organismo. El médico extraerá una muestra pequeña de tejido para examinarla mejor. Por lo general, la biopsia solo es necesaria si no hay signos de irritación.

Tratamiento

El tratamiento correcto depende del tipo de infección y del organismo que la provoca. A veces, la paciente puede tratar algunos tipos de vulvovaginitis por sí sola. Sin embargo, antes de iniciar cualquier tratamiento, es necesario consultar al proveedor de atención médica.

Autotratamiento

Si alguna vez le diagnosticaron una infección por hongos levaduriformes, quizás pueda tratar la vulvovaginitis con productos de venta libre para combatir estos hongos. El farmacéutico le recomendará el mejor producto para los síntomas que usted tiene y le indicará cómo aplicarlo. Si la inflamación no mejora después de una semana, consulte al médico.

Medicamentos recetados

Una vez que el médico haya identificado el tipo de organismo que causa la vulvovaginitis, le recetará medicamentos para curar la afección;

por ejemplo, los siguientes:

  • antibióticos orales
  • cremas antibióticas que se aplican directamente en la piel infectada
  • cremas antifúngicas que se aplican directamente en la piel
  • cremas antibacterianas que se aplican directamente en la piel
  • cremas con cortisona
  • antihistamínicos orales, en caso de que pueda tratarse de una reacción alérgica
  • cremas con estrógeno

Es posible que el médico también le recomiende seguir una rutina de higiene personal para contribuir a eliminar la infección y prevenirla, como tomar baños de asiento y limpiarse correctamente después de ir al baño.

Quizás le recomiende también usar ropa suelta y ropa interior de algodón para que el aire circule y se reduzca la humedad. Tal vez sea buena idea dormir sin ropa interior.

Una buena limpieza es importante y puede prevenir la irritación, especialmente si la infección es bacteriana. El médico tal vez le indique tomar baños de asiento. Es recomendable no tomar baños de espuma ni usar jabones perfumados o polvos de limpieza. Si estos productos están disponibles para pieles sensibles, pueden causar menos irritación.

También puede usar una compresa fría para reducir el dolor en las áreas inflamadas o sensibles.

Infecciones de transmisión sexual

Si la vulvovaginitis se debe a una infección de transmisión sexual, es importante informárselo a las parejas sexuales para que reciban tratamiento, incluso aunque no presenten síntomas.

También es importante no tener contacto sexual con una persona que esté enferma, independientemente de que esa persona esté recibiendo tratamiento o aún no lo haya comenzado.

Pronóstico

En la mayoría de los casos, la afección se cura rápidamente con el tratamiento adecuado. Si no ve mejoras luego de una semana, consulte al médico nuevamente. Los tratamientos alternativos tal vez le ofrezcan mejores resultados.

Si la afección es consecuencia de un hongo levaduriforme, tal vez no sufra infecciones frecuentes. En este caso, puede tratarla con productos de venta libre.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Kati Blake
Revisado médicamente (en Inglés) : Jennifer Wider, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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