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ENCICLOPEDIA MÉDICA

Enfermedades y afecciones A – Z
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Xantoma

Información general

Esta afección también se denomina xantelasma y se produce como consecuencia de la formación de depósitos de grasa debajo de la piel. Estos depósitos pueden formarse en cualquier parte, pero suelen afectar las articulaciones (especialmente, las de las rodillas y los codos), las manos, los pies y las nalgas.

Los xantomas pueden tener tamaños diversos y tienen la apariencia de protuberancias planas debajo de la piel, que a veces presentan una coloración amarillenta. Por lo general, no producen dolor. Si son grandes, quizás la persona se sienta acomplejada.

Esta afección suele ser un síntoma de problemas subyacentes relacionados con un nivel elevado de lípidos (grasas) en la sangre. Entre estas afecciones subyacentes, pueden incluirse las siguientes:

  • diabetes
  • hiperlipidemia: niveles elevados de colesterol en la sangre
  • trastornos metabólicos: afecciones genéticas que interfieren en la capacidad del organismo para descomponer las sustancias químicas necesarias para la vida. Algunas de ellas son la porfiria, la enfermedad de Krabbe o la hiperplasia suprarrenal congénita.
  • cáncer: enfermedad que se caracteriza por el crecimiento excesivo de células malignas
  • cirrosis: cicatrización patológica del hígado

Los xantomas no son peligrosos en sí mismos, pero es necesario tratar la afección médica subyacente que los provoca. También existe un tipo de xantoma que se forma en los párpados. No obstante, este tipo no siempre se asocia con un nivel elevado de lípidos en la sangre. Incluso puede formarse aunque no existan afecciones médicas subyacentes.

Riesgos

Además de las afecciones médicas que se describen anteriormente, existen otros factores que pueden aumentar el riesgo de que se forme un xantoma; entre ellos, tener niveles elevados de colesterol o triglicéridos y ser una persona mayor. Consulte al médico para que le informe cuáles son sus factores de riesgo y qué puede hacer para reducir el riesgo de tener esta afección.

Diagnóstico

Por lo general, el médico de atención primaria puede diagnosticar este problema; no siempre es necesario consultar al dermatólogo. El médico puede ofrecer el diagnóstico mediante un examen de la piel. Quizás solicite análisis de sangre para controlar los niveles de lípidos, evaluar la función hepática y descartar la presencia de diabetes. Mediante una biopsia de piel, que consiste en examinar una muestra pequeña de tejido cutáneo en un laboratorio, podrá confirmar si se trata de un xantoma.

Tratamiento

El tratamiento es necesario para eliminar los depósitos de grasa subcutáneos y reducir el riesgo de que vuelvan a formarse. Los pacientes con diabetes y trastornos metabólicos controlados son menos propensos a tener xantomas.

Entre los demás tratamientos, se incluyen la extirpación quirúrgica, la cirugía con láser o el tratamiento químico con ácido tricloroacético. Los xantomas pueden volver a formarse después de haber recibido tratamiento, de modo que todas estas opciones no son necesariamente definitivas. Consulte al médico para que le indique el tratamiento adecuado según su caso y para que le informe si el problema puede solucionarse mediante el tratamiento de la causa subyacente.

Prevención

Si bien no es posible prevenir los xantomas por completo, existen medidas que permiten reducir el riesgo de que se formen. Si usted tiene un trastorno metabólico, siga las instrucciones del médico respecto de cómo tratarlo y mantenerlo bajo control. Consulte al proveedor de atención médica para que le realice controles periódicos.

Mantenga niveles saludables de colesterol y lípidos en la sangre. Para ello, puede implementar cambios en el régimen alimentario y hacer ejercicio o tomar medicamentos (en caso de que sea necesario). Someterse a análisis de sangre periódicos puede contribuir a mantener estos niveles bajo control.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jaime Herndon
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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