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Acidosis

Descripci�n

La acidosis es un trastorno que se produce cuando los l�quidos corporales contienen una cantidad excesiva de �cido. Se manifiesta cuando los ri�ones y los pulmones no logran mantener el equilibrio del pH corporal.

Existen dos tipos de acidosis: la acidosis metab�lica y la acidosis respiratoria. La acidosis metab�lica se produce cuando los ri�ones no pueden eliminar la acumulaci�n de �cido o cuando el organismo elimina una cantidad excesiva de base. Las bases neutralizan los �cidos y viceversa. La acidosis respiratoria se produce cuando los pulmones no eliminan adecuadamente el di�xido de carbono (CO2). Cuando el CO2 se acumula en la sangre, esta se vuelve m�s �cida.

Causas y riesgos

Para medir la acidez de la sangre, se determina el pH. Un pH m�s bajo significa que la sangre es m�s �cida, mientras que un pH m�s elevado significa que es m�s b�sica. El pH de la sangre debe ser de alrededor de 7,4.

Son muchos los procesos del organismo que producen �cido. Normalmente, los pulmones y los ri�ones pueden compensar desequilibrios leves en el pH. Sin embargo, los problemas en estos �rganos pueden provocar la acidosis.

Acidosis respiratoria

La acidosis respiratoria se produce cuando se acumula una cantidad excesiva de CO2 en el organismo. Normalmente, los pulmones eliminan el CO2 cuando respiramos. No obstante, a veces el organismo no logra eliminar suficiente CO2. Esto puede deberse a lo siguiente:

  • afecciones cr�nicas de las v�as respiratorias, como el asma
  • lesiones en el pecho
  • obesidad, que puede dificultar la respiraci�n
  • uso indebido de sedantes, incluido el consumo excesivo de alcohol
  • debilidad muscular en el pecho
  • problemas en el sistema nervioso
  • deformaci�n de la estructura tor�cica

Acidosis metab�lica

La acidosis metab�lica comienza en los ri�ones, en lugar de en los pulmones. Se produce cuando los ri�ones no logran eliminar una cantidad suficiente de �cido o cuando eliminan una cantidad excesiva de base. Hay tres formas principales de acidosis metab�lica:

  • La acidosis diab�tica afecta a las personas que tienen diabetes y que no controlan adecuadamente la enfermedad. Los cuerpos cet�nicos se acumulan en el organismo y provocan la acidificaci�n de la sangre.
  • La acidosis hiperclor�mica se manifiesta como resultado de una p�rdida de bicarbonato de sodio, una base que ayuda a neutralizar la sangre. Tanto la diarrea como los v�mitos pueden ocasionar este tipo de acidosis.
  • La acidosis l�ctica se produce cuando hay una cantidad excesiva de �cido l�ctico en el organismo. La acumulaci�n de �cido l�ctico puede tener muchas causas, entre ellas, el consumo cr�nico de alcohol, la insuficiencia card�aca, el c�ncer, las convulsiones, la insuficiencia hep�tica, la falta prolongada de ox�geno y los niveles bajos de glucemia. Incluso la actividad f�sica prolongada puede provocar una acumulaci�n de �cido l�ctico.

Entre otros factores que pueden contribuir al riesgo de sufrir acidosis metab�lica, se incluyen los siguientes:

  • adoptar un r�gimen alimentario con alto contenido de grasas y bajo contenido de carbohidratos
  • insuficiencia renal
  • deshidrataci�n
  • intoxicaci�n con aspirina o metanol

S�ntomas

La acidosis respiratoria y la acidosis metab�lica tienen muchos s�ntomas en com�n. Sin embargo, los s�ntomas de la acidosis var�an seg�n las causas. Entre los s�ntomas m�s frecuentes, se incluyen los siguientes:

Acidosis respiratoria

  • fatiga
  • cansarse con facilidad
  • confusi�n
  • falta de aire
  • somnolencia

Acidosis metab�lica

  • respiraci�n r�pida y superficial
  • confusi�n
  • fatiga
  • cefaleas
  • somnolencia
  • falta de apetito
  • aliento frutal (signo caracter�stico de la acidosis diab�tica o cetoacidosis)

Diagn�stico

Si cree tener acidosis, consulte al m�dico de inmediato, ya que el diagn�stico precoz puede marcar la diferencia en cuanto a la recuperaci�n.

Para diagnosticar esta afecci�n, se emplea una serie de an�lisis de sangre. Con una gasometr�a arterial, se miden los niveles de ox�geno y di�xido de carbono en la sangre y se revela el pH sangu�neo. A trav�s de un panel metab�lico b�sico, se analizan el funcionamiento de los ri�ones y el equilibrio del pH. Tambi�n se miden los niveles de calcio, prote�na, glucemia y electrolitos. En conjunto, estos an�lisis permiten identificar los diferentes tipos de acidosis.

Si el m�dico le diagnostica acidosis respiratoria, es probable que quiera evaluar el estado de los pulmones con una radiograf�a de t�rax o una prueba funcional respiratoria. Si presume la presencia de acidosis metab�lica, le realizar� un an�lisis de orina. Al analizar el pH, podr� determinarse si elimina �cidos y bases de manera adecuada. Es posible realizar otras pruebas para determinar la causa de la acidosis.

Tratamiento

Generalmente, el m�dico debe determinar la causa de la acidosis para poder tratarla. No obstante, algunos tratamientos pueden utilizarse para cualquier tipo de acidosis. Por ejemplo, tal vez le receten bicarbonato de sodio, que podr� administrarse oralmente o por medio de un goteo intravenoso, para elevar el pH de la sangre. El tratamiento de otros tipos de acidosis consiste en tratar la causa de la acidosis.

Acidosis respiratoria

Los tratamientos para esta afecci�n generalmente se centran en corregir problemas pulmonares. Por ejemplo, tal vez deba tomar medicamentos para dilatar las v�as respiratorias. Adem�s, es posible que deba recibir ox�geno o que lo conecten a un dispositivo de presi�n positiva continua en la v�a a�rea (CPAP). La CPAP le permitir� respirar en caso de obstrucciones de las v�as respiratorias o debilidad muscular.

Acidosis metab�lica

Cada tipo espec�fico de acidosis metab�lica tiene su propio tratamiento. Las personas con acidosis hiperclor�mica deben tomar bicarbonato de sodio por v�a oral. La acidosis provocada por una insuficiencia renal puede tratarse con citrato de sodio. Los diab�ticos que sufren cetoacidosis reciben l�quidos e insulina por v�a intravenosa para equilibrar el pH. El tratamiento de la acidosis l�ctica puede incluir suplementos de bicarbonato, administraci�n de l�quido por v�a intravenosa, ox�geno o antibi�ticos (seg�n la causa).

Pron�stico

El grado de recuperaci�n de una acidosis depende de la causa de la afecci�n. Un tratamiento adecuado que se recibe de manera inmediata influye considerablemente en la recuperaci�n.

Algunas personas se recuperan por completo de la acidosis, mientras que otras presentan problemas en el funcionamiento de los �rganos, insuficiencia respiratoria e insuficiencia renal. La acidosis grave puede provocar choques o incluso la muerte.

Prevenci�n

Si bien no es posible prevenir la acidosis por completo, puede tomar ciertas medidas para reducir el riesgo de padecerla.

Para reducir el riesgo de tener acidosis respiratoria:

  • Si toma sedantes, siga las indicaciones del m�dico y jam�s los mezcle con alcohol.
  • Deje de fumar. El tabaquismo puede da�ar los pulmones y afectar la respiraci�n.
  • Mantenga un peso saludable. La obesidad puede dificultar la respiraci�n.

Para reducir el riesgo de tener acidosis metab�lica:

  • Mant�ngase hidratado. Beba mucha agua y otros l�quidos.
  • Mantenga la diabetes bajo control. Si mantiene controlada la glucemia, puede prevenir la cetoacidosis.
  • Deje de beber alcohol. El consumo cr�nico de alcohol puede aumentar la acumulaci�n de �cido l�ctico.

Content licensed from:

Written by: Suzanne Allen and Elizabeth Boskey, PhD
Medically reviewed : George Krucik, MD

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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