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Balanitis

Informaci�n general

La balanitis es la inflamaci�n del prepucio o de la cabeza del pene. Seg�n el National Health Service UK [Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, NHS], la balanitis es una afecci�n frecuente que afecta, aproximadamente, a uno de cada 20 hombres. Adem�s, representa uno de cada 10 casos de consultas por parte de hombres adultos a consultorios de salud sexual o consultorios de urolog�a (NHS).

La balanitis es una afecci�n que ocurre principalmente en hombres no circuncidados y, si bien puede ser una afecci�n dolorosa, no es grave. Generalmente, puede aliviarse con medicamentos t�picos.

Causas

La causa principal de la balanitis es la mala higiene, ya que desencadena una multiplicaci�n excesiva de bacterias da�inas en la zona, lo cual puede producir una infecci�n. El prepucio del pene es un lugar ideal para que las bacterias se multipliquen.

Las lesiones en la punta del pene o el prepucio tambi�n pueden generar inflamaci�n.

La irritaci�n en la zona tambi�n pueden causar balanitis. La irritaci�n puede surgir por los siguientes motivos:

  • no enjuagarse completamente el jab�n del pene luego de ducharse
  • utilizar jabones perfumados para lavar el pene
  • utilizar jab�n en barra que reseque la piel
  • utilizar lociones o aerosoles perfumados en el pene

Algunos medicamentos, como laxantes, p�ldoras para dormir, analg�sicos y antibi�ticos, pueden producir balanitis como efecto secundario. Esto se conoce como erupci�n fija por medicamentos.

Entre las causas menos frecuentes de balanitis, se incluyen las siguientes:

  • artritis reactiva
  • diabetes no controlada
  • enfermedades de transmisi�n sexual, como el herpes y la gonorrea

S�ntomas

Los signos m�s evidentes de balanitis son la inflamaci�n y un aspecto rojizo del prepucio. Adem�s del enrojecimiento y la inflamaci�n, tambi�n pueden manifestarse los siguientes s�ntomas:

  • rigidez en el prepucio
  • secreci�n
  • picaz�n en los genitales
  • dolor en la zona genital
  • dolor en la piel del pene

Si se inflama la punta del pene, puede ejercer presi�n sobre la uretra, lo cual puede causar dolor al orinar.

Diagn�stico

Debido a que la mayor�a de los signos de la balanitis son visibles, en general puede diagnosticarse durante una exploraci�n f�sica. Si hay secreci�n, el m�dico podr� tomarle una muestra con un hisopo. Luego se la analizar� para ver si hay c�lulas bacterianas, v�ricas o f�ngicas. Los resultados ayudar�n a determinar qu� produjo la balanitis.

En algunos casos, la causa no es inmediatamente evidente, de modo que es posible que necesite una prueba m�s lesiva para obtener un diagn�stico. Una de dichas pruebas es la biopsia. El m�dico le extraer� un trozo peque�o de tejido del pene para su an�lisis. En la muestra, se verificar� si hay signos de alguna enfermedad. Le administrar�n anestesia local para que el m�dico tome la muestra.

Tratamiento

Antes de realizar cualquier tratamiento, es importante evitar el uso de sustancias irritantes, como jab�n, loci�n o talco perfumados, para no generar una mayor irritaci�n del prepucio.

Medicamentos

Luego del diagn�stico, es probable que le receten una crema medicinal contra la picaz�n, que se usa para detener la picaz�n y la inflamaci�n. En lugar de recetar un medicamento, algunos m�dicos recomiendan el uso de una crema de venta libre para tratar el �rea.

En caso de infecci�n, le recetar�n un medicamento antibi�tico que ayude a eliminarla. En algunos casos, esto puede ser todo lo que se necesita para detener la inflamaci�n, hinchaz�n, picaz�n y secreci�n.

Tambi�n pueden recetarle cremas medicinales que contienen esteroides potentes para reducir la inflamaci�n.

Complicaciones

La mejor manera de reducir las posibilidades de padecer complicaciones por la balanitis es buscar un tratamiento de inmediato. Entre las posibles complicaciones de la balanitis, se incluyen las siguientes:

  • cicatrizaci�n de la abertura del pene
  • retracci�n dolorosa del prepucio
  • riego sangu�neo inadecuado al pene
  • dermatitis al�rgica (reacci�n al�rgica en la piel)

Los s�ntomas de la dermatitis al�rgica, como picaz�n extrema, erupci�n cut�nea, urticaria y piel inflamada, pueden producir cicatrizaci�n. El tejido cicatricial en la abertura del pene puede generar su estrechamiento, lo cual puede producir una molestia prolongada y dificultad para orinar.

Algunos hombres no pueden retraer el prepucio; esta afecci�n se denomina fimosis, y no es una complicaci�n de la balanitis aguda, sino de la balanitis prolongada (cr�nica).

Prevenci�n

Existen varias maneras de evitar la balanitis, entre las que se incluyen las siguientes:

  • mantener una buena higiene
  • evitar el uso de productos perfumados o desodorizantes en el pene
  • secar completamente el pene despu�s de la ducha

Content licensed from:

Written by: April Kahn
Medically reviewed : George Krucik, MD

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