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Eclampsia

Informaci�n general

La eclampsia es una enfermedad grave y poco com�n que ocasiona convulsiones durante el embarazo. Las convulsiones son per�odos en los cuales las perturbaciones de la actividad cerebral pueden ocasionar episodios de ausencia, disminuci�n de la lucidez y sacudidas violentas (convulsiones). La eclampsia afecta aproximadamente a 1 de cada 2.000 a 3.000 embarazadas y puede afectarla aun si no tiene antecedentes de convulsiones.

Causas

Con frecuencia, la eclampsia sigue a la pre-eclampsia, la cual est� caracterizada por presi�n arterial elevada despu�s de la vig�sima semana de embarazo. Si la pre-eclampsia empeora y le afecta el cerebro, ocasion�ndole convulsiones o coma, quiere decir que ha desarrollado eclampsia.

Los m�dicos no est�n seguros de la causa de la preeclampsia. A continuaci�n se explica c�mo las afecciones de la preeclampsia pueden ocasionar los problemas neurol�gicos de la eclampsia.

Presi�n arterial elevada

La preeclampsia puede hacer que se le eleve la presi�n arterial (las fuerza de la sangre contra las paredes de las arterias) lo suficiente como para da�arle las arterias y otros vasos sangu�neos. Este da�o podr�a limitar el flujo sangu�neo y generar inflamaci�n en los vasos sangu�neos de los �rganos, incluso el cerebro. Si dicha inflamaci�n interfiere en la capacidad funcional del cerebro, podr�an producirse convulsiones.

Proteinuria

Es com�n que la preeclampsia afecte la funci�n renal. La presencia de prote�na en la orina (proteinuria) es un indicio clave de esta afecci�n. Los ri�ones filtran los desechos de la sangre pero retienen en la sangre los nutrientes beneficiosos (como prote�nas) para volver a distribuirlos en el organismo. Si los filtros de los ri�ones (los glom�rulos) se da�an, las prote�nas pueden escaparse por dichos filtros y excretarse por la orina.

Riesgos

Si usted padece o ha padecido preeclampsia severa, podr�a correr el riesgo de padecer eclampsia.

Entre otros factores de riesgo de sufrir convulsiones durante el embarazo se encuentran los siguientes:

  • sufrir de hipertensi�n (presi�n arterial alta)
  • tener dolores de cabeza
  • tener m�s de 35 a�os
  • tener menos de 20 a�os
  • estar embarazada de mellizos
  • estar embarazada por primera vez
  • tener antecedentes de malos h�bitos alimenticios o desnutrici�n
  • tener diabetes u otra afecci�n que afecte los vasos sangu�neos

S�ntomas

Debido a que la preeclampsia puede conducir a la eclampsia, pueden presentarse los s�ntomas de ambas afecciones. Sin embargo, algunos de los s�ntomas podr�an ser ocasionados por otras afecciones, como enfermedad renal o diabetes. Es importante que le diga al m�dico para que �ste pueda descartar otras causas posibles.

Los siguientes son s�ntomas comunes de la preeclampsia:

  • cara o manos hinchadas
  • cefaleas
  • aumento excesivo de peso
  • n�useas y v�mitos
  • problemas en la visi�n
  • problemas para orinar

Los siguientes son s�ntomas comunes de la eclampsia:

  • convulsiones
  • p�rdida del conocimiento
  • agitaci�n
  • dolor muscular o de cabeza

La eclampsia y el beb�

La preeclampsia y la eclampsia afectan la placenta, que es el �rgano que entrega ox�geno, sangre y nutrientes al feto. Cuando la presi�n arterial alta disminuye el flujo sangu�neo, la placenta podr�a no funcionar adecuadamente. Como consecuencia de lo anterior, el beb� podr�a nacer con un peso muy bajo o con otros problemas de salud. Con frecuencia, cuando hay problemas con la placenta es necesario adelantar el parto para proteger la salud y seguridad del beb�. En casos poco comunes, estas afecciones podr�an hacer que el feto muera.

Diagn�stico

Si ya le han diagnosticado la preeclampsia o tiene antecedentes de la misma, el m�dico ordenar� que le hagan an�lisis para determinar si la preeclampsia ha empeorado o reincidido. Si usted no tiene preeclampsia, el m�dico ordenar� an�lisis relacionados con la misma as� como otros an�lisis para determinar por qu� tiene convulsiones.

An�lisis de sangre

El m�dico podr�a ordenar varios tipos de an�lisis de sangre para evaluar su afecci�n. Dichos an�lisis incluyen un hematocrito, que mide cu�ntos gl�bulos rojos tiene en la sangre, as� como un recuento de plaquetas para determinar si la sangre coagula bien.

An�lisis de la creatinina

La creatinina es un producto de desecho que generan los m�sculos. Los ri�ones deber�an filtrar la mayor parte de la creatinina de la sangre, pero si los glom�rulos no funcionan adecuadamente, quedar� en la sangre un exceso de creatinina. El exceso de creatinina en la sangre podr�a indicar que hay preeclampsia, aunque no siempre es as�.

An�lisis de orina

El m�dico podr�a ordenar an�lisis de orina para detectar la presencia de prote�nas y con qu� velocidad se est�n excretando.

Tratamiento

El parto es la �nica manera de tratar la preeclampsia y la eclampsia. Si el m�dico le diagnostica preeclampsia, �ste podr�a mantenerla bajo observaci�n y tratarla con medicamentos con el fin de evitar que la misma evolucione. Si desarrolla eclampsia, el m�dico podr�a adelantarle el parto, dependiendo de cu�nto tiempo lleve embarazada. El parto puede adelantarse luego de 32 a 36 semanas de embarazo si se presentan s�ntomas que pongan su vida en peligro o si no responde a los medicamentos.

Medicamentos

Podr�an utilizarse medicamentos para prevenir convulsiones (anticonvulsivantes). Si padece de presi�n arterial elevada, tambi�n podr�n administrarle medicamentos para baj�rsela.

Atenci�n en el hogar

Para controlar la preeclampsia y la eclampsia, es crucial que tome todos los medicamentos que le receten, descanse y monitoree cualquier cambio que ocurra en la afecci�n.

Pron�stico

Los s�ntomas tanto de la preeclampsia como de la eclampsia deber�an desaparecer una vez que tenga el beb�. Si se presentase alguna complicaci�n, podr�a sufrir emergencias m�dicas como desprendimiento placentario. El desprendimiento placentario es una afecci�n que hace que la placenta (el �rgano que protege y nutre al beb� en el vientre) se desprenda del �tero.


Content licensed from:

Written by: Brindles Lee Macon and Marijane Leonard
Medically reviewed : George Krucik, MD

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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