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ELISA

Informaci�n general

ELISA o EIA es una sigla que significa enzimoinmunoan�lisis de adsorci�n. La prueba ELISA es un an�lisis que detecta y mide anticuerpos en la sangre y puede utilizarse para determinar si el paciente tiene anticuerpos relacionados con determinadas enfermedades infecciosas. Los anticuerpos son prote�nas que el organismo produce en respuesta a sustancias da�inas (llamadas ant�genos). La prueba ELISA puede usarse para diagnosticar las siguientes afecciones:

  • VIH (el virus que causa el SIDA)
  • enfermedad de Lyme
  • anemia perniciosa
  • rickettsiosis exantem�tica de Ricketts
  • rotavirus
  • carcinoma escamoso
  • s�filis
  • toxoplasmosis
  • virus varicela z�ster (que causa varicela y culebrilla)

Si la sangre contiene anticuerpos contra cualquiera de estas afecciones, lo m�s probable es que el paciente padezca la enfermedad o la haya padecido recientemente.

Por lo general, la prueba ELISA se utiliza como una herramienta de detecci�n y se realiza antes de solicitar otros an�lisis m�s espec�ficos. El m�dico posiblemente solicite esta prueba si el paciente manifiesta s�ntomas de alguna de las afecciones mencionadas anteriormente o si desea descartar cualquiera de ellas.

Procedimientos

Se trata de un an�lisis sencillo y directo. Probablemente usted deba firmar un formulario de consentimiento y el proveedor debe explicarle la raz�n por la cual se realiza la prueba.

Un profesional m�dico le tomar� una muestra de sangre. En primer lugar, le higienizar� el brazo con un antis�ptico. Luego, le aplicar� un torniquete o una banda el�stica alrededor del brazo para que se genere presi�n y la sangre se acumule en la vena. A continuaci�n, introducir� una aguja en una vena y extraer� una muestra peque�a de sangre. Una vez que haya recogido una cantidad suficiente de sangre, retirar� la aguja y cubrir� el lugar de la punci�n con un ap�sito peque�o. Luego, le pedir� que eleve o flexione el brazo para reducir el flujo sangu�neo.

Si bien se trata de un procedimiento relativamente indoloro, es posible que usted sienta un dolor pulsante leve despu�s de la extracci�n.

La muestra de sangre se enviar� al laboratorio para su an�lisis. En el laboratorio, el t�cnico a�ade la sangre a una placa de Petri que contiene el ant�geno espec�fico (que es una sustancia extra�a, como un virus, que provoca una respuesta del sistema inmunitario) relacionado con la afecci�n que se desea detectar con la prueba. Si la sangre del paciente contiene anticuerpos contra el ant�geno, ambos se fusionar�n. Para verificar esta fusi�n, el t�cnico agregar� una enzima a la placa de Petri y observar� c�mo reaccionan la sangre y el ant�geno. Si el contenido de la placa cambia de color, usted quiz�s tenga la afecci�n en cuesti�n. Seg�n los cambios causados por la enzima, el t�cnico podr� determinar la presencia y la cantidad del anticuerpo.

�Qui�nes deben realizarse la prueba?

Lo m�s probable es que el proveedor de atenci�n m�dica indique esta prueba si el paciente presenta factores de riesgo que lo predispongan a alguna de las afecciones enumeradas anteriormente o manifiesta s�ntomas de tales afecciones. Esta prueba suele realizarse en las embarazadas para detectar el VIH, quienes pueden optar por no someterse a la prueba ELISA, ya que es de car�cter voluntario.

Preparaci�n

No se requiere ninguna preparaci�n especial para esta prueba. La extracci�n de sangre demora apenas algunos minutos y solo produce molestias leves. Inf�rmele al proveedor de atenci�n m�dica si le teme a las agujas o si suele desmayarse cuando ve sangre.

Riesgos

Existen muy pocos riesgos asociados a esta prueba. Sin embargo, cada vez que se produce una herida en la piel, se corre el riesgo de sufrir una infecci�n. Seg�n los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la Salud, NIH], entre las posibles complicaciones, se incluyen mareos, hematomas y hemorragias excesivas (NIH, 2010). Si tuvo problemas con extracciones de sangre en otras ocasiones, si presenta hematomas con facilidad o si tiene alg�n trastorno hemorr�gico como hemofilia, recuerde inform�rselo al m�dico antes de la prueba.

Resultados

La manera en la cual se informan los resultados de la prueba var�a seg�n el laboratorio que haya realizado el an�lisis. Tambi�n depende de la afecci�n que se pretenda detectar con la prueba. El m�dico debe hablar con usted sobre los resultados y explicarle qu� significan. A veces, un resultado positivo significa que el paciente no padece la afecci�n.

Adem�s, la prueba puede arrojar resultados positivos y negativos falsos. Esto significa que los resultados indican que el paciente padece una afecci�n que en realidad no padece o, por el contrario, que no padece una afecci�n cuando en realidad s� la padece. Por este motivo, es posible que deba volver a someterse a la prueba ELISA unas semanas despu�s. Adem�s, el m�dico quiz�s opte por solicitar pruebas m�s sensibles para confirmar o descartar el diagn�stico de una afecci�n.

M�s informaci�n sobre la prueba ELISA

Si bien se trata de una prueba relativamente sencilla, esperar los resultados o someterse a un an�lisis para detectar afecciones como el VIH puede generar mucha ansiedad. Es importante recordar lo siguiente:

  • Nadie puede obligarlo a someterse a la prueba: es una prueba voluntaria.
  • Si la prueba se realiza para detectar el VIH, inf�rmese sobre las disposiciones legales que rigen la comunicaci�n de resultados de VIH positivo en su lugar de residencia.

Hable con el proveedor de atenci�n m�dica sobre la prueba y recuerde que el diagn�stico de cualquier posible enfermedad infecciosa es el primer paso para recibir tratamiento y proteger a los dem�s contra la infecci�n.


Content licensed from:

Written by: Tricia Kinman
Medically reviewed : George Krucik, MD

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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