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Endocarditis

Informaci�n general

La endocarditis es la inflamaci�n del recubrimiento interior del coraz�n, llamado endocardio. Esta enfermedad tambi�n se llama endocarditis infecciosa. La endocarditis es poco com�n entre quienes tienen el coraz�n sano. En un estudio publicado en el Canadian Journal of Cardiology [Peri�dico Canadiense de Cardiolog�a] se observ� que entre 1960 y 1999 se registraron solo 36 casos de endocarditis en personas con corazones normales (Ramada y colaboradores, Oct. 2000).

Riesgos

Los factores de riesgo de la endocarditis son:

Consumo de drogas

La inyecci�n de drogas il�citas con una aguja contaminada por bacterias u hongos puede causar endocarditis. Los g�rmenes pasan al torrente sangu�neo y luego se desplazan al coraz�n.

V�lvulas da�adas

Las cicatrices ocasionadas por las v�lvulas cardiacas da�adas son el sitio perfecto para el crecimiento de bacterias y otros g�rmenes.

Episodios anteriores de endocarditis

Si ha padecido endocarditis anteriormente, corre el riesgo de volver a padecerla debido al da�o tisular.

Haber nacido con un defecto cardiaco

Tener un defecto cardiaco eleva el riesgo de padecer endocarditis.

Pr�tesis valvular card�aca

El riesgo mayor de tener endocarditis se corre durante el primer a�o despu�s de que le coloquen una v�lvula card�aca artificial.

Causas

La causa principal de la endocarditis es un crecimiento excesivo de bacterias. Aunque estas bacterias viven normalmente fuera del cuerpo, podr�a llevarlas al interior cuando come o bebe, o mediante cortes en la piel. Normalmente el sistema inmunitario combate los g�rmenes extra�os antes de que ocasionen problemas; sin embargo, en algunas personas este proceso falla. En el caso de la endocarditis, los g�rmenes se desplazan por el torrente sangu�neo hasta el coraz�n, donde se multiplican y ocasionan inflamaci�n.

La endocarditis tambi�n puede ser ocasionada por hongos u otros g�rmenes y en algunos casos no se conoce la causa.

Las comidas y bebidas no son la �nica manera en la cual las bacterias penetran en el organismo. Tambi�n pueden ingresar al torrente sangu�neo de las siguientes maneras:

  • cepillarse los dientes
  • tener una higiene bucal deficiente o gingivitis
  • contraer una enfermedad de transmisi�n sexual
  • usar agujas contaminadas
  • usar un cat�ter
  • durante un procedimiento dental en el que se cortan las enc�as

S�ntomas

Los s�ntomas de la endocarditis no son siempre graves y podr�an evolucionar lentamente al transcurrir el tiempo. En las etapas iniciales de la endocarditis, los s�ntomas son similares a los de muchas otras enfermedades. Por eso es que muchos casos quedan sin diagnosticar. Muchos de los s�ntomas se parecen a un caso de gripe o a infecciones generales como la neumon�a. Sin embargo, algunas personas presentan s�ntomas graves que se manifiestan repentinamente. El origen de dichos s�ntomas podr�a radicar en una inflamaci�n o el da�o que �sta causa.

Los s�ntomas m�s comunes de la endocarditis son:

  • palidez
  • fiebre
  • escalofr�os
  • sudoraci�n nocturna
  • dolor en los m�sculos o las articulaciones
  • n�useas
  • disminuci�n del apetito
  • sensaci�n de saciedad en la parte superior izquierda del est�mago
  • p�rdida de peso

Los s�ntomas graves son:

  • sangre en la orina
  • inflamaci�n de los pies
  • inflamaci�n de las piernas
  • inflamaci�n del est�mago
  • falta de aire
  • tos
  • p�rdida de peso
  • bazo agrandado (podr�a estar sensible al tacto) soplo cardiaco (latidos con sonidos inusuales)

Tambi�n podr�an ocurrir cambios en la piel, entre ellos:

  • manchas rojas o moradas encima o debajo de los dedos de las manos o de los pies
  • vasos sangu�neos rotos que se ven como manchas rojas (generalmente en la parte blanca de los ojos, dentro de las mejillas, el paladar o en el pecho)

Los indicios y s�ntomas de la endocarditis var�an mucho de una persona a otra. Pueden cambiar con el paso del tiempo y dependen del germen que ocasion� la infecci�n. Si tiene antecedentes de problemas card�acos, cirug�a en el coraz�n o ha padecido endocarditis anteriormente, comun�quese de inmediato con el m�dico si presenta algunos de estos s�ntomas, especialmente si ha tenido fiebre por m�s de tres d�as o si se siente inusualmente cansado y no sabe por qu�.

Diagn�stico

El m�dico analizar� sus s�ntomas e historial cl�nico antes de realizar cualquier examen. Despu�s de este an�lisis, le escuchar� el coraz�n con un estetoscopio.

Si el m�dico sospecha que tiene endocarditis, ordenar� un examen de sangre para confirmar si el causante es una bacteria, un hongo u otro microorganismo. Un an�lisis de sangre tambi�n puede revelar si la causa de los s�ntomas radica en otra afecci�n, como anemia.

El ecocardiograma es un examen mediante im�genes que se usa para observar el coraz�n y sus v�lvulas. Para esta prueba se usan ondas de ultrasonido para generar una imagen del coraz�n. El m�dico usa esta prueba de im�genes para detectar indicios de da�os en el coraz�n o si �ste se mueve lentamente.

Cuando el ecocardiograma no ofrece suficiente informaci�n para evaluar el coraz�n con exactitud, el m�dico podr�a ordenar un examen mediante im�genes adicional llamado ecocardiograma transesof�gico. Esta prueba de im�genes se usa para observar el coraz�n pasando por la garganta. Para realizar dicha prueba se baja por la garganta una sonda delgada para lograr un panorama m�s detallado del coraz�n. El m�dico (o el t�cnico de laboratorio) le rociar� un medicamento anest�sico en la parte posterior de la garganta para minimizar las molestias.

Podr�an ordenar que se haga un electrocardiograma para observar mejor el coraz�n. Este examen tambi�n puede detectar alg�n ritmo card�aco an�malo.

El colapso de un pulm�n puede ocasionar muchos de los mismos s�ntomas de la endocarditis. Si el m�dico sospechara que �ste es el caso, podr�an tomarle radiograf�as del pecho para observar los pulmones y ver si han colapsado o si hay acumulaci�n de fluido en los mismos (edema pulmonar). Esto ayuda a diferenciar entre la endocarditis y el colapso pulmonar.

Tratamiento

La endocarditis ocasionada por bacterias se trata con antibi�ticos. Estos medicamentos se toman hasta que desaparezcan la infecci�n y la inflamaci�n. Ello tarda normalmente seis semanas. Si tiene una infecci�n avanzada podr�an administrarle dichos antibi�ticos por v�a intravenosa en el hospital hasta que muestre indicios de mejor�a.

Podr�a ser necesario hacer una intervenci�n quir�rgica si la endocarditis ha da�ado las v�lvulas del coraz�n. La cirug�a se usa para extirpar las v�lvulas card�acas da�adas y remplazarlas con v�lvulas artificiales. Para los casos m�s leves, se extirpa el �rea da�ada de la v�lvula y se reemplaza con materiales artificiales o tejido animal.

Complicaciones

El da�o ocasionado por la infecci�n podr�a causar complicaciones. Entre ellas podr�an incluirse un ritmo card�aco anormal (como fibrilaci�n atrial), co�gulos sangu�neos e ictericia. Este da�o no est� confinado �nicamente al coraz�n, donde pueden da�arse las v�lvulas cardiacas debido a la endocarditis, sino que la sangre infectada tambi�n puede hacer que los co�gulos se desplacen a otras partes del cuerpo.

Los siguientes �rganos pueden resultar afectados:

  • ri�ones (glomerulonefritis: inflamaci�n de los diminutos vasos renales o de los glom�rulos)
  • pulmones (infecci�n con co�gulos)
  • cerebro (da�o e infecci�n con co�gulos)
  • �rganos abdominales
  • huesos (osteomielitis: infecci�n �sea, generalmente de las v�rtebras de la columna vertebral)

Las bacterias pueden escapar del coraz�n y afectar estas �reas, pero las bacterias tambi�n pueden hacer que se formen abscesos en estos �rganos u otras partes del cuerpo.

Entre algunas de las complicaciones graves que pueden surgir de la endocarditis est�n los accidentes cerebrovasculares y la insuficiencia card�aca.

Prevenci�n

Tener una buena higiene oral y acudir habitualmente a sus citas dentales puede eliminar parte de las bacterias da�inas que pueden acumularse en la boca. Esto reduce el riesgo de contraer endocarditis por tragar estas bacterias. Si se ha sometido a alg�n tratamiento dental seguido por antibi�ticos, aseg�rese de tomarlos tal como se lo indiquen.

Si tiene antecedentes de enfermedad cardiaca, cirug�a del coraz�n o ha padecido endocarditis con anterioridad, est� atento a los indicios y s�ntomas de la endocarditis. Preste atenci�n en particular a cualquier fiebre persistente o cansancio sin raz�n. Si presenta alguno de estos s�ntomas, consulte al m�dico tan pronto sea posible. Adem�s, evite hacerse perforaciones en el cuerpo, tatuajes, consumir drogas por v�a intravenosa y cualquier tipo de procedimiento que pudiese permitir el ingreso de g�rmenes a la sangre.


Content licensed from:

Written by: April Kahn
Medically reviewed : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

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