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Gastroparesis

Informaci�n general

La gastroparesis es un trastorno que ocurre cuando el est�mago tarda demasiado para evacuar la comida de su interior. Este trastorno, tambi�n conocido como evacuaci�n g�strica retardada, es consecuencia de anomal�as o debilidad de los m�sculos estomacales. En la actualidad, no hay cura para la gastroparesis, pero el tratamiento puede ayudarle a manejar los s�ntomas.

Causas

No se conoce a�n la causa exacta de la gastroparesis, pero se piensa que tiene algo que ver con se�ales nerviosas interrumpidas en el est�mago. Se cree que el nervio neumog�strico, que controla el movimiento de los alimentos a trav�s del tracto digestivo, se da�a y hace que los alimentos sean digeridos lentamente o que no lo sean en absoluto.

Una causa com�n de da�o al nervio neumog�strico es la diabetes. Los niveles elevados de glucosa en la sangre pueden cambiar la manera en que este nervio obtiene sus nutrientes. Las intervenciones quir�rgicas que involucren el est�mago u otros �rganos digestivos tambi�n pueden da�ar el nervio neumog�strico.

Riesgos

Ciertos trastornos de la salud pueden dificultarle la evacuaci�n al est�mago, lo que incrementa la probabilidad de tener gastroparesis. Entre los factores de riesgo, se incluyen los siguientes:

  • diabetes
  • infecci�n
  • algunos tratamientos contra el c�ncer
  • trastornos alimentarios como anorexia y bulimia
  • hipotiroidismo o una tiroides hiperactiva
  • enfermedad de Parkinson
  • medicamentos que hacen que el est�mago se evac�e m�s lentamente

S�ntomas

Los s�ntomas de la gastroparesis pueden variar de leves a graves. Pueden ocurrir m�s a menudo entre algunas personas que entre otras. Los s�ntomas de la gastroparesis pueden incluir los siguientes:

  • dolor en la parte superior del abdomen
  • n�useas y v�mitos
  • ardor de est�mago
  • falta de apetito
  • cambios en los niveles de glucosa en la sangre
  • sentirse lleno despu�s de comer solo un poco
  • desnutrici�n
  • p�rdida de peso involuntaria
  • abdomen inflamado

Diagn�stico

El m�dico le har� un examen f�sico y le preguntar� acerca de sus antecedentes m�dicos. Para descartar otras posibles causas de los s�ntomas, el m�dico probablemente querr� hacer algunas pruebas, las que podr�an incluir las siguientes:

  • ecograf�a (se utilizan ondas sonoras para generar una imagen de los �rganos, para descartar pancreatitis y enfermedades de la ves�cula biliar)
  • radiograf�a (se toma despu�s de que se beba un l�quido que contiene bario, que permite al m�dico ver si el est�mago se evac�a como debe)
  • endoscopia superior (se usa un endoscopio largo y delgado que el m�dico gu�a a trav�s de su garganta para ver el recubrimiento del est�mago)

Una vez que el m�dico ha descartado las posibles causas de los s�ntomas, este pasar� a realizar pruebas que confirmen que tiene gastroparesis. Estas pruebas pueden incluir las siguientes:

  • escintigraf�a de evacuaci�n g�strica (implica comer una peque�a porci�n de una sustancia radioactiva para que el m�dico pueda ver cu�n r�pido digiere la comida)
  • SmartPill (es una c�psula que contiene un dispositivo que sigue cu�n r�pido se mueve la comida a trav�s del tracto digestivo)

Tratamiento

Si la gastroparesis es provocada por un trastorno como la diabetes, el primer paso es mejorar el control de ese trastorno subyacente. Despu�s de eso, el m�dico puede recomendar medicamentos, cambios en la dieta y hasta cirug�a en algunos casos.

Medicamentos

El m�dico podr�a recetarle uno o m�s medicamentos para tratar la gastroparesis. Medicamentos tales como proclorperazina (Compro) y difenhidramina (Benadryl) a menudo se administran para controlar las n�useas y v�mitos provocados por la gastroparesis. Medicamentos tales como metoclopramida (Reglan) y eritromicina estimulan los m�sculos del est�mago y ayudan con la digesti�n. Pero estos f�rmacos pueden causar numerosos efectos secundarios. Consulte al m�dico acerca de los posibles efectos secundarios para decidir si le conviene tomar un medicamento de estimulaci�n muscular.

Cirug�a

Si el m�dico no puede poner bajo control la nutrici�n inadecuada o los v�mitos con medicamentos, �ste podr�a decidir que es necesario hacerle una cirug�a en el est�mago El objetivo de la intervenci�n quir�rgica para la gastroparesis es ayudar al est�mago a evacuar de manera m�s efectiva. La cirug�a puede consistir en la colocaci�n de grapas en el est�mago o en un procedimiento de derivaci�n estomacal.

Cambios en el r�gimen alimentario

Una parte com�n del tratamiento de la gastroparesis es consultar a un dietista, un experto en alimentaci�n y nutrici�n. El dietista puede sugerirle alimentos que el cuerpo sea capaz de digerir m�s f�cilmente, lo que permite al cuerpo absorber m�s nutrientes. El dietista podr�a hacer sugerencias tales como las siguientes:

  • comer vegetales y frutas bien cocinados para bajar la cantidad de fibras que estos contienen
  • comer principalmente alimentos con bajo contenido en grasas
  • beber agua durante las comidas
  • evitar alimentos que tengan muchas fibras como el br�coli y las naranjas
  • comer comidas peque�as m�s a menudo

Si sufre un caso grave de gastroparesis, es posible que no sea capaz de comer alimentos s�lidos ni beber l�quidos. En este caso, podr�a ser necesaria una sonda de alimentaci�n hasta que mejore el trastorno.

Alternativas de tratamiento poco comunes y experimentales

Neuroestimulador g�strico

En algunos centros de tratamientoen los Estados Unidos, ciertos m�dicos est�n probando un dispositivo llamado neuroestimulador g�strico. Dicho dispositivo libera se�ales el�ctricas que ayudan a controlar las n�useas y los v�mitos. Este tratamiento se usa principalmente con quienes han tenido una gran dificultad para eliminar sus n�useas y v�mitos con medicamentos. El dispositivo se comercializa bajo el nombre Enterra Therapy.

Toxina botul�nica tipo A

Se ha demostrado que las inyecciones de toxina botul�nica tipo A, una toxina que reduce la actividad muscular, relajan el m�sculo pil�rico, que es el m�sculo que controla el flujo de comida del est�mago al intestino delgado. Al usar la toxina botul�nica tipo A en el m�sculo pil�rico sele permite al est�mago pasar m�s comida al intestino delgado.

Complicaciones

La gastroparesis puede hacer m�s dif�cil manejar los niveles de glucosa en la sangre. La comida que permanece en el est�mago por demasiado tiempo puede provocar una formaci�n excesiva de bacterias. La comida tambi�n puede endurecerse y formar masas llamadas bezoares que provocan n�useas, v�mitos y obstrucci�n en el est�mago.


Content licensed from:

Written by: Carmella Wint and Winnie Yu
Medically reviewed : George Krucik, MD

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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