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Giardiasis

Informaci�n general

La giardiasis es una infecci�n que afecta el intestino delgado y es causada por par�sitos microsc�picos llamados giardia. Se contagia al entrar en contacto con personas infectadas y consumir alimentos o agua contaminados. Seg�n el Wexner Medical Center at Ohio State University [Centro M�dico Wexner de la Universidad del Estado de Ohio], esta es la causa m�s com�n de infecciones por par�sitos en los Estados Unidos. La giardiasis tambi�n se presenta, normalmente, en los pa�ses en v�as de desarrollo que est�n superpoblados y carecen de condiciones sanitarias b�sicas y controles de calidad del agua.

Causas

La giardia est� presente en las heces de las personas y los animales, as� como tambi�n en los alimentos, el agua y el suelo contaminados. Puede sobrevivir fuera del hu�sped durante per�odos prolongados. Si, accidentalmente, se ingiere este par�sito, puede producirse una infecci�n.

La forma m�s com�n de contraer la infecci�n es al beber agua que contenga giardia. El agua contaminada puede encontrarse en piscinas, balnearios y masas de agua, como los lagos. Entre las fuentes de contaminaci�n se incluyen heces de animales, pa�ales y escorrent�a agr�cola.

La giardiasis que se contrae a trav�s de los alimentos es menos com�n, ya que el calor mata a los par�sitos. Puede contagiarse a trav�s de aquellas personas que trabajan con alimentos y no practican una buena higiene o cuando los productos se enjuagan con agua contaminada.

La giardiasis tambi�n puede contagiarse a trav�s del contacto de persona a persona, luego de cambiarle el pa�al a un beb� o entrar en contacto con los par�sitos mientras trabaja en un centro de atenci�n infantil. Los ni�os tienen alto riesgo de infectarse con giardiasis, ya que est�n en contacto con las heces cuando usan pa�ales y mientras aprenden a ir solos al ba�o. El sexo anal sin protecci�n es otra forma de contagio de una persona a otra.

S�ntomas

Algunas personas pueden ser portadoras de los par�sitos de giardia sin manifestar ning�n s�ntoma. En los dem�s casos, los s�ntomas de giardiasis generalmente se presentan una o dos semanas luego de la exposici�n. Entre los s�ntomas comunes, se incluyen los siguientes:

  • fatiga
  • n�useas
  • diarrea o heces grasas
  • falta de apetito
  • v�mitos
  • distensi�n y c�licos abdominales
  • p�rdida de peso
  • gases excesivos
  • dolores de cabeza
  • dolor abdominal

Diagn�stico

El m�dico le pedir� que proporcione una o m�s muestras de heces, las cuales se analizar�n en busca de par�sitos de giardia. Tal vez deba entregar m�s muestras en el transcurso del tratamiento. Es posible que tambi�n le realicen una enteroscop�a, lo que implica pasar un tubo flexible por la garganta, hasta el intestino delgado, para examinar el tubo digestivo y, tal vez, tomar una muestra de tejidos.

Tratamiento

En la mayor�a de los casos, la giardiasis desaparece sola. Es posible que el m�dico le recete medicamentos si la infecci�n es grave o prolongada. Entre los medicamentos que se utilizan generalmente para tratar la giardiasis se incluyen metronidazol, tinidazol, nitazoxanida y paromomicina.

El antibi�tico metronidazol puede provocar n�useas y dejar un gusto met�lico en la boca.

Por lo general, tinidazol se administra en una sola dosis y es tan eficaz como metronidazol.

El f�rmaco nitazoxanida generalmente se administra a los ni�os, ya que est� disponible en forma l�quida.

En el caso de paromomicina, es menos probable que cause defectos cong�nitos que si se indican los dem�s antibi�ticos enumerados anteriormente. Sin embargo, en el caso de las mujeres embarazadas, es recomendable esperar hasta despu�s del parto para tomar medicamentos para la giardiasis.

A largo plazo

Por lo general, las infecciones de giardiasis duran aproximadamente seis semanas, pero los problemas como la intolerancia a la lactosa pueden persistir despu�s de que desaparezca la infecci�n.

Complicaciones

La giardiasis puede derivar en complicaciones como la p�rdida de peso y la deshidrataci�n como consecuencia de la diarrea. Tambi�n puede causar intolerancia a la lactosa en algunas personas. Los ni�os menores de cinco a�os tienen riesgo de sufrir desnutrici�n, lo que puede interferir en el desarrollo f�sico y mental.

Prevenci�n

La giardiasis no puede prevenirse, pero es posible reducir el riesgo de contraerla: l�vese bien las manos, especialmente si trabaja en lugares en los que los g�rmenes se transmiten f�cilmente, como las guarder�as.

Los estanques, los arroyos, los r�os y otras masas de agua son posibles fuentes de giardia. No trague agua si nada en alguno de estos lugares. Evite tomar agua superficial, a menos que se la haya hervido, tratado con yodo o filtrado. Cuando practique senderismo o acampe, ll�vese agua embotellada.

Cuando viaje a una regi�n donde haya casos de giardiasis, no beba agua corriente. Tenga en cuenta que el agua corriente tambi�n puede estar presente en el hielo y otras bebidas. Evite consumir productos locales que no est�n cocidos.

Tenga cuidado al realizar pr�cticas sexuales que est�n relacionadas con el contagio de esta enfermedad, como el sexo anal. Use preservativos para reducir las posibilidades de contraer giardiasis.


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Written by: Amanda Delgado
Medically reviewed : George Krucik, MD

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