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Hepatitis C

Informaci�n general sobre la hepatitis C

La hepatitis C es una enfermedad que causa inflamaci�n e infecci�n en el h�gado. Se produce debido a una infecci�n con el virus de la hepatitis C (VHC).

Existen dos tipos de hepatitis C: hepatitis aguda y hepatitis cr�nica. En el caso de la hepatitis C aguda, los s�ntomas comienzan r�pidamente. En cambio, la hepatitis C cr�nica se presenta en el transcurso de meses, de modo que es posible que los s�ntomas no sean evidentes al principio. La Organizaci�n Mundial de la Salud (OMS) afirma que m�s de 130 a 170 millones de personas tienen hepatitis C cr�nica (OMS).

A diferencia de la hepatitis A y B, no existe vacuna contra la hepatitis C, aunque los esfuerzos por crearla contin�an. La hepatitis C es altamente contagiosa, motivo por el cual la contrae una gran cantidad de personas. Seg�n la OMS, la enfermedad se encuentra en todo el mundo, y Egipto tiene el porcentaje m�s alto de casos de hepatitis C cr�nica (OMS).

Transmisi�n

La hepatitis C se transmite a trav�s de sangre infectada con el virus de la hepatitis C y

puede diseminarse de las siguientes maneras:

  • trasplantes de �rganos
  • transfusiones de sangre
  • compartir elementos personales (maquinillas de afeitar, cepillos de dientes)
  • tocar sangre infectada
  • compartir agujas para inyectarse sustancias ilegales
  • de la madre al beb� durante el nacimiento

Algunos tipos de hepatitis se contagian por v�a sexual, pero las probabilidades de que la hepatitis C se contagie a trav�s de esa v�a es menor que respecto de otras formas.

Causas

La hepatitis C se produce debido a una infecci�n con el virus de la hepatitis C. Entre las personas que tienen m�s riesgo de contraerla, se encuentran las siguientes:

  • personas que recibieron una transfusi�n de sangre antes de 1992
  • personas que recibieron un trasplante de �rgano
  • personas que recibieron concentrados de factor de la coagulaci�n u otros productos derivados de sangre antes de 1987
  • personas que recibieron tratamiento de hemodi�lisis durante un per�odo prolongado
  • hijos de madres con hepatitis
  • personas que utilizaron agujas contaminadas con sangre infectada para inyectarse sustancias ilegales
  • personas que se inyectaron sustancias ilegales

S�ntomas

Seg�n los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevenci�n de Enfermedades, CDC], el 80 por ciento de las personas con hepatitis C no tienen s�ntomas (CDC). Si bien esta afirmaci�n es real, algunas personas manifiestan que tienen s�ntomas de leves a intensos, como los siguientes:

  • fiebre
  • orina oscura
  • falta de apetito
  • molestia o dolor abdominal
  • dolor en las articulaciones
  • ictericia

Es posible que los s�ntomas no aparezcan de inmediato; pueden tardar de seis a siete semanas en aparecer.

Diagn�stico

Si considera los s�ntomas solamente, tal vez el m�dico no cuente con la evidencia suficiente para diagnosticar la hepatitis C. Es muy importante que le informe al m�dico si tuvo alguna situaci�n de contacto posible con el virus de la hepatitis C.

Si el m�dico cree que usted tiene la afecci�n, es posible que indique una serie de an�lisis de sangre para verificar los signos del virus de la hepatitis C. Mediante estos an�lisis, tambi�n puede medirse la cantidad de virus de hepatitis C presentes en la sangre. Si est� infectado, puede someterse a una prueba de genotipo para determinar el tratamiento m�s adecuado en su caso.

Si el m�dico cree que tiene da�o hep�tico, pedir� una prueba funcional hep�tica, que permite controlar la orina y la sangre para detectar signos de una cantidad elevada de enzimas hep�ticas. De esta manera, el m�dico puede determinar si existe da�o hep�tico.

Otro examen que puede realizarse para detectar da�o hep�tico es una biopsia hep�tica. Para realizar una biopsia hep�tica, el m�dico extrae una peque�a muestra de tejido del h�gado, que se analiza para detectar anomal�as de las c�lulas.

Tratamiento

Si bien existen varias opciones, el tratamiento generalmente se reserva para aquellos pacientes que presentan cirrosis hep�tica y afectaci�n hep�tica de car�cter grave y que no tienen ninguna otra afecci�n que imposibilite el tratamiento. El m�dico puede decidir si es m�s probable que el tratamiento antiv�rico sea m�s beneficioso que da�ino. Los m�dicos recomiendan reposo para que el organismo pueda recuperar la energ�a que necesita para luchar contra la enfermedad.

Tambi�n puede implementarse un plan de alimentaci�n para prevenir la desnutrici�n o la deshidrataci�n. Seg�n Mayo Clinic, algunas personas que padecen hepatitis C no necesitan tratamiento debido a que solo presentan anomal�as hep�ticas leves. Si ese es su caso, probablemente el m�dico desee controlar la funci�n hep�tica mediante an�lisis de sangre peri�dicos (Mayo).

Complicaciones

Las complicaciones de la hepatitis C son las siguientes:

  • cirrosis hep�tica
  • c�ncer de h�gado
  • trasplante de h�gado

Las complicaciones de la hepatitis C generalmente se producen en personas que padecen hepatitis C cr�nica.

Prevenci�n

El contagio del virus de la hepatitis C puede prevenirse de las siguientes maneras:

  • l�vese las manos luego de tocar cosas o de darle la mano a alguien
  • p�dale a su pareja que se haga el an�lisis de hepatitis C
  • no consuma sustancias ilegales
  • no comparta agujas con otras personas

Content licensed from:

Written by: April Kahn
Medically reviewed : Peter Rudd, MD

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