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Imp�tigo

Informaci�n general

El imp�tigo es una afecci�n cut�nea sumamente contagiosa. Se presenta t�picamente en la cara, cuello y manos de los beb�s y ni�os peque�os. Los beb�s de pa�ales tambi�n tienden a tenerlo cerca del �rea del pa�al. El imp�tigo es menos frecuente en adultos y sucede generalmente despu�s de haber tenido alguna otra afecci�n cut�nea o una infecci�n.

Dos bacterias causan el imp�tigo: streptococcus aureus y staphylococcus pyogenes. El tratamiento recomendado depende de cu�l bacteria causa el imp�tigo. El pron�stico de este enfermedad es bueno y t�picamente se despeja en dos a tres semanas.

Tipos

Existen distintos tipos de imp�tigo. Lo que los diferencia son los s�ntomas y las causas.

Imp�tigo contagioso

Tambi�n se le conoce como imp�tigo no bulloso y es el tipo de imp�tigo m�s com�n en ni�os. Es muy contagioso. Este tipo de imp�tigo comienza generalmente con llagas rojizas cerca de la nariz y boca.

Estas ampollas se revientan y dejan una erupci�n roja acuosa que se endurece. Dicha erupci�n podr�a causar picaz�n pero no dolor. Con el imp�tigo contagioso tambi�n podr�an inflamarse los ganglios linf�ticos (gl�ndulas en forma de frijol que ayudan al organismo a combatir infecciones).

Imp�tigo bulloso

Esta forma de imp�tigo es m�s com�n en ni�os menores de dos a�os. T�picamente, las ampollas aparecen primero en el torso, los brazos y las piernas. Al principio las ampollas podr�an ser transparentes para luego tornarse turbias.

Las ampollas ocasionadas por el imp�tigo bulloso tienden a durar m�s que las ampollas causadas por otros tipos de imp�tigo. Las �reas que circundas las ampollas pueden verse rojas y causar picaz�n.

Ectima

Se tata de la forma m�s grave del imp�tigo porque afecta a la segunda capa de la piel en vez de solo la capa externa. Las ampollas tienden a ser dolorosas y podr�an convertirse en �lceras o en llagas abiertas agravadas. Tambi�n podr�an inflamarse los ganglios linf�ticos y formarse cicatrices.

Riesgos

Ciertos individuos tienen mayores probabilidades que otros de padecer imp�tigo. Los factores de riesgo son:

  • tener de dos a seis a�os de edad
  • asistir habitualmente a la guarder�a o escuela
  • tener la piel irritada por otras afecciones
  • mala higiene
  • clima c�lido
  • estar en un entorno abarrotado donde las bacterias puedan diseminarse f�cilmente
  • tener dermatitis (inflamaci�n de la piel que causa picaz�n, a veces ocasionada por reacciones al�rgicas)
  • participar en actividades que impliquen contacto de piel a piel
  • tener diabetes
  • tener el sistema inmunitario debilitado

Causas

El imp�tigo se presenta cuando ciertos tipos de bacteria infectan la piel. Esto puede suceder de varias maneras, tales como:

  • contacto de piel a piel con alguien que tenga imp�tigo
  • tocar cosas que haya tocado alguien con imp�tigo, como toallas, ropa de cama y juguetes
  • lesiones en la piel
  • picaduras de insectos
  • mordeduras de animales

S�ntomas

Los s�ntomas del imp�tigo pueden ser inc�modos y embarazosos, especialmente cuando se presentan en el rostro. Aunque los s�ntomas var�an levemente de un tipo de imp�tigo a otro, son similares y pueden incluir los siguientes:

  • llagas rojas que se revientan f�cilmente y dejan una costra amarillenta
  • ampollas llenas de l�quido
  • erupci�n que causa picaz�n
  • lesiones en la piel
  • ganglios linf�ticos inflamados

Diagn�stico

El m�dico le examinar� las llagas y le preguntar� sobre cualquier lesi�n cut�nea reciente. Es posible diagnosticar la mayor�a de los caos de imp�tigo mediante un examen m�dico. Sin embargo, es posible que el m�dico desee hacer un cultivo para determinar el tipo de bacteria que est� provocando el imp�tigo.

El cultivo consiste en pasarle un hisopo por el �rea afectada. Luego ese hisopo se env�a al laboratorio para analizarlo e identificar las bacterias. Los datos de esta prueba ayudan al m�dico a decidir si usted necesita antibi�ticos, as� como cu�l recetarle.

Tratamiento

el tratamiento para el imp�tigo depende de la gravedad de los s�ntomas y del tipo de bacteria que cause el imp�tigo. Si tiene un caso leve de imp�tigo, el m�dico podr�a recomendarle m�todos higi�nicos simples para ayudar a que la piel sane y prevenir la propagaci�n del imp�tigo.

Debe limpiar el �rea afectada varias veces al d�a con agua o con un producto antibacteriano. Es importante no frotar el �rea cuando la limpie, ya que ello puede irritar la piel a�n m�s. Despu�s del lavado, seque la piel toc�ndola con una toalla y aplique un ung�ento antibacteriano o antibi�tico de venta libre seg�n se lo indique el m�dico.

Si tiene muchas costras en la piel, puede remojar el �rea para ayudar a removerlas un poco y fomentar la sanaci�n. Puede remojar las �reas afectadas en agua con jab�n o en una soluci�n de vinagre y agua al 1:32.

Trate de evitar pellizcar o tocar las �reas afectadas por el imp�tigo. Puede aplicar un vendaje no adhesivo para reducir la propagaci�n del imp�tigo. L�vese siempre las manos minuciosamente despu�s de tocar las �reas de la piel afectadas por el imp�tigo.

Si el tratamiento casero no le funciona o si el imp�tigo es grave, el m�dico podr�a recetarle medicamentos. El m�dico podr�a recetarle una crema t�pica antibi�tica para aplicar directamente en la piel. Es importante limpiar la piel antes de aplicar la crema antibi�tica para que la misma pueda penetrar en las llagas.

El m�dico tambi�n podr�a recetarle antibi�ticos por v�a oral. Estos vienen en forma l�quida para los ni�os y en p�ldoras para los adultos. Ya sea que le receten antibi�ticos t�picos u orales, es importante que los tome todos para evitar que la infecci�n reincida. Si deja de tomar los antibi�ticos solo porque han mejorado los s�ntomas, puede favorecer una reincidencia de la infecci�n y una resistencia a los antibi�ticos.

Prevenci�n

Los buenos h�bitos de higiene pueden ayudar a prevenir el imp�tigo. Dichos h�bitos son:

  • lavarse las manos con regularidad
  • ba�arse o ducharse con regularidad
  • lavar y cubrir cualquier lesi�n cut�nea

Si tiene imp�tigo, hay varias cosas que deber�a hacer para evitar que se propague a otras �reas del cuerpo, as� como a otras personas. Entre ellas, se incluyen las siguientes:

  • usar jab�n antibacteriano para lavarse las manos
  • usar una toalla limpia o toallas de papel para secarse el cuerpo o las manos
  • lavar la ropa de cama y su ropa con agua caliente
  • limpiar las superficies del hogar con productos antibacterianos
  • mantener cortas las u�as
  • evitar escuelas y guarder�as mientras la infecci�n sea contagiosa
  • no compartir los art�culos de higiene personal

Content licensed from:

Written by: Janelle Martel
Medically reviewed : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

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