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Insulinoma

Informaci�n general

El insulinoma es un tipo poco com�n de tumor pancre�tico peque�o. Produce un exceso de la hormona insulina. Aproximadamente 90% de las veces, el tumor es benigno (no canceroso).

Debido a que el tumor produce exceso de insulina, puede dar lugar a bajos niveles de glucosa sangu�nea. A los bajos niveles de glucosa sangu�nea tambi�n se les conoce como hipoglucemia. Esto puede causar s�ntomas graves, como los siguientes:

  • confusi�n y olvido
  • visi�n borrosa
  • mareos
  • p�rdida del conocimiento

La mayor parte de las veces es necesario extirpar quir�rgicamente este tumor.

Causa

Los cient�ficos no saben por qu� a las personas les salen insulinomas. Por lo general los tumores aparecen sin advertencia.

Cuando una persona come, el p�ncreas genera insulina. La insulina ayuda a usar y almacenar la energ�a del az�car (glucosa) de los alimentos. Una vez que se ha absorbido la glucosa, el p�ncreas reduce la producci�n de insulina. Este ciclo de retroalimentaci�n mantiene el nivel de glucosa sangu�nea estable.

La regulaci�n de la glucosa cambia cuando la persona tiene un insulinoma. El tumor contin�a produciendo insulina a�n cuando cae la glucosa sangu�nea Esto puede dar lugar a la hipoglucemia.

Los s�ntomas de la hipoglucemia van desde leves a m�s graves. Dependen de cu�nta insulina est� produciendo el tumor y qu� tanto cae la glucosa sangu�nea. Por lo general los s�ntomas se hacen m�s problem�ticos con el paso del tiempo.

Riesgos

Los insulinomas son poco comunes. Seg�n un art�culo de Hepatobiliary & Pancreatic Diseases International) [Internacional de Enfermedades Hepatobiliares y Pancre�ticas] (Dennis Vaidakis, et al, 2010), afectan a menos de cinco de cada mill�n de personas por a�o. Los tumores son levemente m�s comunes en mujeres. La edad media al momento del diagn�stico es 47 a�os.

La mayor�a de los tumores son peque�os y miden menos de 2 cm. Solo cerca del 10% de estos tumores son malignos (cancerosos). Los tumores cancerosos tienden a ocurrir con mayor frecuencia en personas que tienen el s�ndrome de MEN-1. Se trata de una afecci�n hereditaria que provoca el agrandamiento de una o m�s gl�ndulas hormonales. Aparentemente, los riesgos son mayores para quienes padecen el s�ndrome de Hippel-Landau Esta afecci�n hereditaria ocasiona el crecimiento anormal de los vasos sangu�neos.

La mayor�a de los tumores son solitarios y se presentan solamente uno a la vez. En aproximadamente el 10% de los casos, los pacientes tienen m�ltiples tumores.

S�ntomas

Las personas con insulinoma no siempre presentan s�ntomas obvios. Con frecuencia los s�ntomas leves de glucosa sangu�nea baja son ignorados o se les confunde con otros problemas. Podr�an pasar varias d�cadas sin que se diagnostique a la persona.

Los s�ntomas m�s graves del insulinoma pueden afectar al cerebro. Tambi�n pueden afectar a las gl�ndulas suprarrenales. Estas gl�ndulas regulan la respuesta al estr�s y la frecuencia card�aca.

A veces los s�ntomas se parecen a los de la epilepsia. La epilepsia es un trastorno neurol�gico que ocasiona convulsiones.

Entre los s�ntomas leves se encuentran los siguientes:

  • visi�n doble o borrosa
  • confusi�n
  • ansiedad
  • mareos
  • conducta anormal
  • debilidad
  • sudoraci�n
  • hambre
  • temblores
  • aumento de peso

Algunos de los s�ntomas m�s graves son los siguientes:

  • convulsiones
  • frecuencia card�aca r�pida o latidos fuertes
  • amnesia
  • p�rdida del conocimiento o coma

A veces los tumores crecen mucho o se propagan hacia otras partes del cuerpo. En estos casos los s�ntomas podr�an ser los siguientes:

  • dolor abdominal
  • dolor de espalda
  • diarrea
  • color amarillento en piel y en los ojos (ictericia)

Diagn�stico

Es probable que le hagan un an�lisis de sangre para verificar el nivel de glucosa e insulina si presenta signos de hipoglucemia. Un nivel bajo de glucosa sangu�nea junto con un nivel alto de insulina son signos de insulinoma.

El laboratorio tambi�n podr�a analizar lo siguiente:

  • prote�nas que bloquean la producci�n de insulina
  • f�rmacos que hacen que el p�ncreas libere m�s insulina
  • otras hormonas que afectan la producci�n de insulina

Si los resultados de estas pruebas son positivos, el m�dico podr�a ordenarle un ayuno de 72 horas. A esto se le considera el est�ndar de oro para diagnosticar el insulinoma. Para esta prueba se har� lo siguiente:

  • Usted estar� hospitalizado.
  • S�lo le permitir�n que beba l�quidos sin calor�as.
  • Le medir�n la glucosa sangu�nea al menos cada 6 horas.

Entre las pruebas adicionales podr�an hacerle TC o IRM. Estas pruebas con im�genes ayudan al m�dico a encontrar el tumor. Como alternativa, el m�dico podr�a usar estimulaci�n arterial selectiva con calcio para detectar secreciones anormales de insulina del p�ncreas.

Podr�an hacerle una ecograf�a endosc�pica si no pueden encontrar el tumor con las pruebas est�ndar. En esta prueba se usan ondas de sonido para tomar im�genes del interior del cuerpo. Se anexa al endoscopio una sonda de ecograf�a y una aguja para biopsias. Es f�cil guiar esta sonda delgada y flexible por el cuerpo Luego, si se ubica el tumor, puede usarse la aguja para tomar una peque�a muestra Con esto puede determinarse si el tumor es canceroso.

Tratamiento

El tratamiento est�ndar contra el insulinoma es la extirpaci�n del tumor. Podr�a tambi�n extirparse una porci�n del p�ncreas. Por lo general, esto cura la enfermedad.

Existen varios tipos de cirug�a para el insulinoma. La cantidad y la ubicaci�n de los tumores determinan el proceso quir�rgico.

Si solo hay un peque�o tumor pancre�tico, ser� extirpado por laparoscopia. La cirug�a laparosc�pica es m�nimamente invasiva. Se usan instrumentos diminutos y solo se practica una peque�a incisi�n.

Para los tumores m�s grandes o tumores m�ltiples podr�a ser necesario realizar una cirug�a abdominal. Esta es una cirug�a m�s invasiva con un tiempo de recuperaci�n m�s largo.

Podr�a ser necesario extirpar parte del p�ncreas si se han propagado los tumores. Ocasionalmente, es posible que se extirpe tambi�n parte del est�mago o del h�gado.

Hay casos pocos comunes en los cuales la extirpaci�n del tumor es menos eficaz. Por lo general, esto es cierto s�lo cuando se trata de tumores malignos. En estos casos el m�dico le recetar� medicamentos para controlarle la glucosa sangu�nea. Otros tratamientos para los tumores malignos son:

  • quimioterapia
  • abalaci�n con radiofrecuencia
  • crioterapia

En la ablaci�n se usan ondas de radio para eliminar las c�lulas cancerosas. La crioterapia destruye las c�lulas mediante congelaci�n.

Pron�stico

La cirug�a tiene un �ndice de �xito extremadamente alto. Sin embargo, los tumores pueden reincidir. La reincidencia es m�s com�n en pacientes que tienen m�ltiples tumores.

Una cantidad muy peque�a de pacientes podr�a desarrollar diabetes despu�s de la cirug�a.

Es m�s probable que se presenten complicaciones en pacientes con tumores malignos. Esto es especialmente cierto cuando los tumores se han propagado a otros �rganos. Es posible que estos pacientes necesiten m�s atenci�n de seguimiento.

Prevenci�n

Se desconoce la causa del insulinoma, as� que no hay ninguna manera conocida de prevenirlo. Sin embargo, puede reducir el riesgo de padecer hipoglucemia mediante un r�gimen alimentario saludable y un programa de ejercicios. Adem�s, mantenga el p�ncreas saludable con los siguientes consejos:

  • No fume.
  • Consuma menos carnes rojas.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Aumente la cantidad de frutas y verduras en su dieta.

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Written by: Colleen Story
Medically reviewed : Peter Rudd, MD

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