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Malaria

Informaci�n general

La malaria es una enfermedad que pone en riesgo la vida, transmitida generalmente por la picadura de un mosquito anofeles infectado. Los mosquitos infectados portan el par�sito Plasmodium. Cuando este moquito pica, libera el par�sito en el torrente sangu�neo de la persona.

Una vez que los par�sitos se encuentran dentro del organismo, se desplazan hasta el h�gado y all� se desarrollan. Despu�s de varios d�as, los par�sitos desarrollados ingresan en el torrente sangu�neo y comienzan a infectar los gl�bulos rojos. En un lapso de 48 a 72 horas, los par�sitos presentes en los gl�bulos rojos se multiplican y provocan la ruptura repentina de los gl�bulos infectados. Los par�sitos contin�an infectando los gl�bulos rojos y provocan s�ntomas que aparecen en ciclos de dos a tres d�as.

La malaria generalmente se presenta en climas tropicales y subtropicales (por ejemplo, en �frica), en donde pueden habitar los par�sitos. La Organizaci�n Mundial de la Salud calcula que se diagnostican entre 300 y 500 millones de casos de malaria por a�o (OMS). La enfermedad se cobra 1 mill�n de vidas por a�o. En los Estados Unidos, los Centers for Disease Control and Prevention [Centros para el Control y la Prevenci�n de Enfermedades, CDC] informan que se registran 1500 casos de malaria por a�o (CDC). La mayor�a de los casos de malaria se producen en personas que viajan a pa�ses en los que esta enfermedad es m�s frecuente.

Causas

La malaria puede contraerse si lo pica un mosquito infectado con el par�sito Plasmodium. Asimismo, una madre infectada puede transmitirle la enfermedad a su beb� al nacer. Esto se conoce como malaria cong�nita. Debido a que la malaria se transmite por la sangre, tambi�n puede hacerlo a trav�s de lo siguiente:

  • un trasplante de �rganos
  • una transfusi�n
  • el uso compartido de agujas o jeringas

S�ntomas

Los s�ntomas de la malaria generalmente aparecen entre los 10 d�as y las cuatro semanas despu�s de la infecci�n. En algunos pacientes, los s�ntomas podr�an no aparecer durante varios meses. Algunos par�sitos de la malaria pueden ingresar en el organismo pero permanecer latentes durante largos per�odos. Entre los s�ntomas comunes de la malaria, se incluyen los siguientes:

  • escalofr�os con temblores moderados a intensos
  • fiebre elevada
  • sudoraci�n profusa
  • cefalea
  • n�useas
  • v�mitos
  • diarrea
  • anemia
  • dolor muscular
  • convulsiones
  • coma
  • heces sanguinolentas

Diagn�stico

El diagn�stico de la malaria lo realiza el m�dico. Durante la consulta, el m�dico analizar� sus antecedentes m�dicos, incluidos todos los viajes recientes a climas tropicales. Tambi�n le realizar� una exploraci�n f�sica. El m�dico podr� determinar si usted tiene el bazo o el h�gado inflamados. Si tiene s�ntomas de malaria, el m�dico puede solicitarle an�lisis de sangre adicionales para confirmar el diagn�stico. Estos an�lisis revelar�n lo siguiente:

  • si usted tiene o no malaria
  • qu� tipo de malaria tiene
  • si la infecci�n es producto de un par�sito resistente a determinados tipos de medicamentos
  • si la enfermedad le ha provocado anemia
  • si la enfermedad le ha afectado �rganos vitales

Complicaciones

La malaria puede provocar varias complicaciones potencialmente mortales. Puede ocurrir lo siguiente:

  • inflamaci�n de los vasos sangu�neos del cerebro (malaria cerebral)
  • acumulaci�n de l�quido en los pulmones que provoca problemas respiratorios (edema pulmonar)
  • falla org�nica (ri�ones, h�gado o bazo)
  • anemia debido a la destrucci�n de los gl�bulos rojos
  • hipoglucemia

Tratamiento

La malaria es una enfermedad que pone en riesgo la vida. El tratamiento para esta enfermedad se brinda, generalmente, en un hospital. El m�dico le recetar� medicamentos en funci�n del tipo de par�sito que tenga. En algunos casos, el medicamento recetado no surtir� efecto, ya que se ha informado la existencia de par�sitos resistentes a los medicamentos. Estos par�sitos hacen que muchos medicamentos no sean eficaces. Si esto sucede, el m�dico podr�a tener que cambiar de medicamento o utilizar m�s de uno para tratar la afecci�n.

A largo plazo

Los pacientes con malaria que reciben tratamiento, por lo general, tienen un buen pron�stico a largo plazo. Si surgen complicaciones como resultado de la malaria, el pron�stico podr�a no ser tan bueno. La malaria cerebral, que provoca la inflamaci�n de los vasos sangu�neos del cerebro, puede generar da�o cerebral. El pron�stico a largo plazo para los pacientes con par�sitos resistentes a los medicamentos tambi�n puede ser malo. En estos pacientes, la malaria puede reaparecer. Esto puede provocar otras complicaciones de salud.

Prevenci�n

No existe ninguna vacuna para prevenir la malaria. Si va a viajar a una zona donde la malaria es frecuente, consulte a su m�dico, para que le recete medicamentos para prevenir la enfermedad. Estos medicamentos son los mismos que se utilizan para tratar la malaria y pueden tomarse antes, durante y despu�s del viaje.

Tambi�n deber� tomar precauciones adicionales durante el viaje. Dormir bajo un mosquitero puede prevenir las picaduras de mosquitos infectados. Cubrirse la piel o usar repelentes que contengan DEET tambi�n pueden ayudar a prevenir la infecci�n.


Content licensed from:

Written by: Darla Burke
Medically reviewed : George Krucik, MD

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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