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Mastoiditis

Informaci�n general

El hueso mastoides es una de las estructuras m�s importantes del o�do interno. Aunque se lo denomina hueso, no tiene la estructura t�pica que se asocia con los huesos del cuerpo humano. En lugar de ser s�lido y r�gido como la mayor�a de los huesos, est� formado por sacos de aire y se asemeja a una esponja.

Para funcionar correctamente, debe recibir aire de otras partes del o�do, incluida la trompa de Eustaquio, que conecta el o�do medio con la parte posterior de la garganta. Si el o�do medio se infecta y la trompa de Eustaquio se obstruye, puede producirse una infecci�n grave en el mastoides, conocida como infecci�n del hueso mastoides del cr�neo o mastoiditis.

Causas

La causa m�s frecuente es una infecci�n del o�do medio que no se trata. Si la infecci�n no se cura, puede diseminarse al o�do interno y afectar los sacos del mastoides. Si sucede esto, el mastoides puede comenzar a desintegrarse.

Aunque este problema es m�s frecuente en los ni�os, tambi�n puede afectar a los adultos. La cantidad de casos de mastoiditis disminuy� significativamente desde el descubrimiento de los antibi�ticos a principios del siglo XX. Antes del tratamiento con antibi�ticos, la mastoiditis era una de las causas principales de muerte en los ni�os.

S�ntomas

Los s�ntomas son similares a los de la otitis y, entre ellos, se incluyen los siguientes:

  • secreci�n del o�do afectado
  • dolor de o�do
  • fiebre
  • cefaleas
  • p�rdida de la audici�n en el o�do afectado
  • enrojecimiento, inflamaci�n y sensibilidad del o�do afectado

En algunos casos, la mastoiditis puede provocar un absceso cerebral u otras complicaciones relacionadas con el cr�neo. Entre los s�ntomas de estas afecciones, se incluyen cefaleas intensas e inflamaci�n detr�s de los ojos, denominada papiledema.

Diagn�stico

Si usted tiene s�ntomas de otitis, el m�dico le examinar� los o�dos y la cabeza para determinar si la infecci�n se propag� al mastoides.

El mastoides se encuentra en el o�do interno y quiz�s no pueda verse debido a la infecci�n. En consecuencia, el m�dico quiz�s le solicite otras pruebas para confirmar el diagn�stico, entre las cuales se incluyen las siguientes:

  • recuento de gl�bulos blancos para confirmar si hay infecci�n
  • tomograf�a computarizada (TC) del o�do y la cabeza
  • resonancia magn�tica (RM) del o�do y la cabeza
  • radiograf�a del cr�neo

Si se confirma el diagn�stico de mastoiditis mediante las pruebas, es posible que el m�dico tambi�n le realice una punci�n lumbar para determinar si la infecci�n se propag� a la columna vertebral.

Tratamiento

La mastoiditis es una enfermedad que pone en riesgo la vida. Si la infecci�n es grave, el tratamiento inicial quiz�s incluya la hospitalizaci�n. Mientras est� hospitalizado, le administrar�n antibi�ticos a trav�s de una vena del brazo (por v�a intravenosa). Una vez que usted reciba el alta, deber� tomar antibi�ticos durante varios d�as.

Si la infecci�n no desaparece despu�s del tratamiento con antibi�ticos, tal vez sea necesario realizar una intervenci�n quir�rgica. La intervenci�n consiste en extirpar parte del mastoides para drenar la infecci�n. Es posible que tambi�n sea necesario drenar el l�quido infectado del o�do medio para eliminar la infecci�n.

Complicaciones

El tratamiento de la mastoiditis puede ser complicado debido a que el mastoides est� ubicado en una parte profunda del o�do. Si el tratamiento no es eficaz o si la infecci�n no se trata antes de que se da�e el mastoides, pueden producirse problemas de salud graves, entre ellos, los siguientes:

  • v�rtigo (mareos)
  • par�lisis facial
  • p�rdida de la audici�n
  • meningitis (infecci�n bacteriana de las membranas que recubren el cerebro y la m�dula espinal)
  • absceso epidural (acumulaci�n de pus en la parte externa del cerebro y la m�dula espinal)
  • septicemia (propagaci�n de la infecci�n a otras partes del organismo)

Pron�stico

La intervenci�n precoz es necesaria para evitar da�os permanentes. Aunque el tratamiento sea eficaz, puede haber una recidiva. Los pacientes que tienen mastoiditis deben permanecer bajo control m�dico para garantizar que la infecci�n no vuelva a aparecer ni se propague.

Prevenci�n

La mastoiditis puede prevenirse mediante el tratamiento de la otitis. Si tiene otitis, busque atenci�n m�dica inmediata y siga las recomendaciones del m�dico, que pueden incluir el uso de antibi�ticos orales durante entre siete y 10 d�as.


Content licensed from:

Written by: Darla Burke
Medically reviewed : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

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