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Neuralgia

Informaci�n general

La neuralgia es un dolor punzante, urente y a menudo muy intenso que se produce en un nervio da�ado. El nervio da�ado puede estar en cualquier parte del cuerpo, pero m�s com�nmente ocurre en rostro y cuello. La causa de tener el nervio da�ado puede ser una enfermedad como la diabetes o la esclerosis m�ltiple, una infecci�n herp�tica o simplemente la edad avanzada. El tratamiento del dolor de la neuralgia depende de la causa.

Tipos

La neuralgia puede manifestarse en distintas partes del cuerpo y puede tener diversas causas. A veces la causa del dolor es desconocida.

Neuralgia postherp�tica

Este tipo de neuralgia se produce por complicaci�n de una culebrilla y puede presentarse en cualquier parte del cuerpo. La culebrilla es una infecci�n viral caracterizada por un sarpullido doloroso y ampollas. La neuralgia puede aparecer en cualquier lugar donde hubo culebrilla y puede ser leve o intensa, persistente o intermitente y puede durar meses o a�os.

Neuralgia del trig�mino

Este tipo de neuralgia se asocia con dolor del nervio trig�mino, que va desde el cerebro hasta el rostro. Se cree que la casa particular del dolor es que los vasos sangu�neos ejercen presi�n sobre el nervio trig�mino donde se une al tronco encef�lico. La neuralgia del trig�mino causa dolor en el rostro, generalmente en uno de los lados y es m�s com�n en las personas mayores.

Neuralgia glosofar�ngea

El dolor del nervio glosofar�ngeo, que est� en la garganta, no es muy com�n. Este tipo de neuralgia produce dolor en el cuello y la garganta.

Causas

La causa subyacente de cualquier tipo neuralgia es el da�o a un nervio Cada uno de los nervios del cuerpo est� protegido por un revestimiento llamado vaina de mielina. Cuando la mielina est� da�ada o deja sin cubrir parte del nervio, se presenta un dolor neur�lgico agudo e intenso, como si fuera un choque. Hay varios factores, incluyendo la edad avanzada, que pueden causar da�os a la mielina. Lamentablemente, en muchos casos de neuralgia, la causa nunca se encuentra.

Infecciones

La causa de la neuralgia postherp�tica es la culebrilla, que es una infecci�n causada por el virus de la varicela. La probabilidad de sufrir esta infecci�n aumenta con la edad. La enfermedad de Lyme, el VIH y la s�filis tambi�n pueden causar neuralgias.

Esclerosis m�ltiple

La esclerosis m�ltiple (MS) es una enfermedad causada por la degradaci�n de la mielina. Entre los muchos s�ntomas producidos por la EM est� la neuralgia, a menudo en el rostro.

Presi�n sobre los nervios

La mielina de los nervios puede desgastarse a consecuencia de la presi�n. La presi�n puede deberse a un hueso, ligamento, vaso sangu�neo o a un tumor que ejerce presi�n sobre el nervio. La presi�n sobre un vaso sangu�neo inflamado es una de las causas comunes de la neuralgia del trig�mino.

Diabetes

Muchas personas con diabetes sufrir�n de alg�n tipo de neuralgia, porque el exceso de glucosa en el torrente sangu�neo puede provocar da�os en la mielina.

Causas menos frecuentes

Si la causa de la neuralgia no puede atribuirse a una infecci�n, EM, diabetes o presi�n sobre los nervios, podr�a deberse a uno de los siguientes factores mucho menos comunes. Por ejemplo:

  • enfermedad renal cr�nica
  • porfiria (una enfermedad poco frecuente de la sangre)
  • medicamentos como cisplatino, paclitaxel o vincristina (recetados a los pacientes con c�ncer)
  • traumatismo, como el que causa una cirug�a
  • agentes irritantes qu�micos

Ayuda

El dolor de la neuralgia suele ser muy intenso y puede ser debilitante. Si tiene ese tipo de dolor, consulte al m�dico tan pronto como sea posible, especialmente cuando el dolor no se calme con medicamentos de venta libre.

Consulte tambi�n al m�dico si cree que podr�a tener culebrilla. Adem�s del dolor de la neuralgia, la culebrilla causa un sarpullido rojo y con ampollas. Suele presentarse en la parte posterior del abdomen pero tambi�n puede encontrarse en el cuello y el rostro.

Consulta al m�dico

Cuando consulte al m�dico por la neuralgia, le formular� una serie de preguntas acerca de los s�ntomas. El m�dico querr� que le describa el dolor y que le diga hace cu�nto le duele. Tambi�n tendr� que decirle qu� medicamentos toma y cualquier otro problema de salud que tenga. Esto es porque la neuralgia puede ser un s�ntoma de otras afecciones, como diabetes, en EM o culebrilla.

Su doctor tambi�n le har� una exploraci�n f�sica para encontrar el lugar del dolor y, si fuera posible, el nervio que lo causa. Tambi�n podr�a ser necesario que le hagan un examen dental. Si el dolor fuera en el rostro, el doctor querr� descartar otras posibles causas odontol�gicas, como por ejemplo, un absceso. Un absceso es una infecci�n bacteriana de un diente que causa un dolor dental muy intenso, junto con otros s�ntomas desagradables como pus e inflamaci�n de tejidos. Si se deja sin tratar, podr�an producirse complicaciones extremadamente graves que pueden poner la vida en peligro.

Para encontrar la causa subyacente del dolor, el m�dico podr�a ordenar ciertos an�lisis. Quiz� tengan que extraerle sangre para analizar el nivel de az�car en sangre y el funcionamiento de los ri�ones. Una IRM (imagen por resonancia magn�tica) puede ayudar al m�dico a determinar si tiene ME. El an�lisis de la velocidad de conducci�n nerviosa muestra la velocidad a la cual las se�ales se transmiten a trav�s de los nervios; gracias a eso, se puede determinar el da�o en los mismos.

Tratamiento

Si su m�dico puede encontrar la causa de la neuralgia, el tratamiento se concentrar� en la causa subyacente. Si la causa no se encuentra, el tratamiento se concentrar� en aliviar el dolor.

Los posibles tratamientos son:

  • cirug�a para aliviar la presi�n sobre el nervio, que podr�a deberse a vasos sangu�neos, huesos, ligamentos o tumores
  • mejor control del nivel de glucosa en las personas que tienen neuralgia causada por diabetes
  • fisioterapia
  • bloqueo de nervio, que es una inyecci�n dirigida a un nervio o grupo de nervios en particular que se intentan desactivar para que no transmitan se�ales de dolor y para reducir la inflamaci�n
  • medicamentos para aliviar el dolor

Algunos de los medicamentos recetados son:

  • analg�sicos de venta libre, como aspirina o ibuprofeno
  • antidepresivos como amitriptilina o nortriptilina
  • medicamentos anticonvulsivos, como carbamazepina
  • analg�sicos narc�ticos para corto plazo, como code�na
  • lociones t�picas con capsaicina

Content licensed from:

Written by: Mary Ellen Ellis
Medically reviewed : George Krucik, MD

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