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Neuroblastoma

Informaci�n general

El sistema nervioso del cuerpo se divide en dos �reas principales: el sistema nervioso central (que incluye el cerebro y la m�dula espinal) y sistema nervioso perif�rico. El sistema nervioso simp�tico, que es parte del sistema nervioso perif�rico, controla la respuesta de luchar o huir, el nivel de ciertas hormonas, la digesti�n, el ritmo card�aco y la presi�n de la sangre. Ayuda a transportar mensajes del cerebro hacia las distintas partes del organismo.

El neuroblastoma es un c�ncer que se desarrolla en los tejidos del sistema nervioso simp�tico. Es un c�ncer poco frecuente, seg�n Memorial Sloan-Kettering Cancer Center (MSKCC, 2012). En Estados Unidos se diagnostican aproximadamente 700 nuevos casos por a�o.

En general, se diagnostica antes de la que la persona llegue a los cinco a�os y es el c�ncer m�s com�n en beb�s.

Es un tumor s�lido y a menudo se encuentra en las gl�ndulas suprarrenales, la pelvis, el abdomen, el cuello o el t�rax. Si avanza, puede diseminarse hacia los huesos, los ganglios linf�ticos y la piel.

S�ntomas

Los s�ntomas iniciales del c�ncer tienden a ser generales y no espec�ficos. Entre ellos destacan fiebre, p�rdida del apetito, diarrea y p�rdida de peso. Recuerde que esos s�ntomas no conducen necesariamente a un diagn�stico de neuroblastoma.

Los signos y s�ntomas posteriores dependen de la ubicaci�n del tumor y podr�an ser:

  • dolor en los huesos
  • dificultades para respirar
  • tos
  • abdomen inflamado
  • agrandamiento de los ganglios linf�ticos
  • sudoraci�n excesiva
  • taquicardia
  • presi�n arterial elevada
  • problemas para orinar
  • movimientos involuntarios e incontrolados de ojos, pies y piernas
  • p�rdida del movimiento de las caderas y de las extremidades inferiores, inclusive al punto de causar una par�lisis completa
  • dificultades para mantener el equilibrio

Diagn�stico

Debido a la naturaleza no espec�fica de los s�ntomas de un neuroblastoma temprano, la enfermedad tiende a ser extensiva cuando se le diagnostica. Seg�n Memorial-Sloan Kettering, para cuando se emite un diagn�stico, en la mitad de todos los casos ya se ha diseminado (MSKCC, 2012).

Los an�lisis que se hacen para ayudar en el diagn�stico son:

  • an�lisis de sangre
  • an�lisis de orina
  • biopsia de m�dula �sea
  • tomograf�a computarizada (TC)
  • RM (resonancia magn�tica)
  • gammagraf�a �sea
  • tomograf�a por emisi�n de positrones (TEP)
  • ecograf�a

Etapas

Una vez que se diagnostica el neuroblastoma, a la enfermedad se le asigna un estadio. Esto significa que se le asigna una categor�a bas�ndose en su ubicaci�n y en cu�n lejos se ha diseminado. El estadio en el que se encuentre el c�ncer determina su tratamiento y por eso es crucial determinar el estadio para saber cu�l es el pron�stico. El neuroblastoma tiene cuatro estadios:

Estadio 1

El tumor est� en un �rea y puede eliminarse bastante f�cilmente.

Estadio 2

En el estadio 2A el tumor est� en un �rea pero no puede eliminarse completamente durante la cirug�a.

En el estadio 2B el tumor est� en un �rea pero PUEDE eliminarse completamente durante la cirug�a. Sin embargo, adem�s del tumor que puede verse, hay c�lulas cancerosas en los ganglios linf�ticos cercanos al tumor.

Estadio 3

Se dice que el neuroblastoma est� en el estadio 3 si se cumple cualquiera de las tres siguientes situaciones.

  • El tumor no puede eliminarse por completo durante la cirug�a. Adem�s, se ha diseminado desde un lado del cuerpo hacia otro. Podr�a haberse diseminado o no hacia los ganglios linf�ticos cercanos.
  • El tumor est� todav�a en el �rea en la que comenz� y est� s�lo en un lado del cuerpo. No obstante, se han encontrado c�lulas cancerosas en los ganglios linf�ticos del otro lado del cuerpo.
  • El tumor est� en el medio del cuerpo, pero se est� diseminando hacia ambos lados. Esto se debe ya sea al crecimiento del propio tumor o a la diseminaci�n de las c�lulas cancerosas a trav�s de los ganglios linf�ticos.

Estadio 4

En este estadio, el tumor y/o las c�lulas cancerosas se han diseminado hacia partes distantes del cuerpo, como huesos, h�gado, piel, ganglios linf�ticos distantes u otros �rganos.

El estadio 4S es una categor�a especial de neuroblastoma que se comporta en forma diferente. El neuroblastoma en estadio IV se produce cuando se cumplen los siguientes criterios:

  • el ni�o es menor de un a�o
  • el c�ncer est� en un lado del cuerpo (podr�a haberse diseminado hacia los ganglios linf�ticos de ese lado, pero no se ha diseminado hacia el otro lado)
  • el tumor se ha diseminado hacia el h�gado, la piel y/o la m�dula �sea del ni�o
  • menos del 10% de las c�lulas de la m�dula �sea son cancerosas
  • el c�ncer NO se ha diseminado hacia los huesos

Una vez determinado el estadio, los tumores se agrupan seg�n su riesgo, que puede ser bajo, intermedio o alto. Los grupos de riesgo se determinan por el estadio y tambi�n por la edad del paciente, as� por como por la histolog�a y la biolog�a del tumor. Los neuroblastomas de bajo riesgo y de riesgo intermedio tienen una buena probabilidad de curarse por completo. Los neuroblastomas de alto riesgo pueden ser m�s dif�ciles de curar.

Tratamiento

El tratamiento de este c�ncer depende de la edad del ni�o y del estadio del c�ncer. Puede incluir cirug�a, quimioterapia, radiaci�n, inmunoterapia o trasplante de c�lulas madre. A muchos pacientes se les hace m�s de un tipo de tratamiento. El tratamiento suele hacerse en etapas y puede durar varios a�os.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de f�rmacos para destruir las c�lulas cancerosas. En general, estos medicamentos se administran por v�a intravenosa, pero tambi�n pueden tomarse por v�a oral, lo cual depende del medicamento espec�fico. Los efectos secundarios pueden ser: ca�da del cabello, llagas en la boca, n�useas, v�mitos, debilitamiento del sistema inmunitario y cansancio. Los efectos secundarios pueden desaparecer una vez que el tratamiento se termina.

Radioterapia

La radioterapia utiliza rayos X de alta energ�a para destruir las c�lulas cancerosas. Normalmente, se administra con una m�quina que apunta los rayos hacia el �rea deseada. Este tipo de tratamiento puede causar efectos secundarios como irritaci�n de la piel, diarrea y cansancio.

Inmunoterapia

A la inmunoterapia tambi�n se la llama terapia biol�gica. En este tratamiento se utilizan medicamentos para estimular al sistema inmunitario para que combata la enfermedad.

Terapia con c�lulas madre

A la terapia con c�lulas madre tambi�n se la conoce como trasplante de m�dula �sea. Despu�s de recibir altas dosis de quimioterapia y/o de radiaci�n, las c�lulas madres de reemplazo se inyectan en el torrente sangu�neo. Este tratamiento no es adecuado para todo el mundo, sino que suele usarse en pacientes de alto riesgo cuyas opciones de tratamiento probablemente resultar�an en una cura limitada.

Cada ni�o es diferente, y el m�dico le explicar� cu�les son las opciones de tratamiento posibles y cuales son mejores para su hijo; tambi�n se referir� al cronograma de tratamiento propuesto.

Pron�stico

Seg�n Children's Neuroblastoma Cancer Foundation [Fundaci�n de C�ncer para Ni�os con Neuroblastoma], la tasa de supervivencia en los casos de alto riesgo se encuentra entre 25% y 50% y hay muy pocas probabilidades de reca�da para los casos de riesgo bajo y mediano que se han tratado con �xito (CNCF, 2012). Despu�s de que se termina el tratamiento del neuroblastoma, hay que hacer consultas de seguimiento para verificar que no haya reca�das. Los controles son importantes porque el tratamiento del c�ncer puede causar efectos secundarios a largo plazo. Si bien no todos los que tienen un neuroblastoma sufrir�n efectos secundarios, siempre existe la posibilidad de ello. Estos efectos graves pueden incluir dificultades de aprendizaje, problemas de visi�n, convulsiones, problemas de desarrollo, problemas en m�sculos y huesos y c�nceres secundarios.

Pregunte a su m�dico acerca de los riesgos de cada tratamiento espec�fico y sobre c�mo controlar, tratar o evitar las futuras complicaciones.

Muchos hospitales y centros para tratamiento del c�ncer tienen grupos de apoyo para pacientes y familiares que est�n lidiando con un neuroblastoma u otros c�nceres, o que han tenido que lidiar con ellos. Seguramente ver� que son muy �tiles para obtener apoyo e informaci�n.


Content licensed from:

Written by: Jaime Herndon
Medically reviewed : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

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