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Sepsis

Informaci�n general

La septicemia es la complicaci�n de una infecci�n que puede ser mortal y suele afectar a personas mayores o con el sistema inmunitario debilitado.

Se produce cuando el organismo sufre una infecci�n y las sustancias qu�micas que se liberan al torrente sangu�neo para combatirla provocan la inflamaci�n de todo el cuerpo. Las causas graves de septicemia pueden desencadenar un choque septic�mico, que se manifiesta cuando, a ra�z de esa inflamaci�n, se forman co�gulos de sangre diminutos que bloquean la entrada de ox�geno a los �rganos vitales y generan una insuficiencia org�nica y un descenso de la presi�n arterial que puede ser mortal.

La septicemia y el choque septic�mico afectan a millones de personas en todo el mundo y provocan la muerte de m�s de una de cada cuatro de ellas (Dellinger, 2007).

S�ntomas

Se han identificado tres etapas de la enfermedad: septicemia, septicemia grave y choque septic�mico. Por lo general, pero no siempre, la septicemia se produce en el hospital durante la recuperaci�n posterior a una intervenci�n quir�rgica. Si detecta alguno de estos s�ntomas, busque atenci�n m�dica de inmediato. Cuanto antes reciba el tratamiento con antibi�ticos y una cantidad profusa de l�quidos por v�a intravenosa, mayores ser�n las posibilidades de supervivencia.

Septicemia

Entre los s�ntomas de la septicemia se incluyen los siguientes:

  • fiebre que supera los 38,5 �C
  • frecuencia card�aca mayor a 90 latidos por minuto
  • frecuencia respiratoria mayor a 20 veces por minuto
  • infecci�n posible o confirmada

Para que el m�dico diagnostique septicemia, el paciente debe manifestar dos de estos s�ntomas.

Septicemia grave

Los s�ntomas de la septicemia grave, que pueden suponer una disfunci�n org�nica, exigen la presencia de un solo signo:

  • manchas en la piel con cambio de coloraci�n
  • disminuci�n notable en el volumen de la micci�n
  • cambios en la capacidad mental
  • n�mero de plaquetas (c�lulas encargadas de la coagulaci�n sangu�nea) bajo
  • dificultad para respirar
  • funci�n card�aca anormal
  • escalofr�os debidos al descenso de la temperatura corporal
  • p�rdida del conocimiento
  • debilidad extrema

Choque septic�mico

Los s�ntomas pueden ser los siguientes:

  • presencia de cualquiera de los s�ntomas de la septicemia grave
  • piel fr�a
  • presi�n arterial muy baja

Efectos

Ante una septicemia, puede desencadenarse lo siguiente:

  • isquemia cerebral, card�aca o renal
  • formaci�n de co�gulos en los �rganos, los brazos, las piernas y los dedos de las manos y de los pies
  • insuficiencia org�nica
  • muerte del tejido (gangrena)

Causas

La septicemia puede ser el resultado de cualquier tipo de infecci�n; es decir, bacteriana, f�ngica o v�rica. No obstante, los siguientes tipos de infecciones tienen mayor probabilidad de provocar una septicemia:

  • neumon�a
  • infecci�n abdominal
  • infecci�n renal
  • infecci�n en el torrente sangu�neo

Seg�n Mayo Clinic, los cuadros de septicemia han aumentado en los Estados Unidos (Mayo Clinic). Entre los motivos posibles, pueden mencionarse los siguientes:

  • envejecimiento de la poblaci�n
  • aumento de la farmacorresistencia de las bacterias
  • cantidad mayor de personas con el sistema inmunitario debilitado a causa del VIH y de los tratamientos oncol�gicos

Riesgos

Entre la poblaci�n de riesgo se encuentran los siguientes grupos:

  • las personas muy j�venes y de edad muy avanzada
  • las personas que tienen el sistema inmunitario debilitado
  • los pacientes de la unidad de cuidados intensivos que est�n muy enfermos
  • los pacientes expuestos a dispositivos invasivos (como cat�teres intravenosos o tubos respiratorios)

Diagn�stico

Si usted presenta s�ntomas de septicemia, el m�dico podr� realizarle ciertas pruebas para arribar al diagn�stico y determinar la gravedad de la infecci�n.

Una de las primeras pruebas, y una de las m�s sencillas, es el an�lisis de sangre, que sirve para comprobar la presencia de alguna de las siguientes complicaciones:

  • infecciones
  • problemas de coagulaci�n
  • insuficiencia renal o hep�tica
  • disminuci�n en el flujo de ox�geno
  • desequilibrio electrol�tico (los electrolitos son minerales que inciden en la cantidad de agua presente en el organismo, la funci�n muscular y la acidez de la sangre)

Seg�n los s�ntomas que usted presente y los resultados del an�lisis de sangre, es posible que le soliciten otros an�lisis, como los siguientes:

  • an�lisis de orina (para comprobar la presencia de bacterias)
  • an�lisis de las secreciones de la herida (si tiene una herida abierta que parece estar infectada)
  • an�lisis de la secreci�n mucosa (para verificar qu� tipo de germen origina la infecci�n)

Cuando los an�lisis anteriores no logren determinar claramente el origen de la infecci�n, el m�dico observar� el interior del organismo con alguno de los siguientes m�todos:

  • radiograf�as para observar los pulmones
  • tomograf�a computarizada (conocida como TC) para ver posibles infecciones en el ap�ndice, el p�ncreas o el �rea de los intestinos
  • ecograf�as para observar infecciones en la ves�cula biliar o los ovarios
  • resonancia magn�tica para identificar infecciones del tejido blando

Tratamiento

Si no se la trata r�pidamente, la septicemia puede avanzar y desencadenar un choque septic�mico o la muerte. Las probabilidades de supervivencia dependen de la celeridad con la que el m�dico diagnostique y trate el cuadro. Los m�dicos utilizan una variedad de medicamentos, entre ellos, los siguientes:

  • antibi�ticos por v�a intravenosa (para combatir la infecci�n)
  • medicamentos vasoactivos (para aumentar la presi�n arterial)
  • insulina (para estabilizar la glucemia)
  • corticoesteroides (para reducir la inflamaci�n)
  • analg�sicos

Los casos de septicemia grave pueden tambi�n exigir la administraci�n de grandes cantidades de l�quido por v�a intravenosa y el uso de un respirador. Si la septicemia alter� la funci�n renal, es posible que se deba dializar al paciente. Los ri�ones ayudan a filtrar los desechos nocivos, las sales y los excesos de agua de la sangre, pero en la di�lisis, una m�quina se encarga de estas funciones.

En ciertos casos, es posible que se requiera una intervenci�n quir�rgica para extirpar la fuente de la infecci�n; por ejemplo, drenar un absceso lleno de pus o extirpar tejido infectado.


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Written by: Krista O'Connell
Medically reviewed : George Krucik, MD

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