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Tendinitis

Informaci�n general

Los tendones son cordones gruesos que unen los m�sculos con los huesos. Cuando estos se irritan o se inflaman, se produce la tendinitis. Esta afecci�n causa dolor agudo, sensibilidad y dificultad para mover la articulaci�n afectada.

La tendinitis puede ser consecuencia de una lesi�n, un movimiento repetitivo, el proceso de envejecimiento o una enfermedad, como la artritis reumatoide. Si bien puede afectar cualquier tend�n, es m�s frecuente en el hombro, el codo, el tal�n o la mu�eca.

La afecci�n tambi�n se denomina s�ndrome de pinzamiento, tendinitis rotuliana, tendinitis del manguito rotador o epicondilitis.

Causas

La causa m�s frecuente de la tendinitis es una acci�n repetitiva que supone el uso excesivo de los tendones necesarios para hacer un movimiento espec�fico. Por lo general, afecta a quienes hacen el mismo movimiento con frecuencia mientras practican deportes o trabajan. El riesgo aumenta si el movimiento no se hace correctamente.

La tendinitis tambi�n puede ser producto de lo siguiente:

  • lesiones
  • envejecimiento
  • ciertas enfermedades, como diabetes o artritis reumatoide

Las personas que practican determinados deportes, como tenis, golf, bolos o b�squetbol, corren un riesgo mayor de padecer tendinitis. Tambi�n son m�s propensas a tener esta afecci�n aquellas personas cuyos trabajos exigen hacer esfuerzos f�sicos, levantar objetos por encima de la cabeza y permanecer en posiciones inc�modas.

Signos

La tendinitis trae aparejado un dolor sordo que se concentra alrededor del �rea o la articulaci�n afectadas y que aumenta cuando se mueve dicha �rea. La zona presenta sensibilidad y se siente dolor al tacto. Es posible que se sienta una rigidez que impide mover el �rea correctamente y que haya inflamaci�n.

Si usted tiene s�ntomas de tendinitis, no mueva el �rea afectada y col�quele hielo. Consulte al m�dico si la afecci�n no mejora despu�s de algunos d�as de reposo.

Diagn�stico

Durante la consulta, el m�dico le har� preguntas sobre los antecedentes m�dicos y realizar� una exploraci�n f�sica del �rea donde se concentra el dolor. Asimismo, examinar� la sensibilidad y la amplitud de movimiento.

Usted debe estar preparado para responder lo siguiente:

  • si sufri� lesiones recientes o anteriores en el �rea en cuesti�n
  • si hac�a o hace actividad f�sica o deportes
  • si le diagnosticaron alguna afecci�n m�dica en el pasado
  • todos los medicamentos recetados y de venta libre y los suplementos a base de hierbas que toma

Si la exploraci�n f�sica no es suficiente para que el m�dico pueda ofrecer un diagn�stico, quiz�s solicite otros estudios, como radiograf�as, resonancias magn�ticas (RM) o ecograf�as.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento es reducir el dolor y la inflamaci�n del tend�n. Entre algunos remedios caseros, se incluyen los siguientes:

  • dejar descansar o elevar el tend�n, seg�n las indicaciones del m�dico
  • aplicar fr�o o calor
  • tomar medicamentos, como analg�sicos, y antinflamatorios, como aspirina, ibuprofeno, naproxeno y paracetamol
  • envolver el �rea y aplicar compresi�n con una venda hasta que desaparezca la inflamaci�n
  • hacer ejercicios de elongaci�n y flexi�n para fortalecer el �rea

Si la afecci�n es m�s grave, es posible que el m�dico tambi�n recomiende lo siguiente:

  • inyecciones de corticoesteroides: una sola inyecci�n puede reducir el dolor y la inflamaci�n, pero varias inyecciones pueden debilitar el tend�n y aumentar el riesgo de sufrir lesiones
  • dispositivos de apoyo: seg�n el lugar de la tendinitis, puede usar un bast�n, f�rulas o soportes ortop�dicos
  • intervenci�n quir�rgica: consiste en extirpar el tejido inflamado
  • fisioterapia

Si el tratamiento es precoz, la tendinitis suele desaparecer r�pidamente. En algunos casos, puede haber una recidiva y la afecci�n puede convertirse en un problema cr�nico o a largo plazo. Si la tendinitis es producto de movimientos repetitivos o uso excesivo, deben modificarse estas conductas para reducir el riesgo de volver a presentar la afecci�n.

Si la inflamaci�n no se trata, usted puede sufrir otras lesiones, como la ruptura del tend�n. En este caso y en pacientes que no responden bien al tratamiento, suele ser necesario realizar una intervenci�n quir�rgica (que por lo general es ambulatoria) para extirpar el tejido inflamado.

Prevenci�n

Para reducir el riesgo de padecer tendinitis, puede tomar las siguientes medidas sencillas:

  • mantenga un buen estado f�sico y aumente la tonicidad muscular
  • haga precalentamiento antes de ejercitar
  • no haga movimientos repetitivos ni use una articulaci�n de forma excesiva
  • si es deportista, haga entrenamiento cruzado
  • mantenga una buena postura cuando trabaje en el escritorio o realice otras tareas
  • no permanezca en la misma posici�n durante demasiado tiempo y mu�vase con frecuencia
  • use el equipo adecuado cuando trabaje o practique actividades deportivas

Si comienza a sentir el dolor asociado a la tendinitis, suspenda la actividad. Descanse durante 20 minutos y aplique hielo en la zona.


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Written by: Ann Pietrangelo
Medically reviewed : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

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