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Vit�ligo

Informaci�n general

El vit�ligo es una afecci�n caracterizada por la p�rdida del pigmento de la piel. El pigmento, tambi�n denominado melanina, es lo que le da el color a la piel y es producido por c�lulas llamadas melanocitos.

La mayor�a de las personas que tienen vit�ligo pierden el pigmento en �reas de la piel normalmente pigmentadas, las cuales son reemplazadas por manchas planas de color blanco con bordes irregulares. Esta p�rdida de la pigmentaci�n puede producirse en �reas peque�as, de un solo lado del cuerpo o en �reas extensas que ocupan m�s del 50 % de la superficie de la piel. Por lo general, estas manchas se encuentran en �reas que est�n expuestas al sol, como las manos, el rostro, los brazos y los pies. Sin embargo, tambi�n pueden afectar los genitales.

Si bien puede tratarse, no existe una cura para el vit�ligo. Por lo tanto, deber� convivir con el trastorno de por vida. Seg�n las estimaciones de la National Vitiligo Foundation [Fundaci�n Nacional del Vit�ligo, NVF], del 0,5 al uno por ciento de la poblaci�n general sufre de vit�ligo (NVF).

Esta afecci�n no es contagiosa, no provoca dolor ni es peligrosa desde el punto de vista m�dico. El vit�ligo afecta por igual a hombres y mujeres de todas las razas. Sin embargo, la p�rdida del pigmento, denominada despigmentaci�n, es m�s notoria en las personas de piel oscura.

Causas

Seg�n el National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases [Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesquel�ticas y de la Piel, NIAMS], se desconoce la causa del vit�ligo. No obstante, se lo asocia a otras enfermedades autoinmunitarias, como la alopecia circunscrita, el hipertiroidismo, la enfermedad de Addison y la enfermedad gen�tica anemia perniciosa.

Los investigadores creen que el vit�ligo podr�a ser una respuesta autoinmunitaria, lo que significa que el organismo se ataca a s� mismo. En este caso, el organismo destruye sus propios melanocitos, lo que provoca la p�rdida de la pigmentaci�n (NIAMS).

Asimismo, el vit�ligo ser�a una afecci�n hereditaria. Hasta el 30 por ciento de las personas que padecen vit�ligo tienen alg�n familiar afectado por el mismo trastorno (NIAMS).

S�ntomas

El s�ntoma principal del vit�ligo es la ausencia de pigmentaci�n de la piel. Existen tres patrones diferentes de despigmentaci�n posibles:

  • patr�n focalizado: la p�rdida de color de la piel afecta solamente algunas �reas peque�as
  • patr�n segmentado: la despigmentaci�n se produce en un solo lado del cuerpo
  • patr�n generalizado: la p�rdida de melanina se produce en ambos lados del cuerpo en un patr�n sim�trico.

El tipo de vit�ligo m�s frecuente es el de patr�n generalizado. La despigmentaci�n, en cualquiera de los tres patrones, puede afectar el rostro, los brazos, las axilas, las piernas, las manos, los pies, los labios y la ingle. La membrana que recubre el interior de la boca tambi�n puede perder color.

El encanecimiento prematuro del cuero cabelludo y el vello facial, incluidas las cejas y las pesta�as, tambi�n puede ser un signo de vit�ligo.

Diagn�stico

El m�dico analizar� sus antecedentes m�dicos y posiblemente tome una muestra de piel para analizarla y diagnosticar el vit�ligo. Los antecedentes familiares de la afecci�n y las quemaduras solares o la formaci�n de ampollas son elementos importantes para el diagn�stico. Seg�n el NIAMS, el da�o solar puede desencadenar los s�ntomas del vit�ligo en algunos pacientes (NIAMS). Una biopsia de piel permite revelar la ausencia absoluta de pigmento y confirmar el diagn�stico.

Asimismo, el m�dico quiz�s solicite an�lisis de sangre para controlar los niveles de vitamina B12 y la funci�n de la gl�ndula tiroidea, ya que el hipertiroidismo y la carencia de vitamina B12 a menudo se asocian al vit�ligo. Estos an�lisis pueden ayudarlo a recibir tratamiento inmediato contra las afecciones relacionadas, si fuera necesario.

Tratamiento

Desde el punto de vista m�dico, el vit�ligo es una afecci�n indolora y benigna. Por consiguiente, el objetivo del tratamiento es meramente est�tico: restituir la pigmentaci�n de la piel. El tratamiento contra el vit�ligo es un compromiso a largo plazo, ya que, con la mayor�a de las terapias, los resultados reci�n son visibles despu�s de varios meses.

Esteroides

Los medicamentos de uso t�pico pueden ser eficaces para repigmentar las manchas blancas de la piel. Los medicamentos de uso t�pico con esteroides se usan tanto en ni�os como en adultos. Es necesario aplicarlos sobre la piel todos los d�as durante al menos tres meses antes de poder ver resultados. Las cremas con esteroides pueden tener algunos efectos adversos, como un afinamiento de la piel o la aparici�n de manchas de color en la piel.

Inmunomoduladores

Otro de los medicamentos que se usan para tratar el vit�ligo son los llamados inmunomoduladores. Son ung�entos que contienen tacrolimus o pimecrolimus como principio activo. Seg�n Mayo Clinic, los inmunomoduladores generalmente son eficaces en las personas que presentan �reas peque�as de despigmentaci�n en el rostro y el cuello (Mayo).

Luz ultravioleta

El tratamiento con luz ultravioleta puede restituir la pigmentaci�n en algunas personas que tienen vit�ligo. Por lo general, el paciente debe tomar un medicamento llamado psoraleno, que aumenta la sensibilidad de la piel a la fototerapia. Este medicamento puede administrarse de forma t�pica o por v�a oral. La combinaci�n de psoraleno con los rayos UVA (tratamiento PUVA), oscurece las �reas claras de la piel.

Como el uso de psoraleno aumenta la sensibilidad a la luz solar, es aconsejable usar pantalla solar para proteger el resto del cuerpo. El tratamiento PUVA puede administrarse varias veces a la semana en el consultorio m�dico.

Despigmentaci�n

Cuando la repigmentaci�n de las manchas blancas de la piel no surte efecto, otra opci�n de tratamiento es la despigmentaci�n del resto del cuerpo. La despigmentaci�n se reserva para los pacientes en los cuales el vit�ligo afecta m�s de la mitad del cuerpo. El objetivo es lograr emparejar la piel con pigmentaci�n normal con las �reas afectadas por el vit�ligo.

Para aclarar las �reas pigmentadas, se aplica sobre la piel un medicamento llamado monobenzona. Este medicamento de uso t�pico puede blanquear la piel de otras personas que puedan entrar en contacto directo con el paciente, por lo que debe evitarse el contacto piel a piel durante dos horas despu�s del tratamiento.

Entre los tratamientos no lesivos para el control del vit�ligo, se incluyen el maquillaje y los autobronceantes. Seg�n el NIAMS, la exposici�n al sol no sirve para corregir la p�rdida de pigmentaci�n ocasionada por el vit�ligo. Al parecer, lo �nico que se logra con el bronceado es hacer m�s evidente la diferencia de tonalidad entre la piel normal y la piel despigmentada (NIAMS). Es aconsejable usar pantalla solar con protecci�n contra los rayos UVA y UVB para proteger la piel.

Cirug�a

En casos graves, puede recurrirse a una intervenci�n quir�rgica para intentar normalizar el tono de la piel. Para la implantaci�n de injertos cut�neos, se toma piel sana y se la coloca en las �reas afectadas por el vit�ligo. Estos procedimientos quir�rgicos son una posibilidad para los pacientes que no han observado mejor�as pese a haberse sometido a tratamientos ininterrumpidos durante varios a�os. No obstante, la intervenci�n quir�rgica es costosa, no suele estar cubierta por los planes de seguro m�dico y puede dejar cicatrices.

Apoyo

Convivir a diario con el vit�ligo puede ser dif�cil. Algunas personas necesitan ayuda para afrontar las repercusiones emocionales de padecer una afecci�n cut�nea cr�nica. P�dale al m�dico que lo derive a un grupo de ayuda o a un especialista en salud mental. All�, podr� hablar sobre su experiencia sin prejuicios de por medio. Los asesores psicol�gicos y sus pares tambi�n podr�n ayudarlo a vivir con el vit�ligo y ser feliz.


Content licensed from:

Written by: Erica Roth
Medically reviewed : Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

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