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Xerosis

Informaci�n general

Xerosis es el t�rmino m�dico con el que se hace referencia a la piel anormalmente seca. Proviene de la palabra griega xero, que significa seco.

La piel seca es frecuente, especialmente en las personas mayores. Suele ser un problema leve y temporal, pero puede causar molestias. Para mantener la suavidad, la piel necesita humedad. Con el paso de los a�os, el proceso mediante el cual la piel retiene humedad se torna m�s dificultoso. A medida que la piel pierde humedad y oleosidad, se vuelve seca y �spera.

Durante los meses de invierno, es m�s frecuente tener la piel seca. Modificar la rutina diaria, como tomar duchas m�s cortas con agua tibia y usar humectantes, puede prevenir la xerosis.

Causas

La piel seca est� asociada con una disminuci�n de la oleosidad de la superficie de la piel, que suele ser producto de factores ambientales. Las siguientes actividades o situaciones pueden causar xerosis:

  • limpiar o frotar la piel de manera excesiva
  • tomar ba�os o duchas con agua demasiado caliente
  • tomar ba�os con demasiada frecuencia
  • secarse en�rgicamente con la toalla
  • vivir en �reas con humedad baja
  • vivir en �reas con inviernos secos y fr�os
  • usar calefacci�n central en el hogar o el lugar de trabajo
  • no beber suficiente agua (deshidrataci�n)
  • exponerse al sol de forma prolongada

Riesgos

La xerosis empeora durante los meses de invierno, cuando el aire es muy seco y el nivel de humedad es bajo.

Las personas mayores son m�s propensas a presentar esta afecci�n.

S�ntomas

Entre los s�ntomas de la xerosis, se incluyen los siguientes:

  • sequedad, picaz�n y descamaci�n de la piel, especialmente en los brazos y las piernas
  • sensaci�n de rigidez en la piel, especialmente despu�s de ba�arse
  • piel blanca y descamada
  • irritaci�n y coloraci�n roja o rosada en la piel
  • grietas finas en la piel

Tratamiento

Cuidado en el hogar

El tratamiento se basa en aliviar los s�ntomas e incluye el uso peri�dico de humectantes cut�neos. Por lo general, las cremas a base de aceite son m�s eficaces para retener la humedad que las cremas a base de agua. Busque cremas que contengan �cido l�ctico o �cido l�ctico y urea. Si siente mucha picaz�n en la piel, tambi�n puede usar medicamentos esteroides t�picos, como cremas con hidrocortisona al uno por ciento. P�dale al farmac�utico que le recomiende una crema o un producto humectante adecuado para su piel.

�Cu�ndo debe consultar al m�dico?

Si presenta exudaci�n, �reas grandes de descamaci�n o una erupci�n cut�nea con forma de anillo en la piel, si no ve mejoras despu�s de algunas semanas o si la afecci�n empeora a pesar de haber recibido tratamiento, consulte a un dermat�logo, el m�dico especialista en trastornos de la piel. Es posible que se trate de una infecci�n f�ngica o bacteriana, una alergia u otra afecci�n cut�nea. Rascarse la piel seca en exceso puede adem�s producir una infecci�n.

En las personas m�s j�venes, la piel seca puede ser consecuencia de una afecci�n denominada dermatitis at�pica, conocida com�nmente como eccema. Esta afecci�n provoca sequedad y picaz�n extremas en la piel, y tambi�n suele provocar descamaci�n y formaci�n de ampollas. El dermat�logo podr� determinar si usted o su hijo tienen eccema.

Prevenci�n

No siempre es posible prevenir este problema, especialmente en el caso de las personas mayores. Sin embargo, pueden reducirse los s�ntomas mediante algunos cambios en la rutina diaria.

  • No tome ba�os ni duchas con agua demasiado caliente; trate de usar agua tibia.
  • Reduzca la duraci�n de los ba�os o las duchas.
  • Evite la exposici�n excesiva al agua; no pase per�odos prolongados en ba�eras de hidromasajes ni piscinas.
  • Use limpiadores suaves que no contengan tintes, fragancias ni alcohol.
  • En lugar de frotar la toalla contra la piel para secarse, aplique golpes suaves con la toalla sobre la piel.
  • Mant�ngase hidratado y beba mucha agua.
  • Limite el uso de jab�n en �reas donde la piel est� seca y use jabones suaves que contengan aceite.
  • No se rasque el �rea afectada.
  • Use lociones humectantes a base de aceite con frecuencia, en especial durante el invierno e inmediatamente despu�s de tomar un ba�o o una ducha. Dos marcas recomendadas son Eucerin y Cetaphil.
  • Cuando salga al aire libre, use protector solar.
  • Use un humidificador para humedecer el aire en el hogar.

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Written by: Jacquelyn Cafasso
Medically reviewed : George Krucik, MD

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