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Glaucoma

Definici�n

El glaucoma no es una enfermedad ocular espec�fica, sino que abarca varias afecciones oculares que pueden da�ar el nervio �ptico. El nervio �ptico transmite la informaci�n visual de los ojos al cerebro. El glaucoma es, generalmente (pero no siempre) el resultado de la presi�n extremadamente elevada dentro del ojo. Con el paso del tiempo, la presi�n elevada puede da�ar el tejido del nervio �ptico y derivar en p�rdida de la visi�n o incluso ceguera. Si esta afecci�n se trata a tiempo, es posible evitar el avance de la p�rdida de la visi�n.

Causas

La parte posterior del ojo produce constantemente un l�quido transparente denominado humor acuoso. A medida que se genera, este l�quido se acumula en la parte delantera del ojo, y luego es expulsado a trav�s de canales que hay en la c�rnea y el iris. Si estos canales se bloquean o se obstruyen parcialmente, es posible que se incremente la presi�n natural del ojo (denominada presi�n intraocular o PIO). A medida que aumenta la PIO, el nervio �ptico puede resultar da�ado y, a medida que ese da�o avanza, usted puede comenzar a perder la visi�n del ojo.

No siempre se conocen las causas del aumento de la presi�n ocular. Sin embargo, los m�dicos creen que uno o m�s de los siguientes factores pueden jugar un papel fundamental:

  • colirio para dilatar las pupilas
  • drenaje del ojo bloqueado o restringido
  • medicamentos, como corticoesteroides
  • flujo sangu�neo d�bil o reducido hacia el nervio �ptico
  • presi�n arterial elevada

Tipos

Existen cinco tipos principales de glaucoma. a saber:

Glaucoma de �ngulo abierto (cr�nico)

Over 4 million Americans have glaucoma, although only about half know they do because the disorder often has no symptoms in the early stages. Glaucoma is a major cause of adult blindness. It is not curable, and lost vision cannot be restored. But early detection and treatment can prevent further losses.

Glaucoma de �ngulo cerrado (agudo)

Si el flujo del humor acuoso se bloquea repentinamente, la r�pida acumulaci�n del l�quido podr�a causar un aumento importante, r�pido y doloroso de la presi�n. El glaucoma de �ngulo cerrado representa una situaci�n de emergencia. Si comienza a experimentar s�ntomas como dolor intenso, n�useas y visi�n borrosa, debe comunicarse de inmediato con el m�dico.

Glaucoma cong�nito

Los ni�os que nacen con glaucoma cong�nito presentan un defecto en el �ngulo del ojo, lo que retrasa o evita el drenaje normal del l�quido. El glaucoma cong�nito generalmente se manifiesta con s�ntomas como visi�n borrosa, lagrimeo excesivo o sensibilidad a la luz. Este tipo de glaucoma puede ser hereditario.

Glaucoma secundario

El glaucoma secundario es, generalmente, un efecto secundario de una lesi�n o de otra afecci�n ocular, como las cataratas o los tumores oculares. Los medicamentos, como los corticoesteroides, y la cirug�a ocular, en determinados casos, tambi�n pueden generar glaucomas secundarios.

Glaucoma de tensi�n normal

En algunos casos, hay personas que no presentan presi�n ocular elevada pero sufren da�os en el nervio �ptico. No se conoce la causa de este fen�meno. Sin embargo, la sensibilidad extrema o la falta de flujo sangu�neo hacia el nervio �ptico pueden ser causas de este tipo de glaucoma.

Riesgos

Los glaucomas son la segunda causa principal de ceguera en los Estados Unidos. Seg�n el NCBI, entre los factores de riesgo del glaucoma se incluyen los siguientes:

Edad

Las personas de m�s de 60 a�os corren un riesgo mayor de padecer glaucoma, el cual aumenta levemente a�o tras a�o. En el caso de los afroamericanos, el riesgo comienza a incrementarse a partir de los 40 a�os de edad.

Origen �tnico

Los afroamericanos o las personas con ascendencia africana tienen muchas m�s probabilidades de padecer glaucoma en comparaci�n con las personas de raza blanca. Las personas de origen asi�tico corren un riesgo mayor de padecer glaucoma de �ngulo cerrado, y las de ascendencia japonesa, glaucoma de tensi�n baja.

Problemas oculares

La inflamaci�n ocular cr�nica y las c�rneas delgadas pueden aumentar la presi�n ocular. Las lesiones f�sicas o los traumatismos oculares que se producen, por ejemplo, como consecuencia de un golpe en el ojo, tambi�n pueden ser causas del aumento de la presi�n.

Antecedentes familiares

Algunos tipos de glaucoma pueden ser hereditarios. Si sus padres o abuelos tuvieron glaucoma de �ngulo abierto, usted tambi�n tendr� mayores riesgos de padecer esta afecci�n.

Antecedentes m�dicos

El riesgo de padecer glaucoma es mayor en las personas que tienen diabetes, presi�n arterial elevada y enfermedades card�acas.

Uso de ciertos medicamentos

El uso prolongado de corticoesteroides puede aumentar los riesgos de padecer glaucomas secundarios. (NCBI, 2011)

S�ntomas

El tipo m�s com�n de glaucoma, el glaucoma primario de �ngulo abierto, no presenta signos ni s�ntomas, excepto la p�rdida gradual de la visi�n. Por esta raz�n, es importante someterse a ex�menes oculares completos, lo que le permitir� al oftalm�logo controlar los cambios en la visi�n.

El glaucoma de �ngulo cerrado agudo se considera una emergencia. Si experimenta alguno de los siguientes signos y s�ntomas, busque atenci�n m�dica de inmediato:

  • dolor ocular intenso
  • n�useas o v�mitos
  • ojos enrojecidos
  • trastornos repentinos en la visi�n
  • ver anillos de colores alrededor de las luces
  • visi�n borrosa

Diagn�stico

Para diagnosticar el glaucoma, el oftalm�logo o el proveedor de atenci�n m�dica le realizar�n un examen ocular completo. De esta forma, verificar�n los signos de deterioro, incluida la p�rdida del tejido del nervio �ptico. Tambi�n podr�n realizarle las pruebas o los procedimientos que se enumeran a continuaci�n:

Antecedentes m�dicos detallados

El m�dico querr� saber qu� s�ntomas tuvo y si existen antecedentes m�dicos personales o familiares de glaucoma. Tambi�n le indicar� que se haga un control general de la salud para determinar si existen otras afecciones que puedan estar afectando su salud ocular, como diabetes o presi�n arterial elevada.

Tonometr�a

Mediante esta clase de pruebas, se mide la presi�n ocular interna.

Paquimetr�a

En el caso de las personas que tienen c�rneas delgadas, los riesgos de padecer glaucoma se incrementan. Mediante una paquimetr�a, el m�dico podr� determinar si las c�rneas son m�s delgadas de lo com�n.

Perimetr�a

Mediante esta prueba, tambi�n conocida como prueba del campo visual, el m�dico puede determinar si el glaucoma est� afectando la visi�n. Para ello, se mide la visi�n central y perif�rica (lateral).

C�mo controlar el nervio �ptico

Si el m�dico desea controlar los cambios graduales en el nervio �ptico, tal vez deba tomarle fotograf�as al nervio para realizar una comparaci�n en paralelo.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento para el glaucoma es reducir la presi�n intraocular, de modo que se detenga el aumento de la p�rdida de la visi�n. Generalmente, para comenzar el tratamiento, el m�dico le recetar� colirio. Si no surte efecto o se requiere un tratamiento m�s avanzado, es posible que el m�dico le sugiera uno de los siguientes tratamientos:

Medicamentos

Existen varios medicamentos para reducir la presi�n intraocular, que se suministran en forma de gotas o p�ldoras. Es posible que el m�dico le recete uno de los siguientes m�todos o una combinaci�n de estos.

Cirug�a

Si un canal bloqueado o m�s lento est� provocando un aumento en la presi�n intraocular, el m�dico tal vez le sugiera que se someta a una cirug�a para crear una v�a de drenaje del l�quido o destruir los tejidos que ocasionan un aumento en la cantidad de l�quido.

El tratamiento para el glaucoma de �ngulo cerrado es diferente, ya que esta afecci�n se considera una emergencia m�dica y requiere tratamiento inmediato para reducir la presi�n ocular lo m�s r�pido posible. Los medicamentos suelen ser el primer paso en el tratamiento. Es posible que deba someterse, adem�s, a una intervenci�n por l�ser denominada iridotom�a perif�rica con l�ser, mediante la cual se crean peque�os orificios en el iris que mejoran la circulaci�n del l�quido.

Glaucoma y ceguera

Si es posible detener el aumento en la presi�n intraocular y esta vuelve a ser normal, se puede retrasar la p�rdida de la visi�n, o incluso evitarla por completo. Sin embargo, como no existe cura para el glaucoma, seguramente deba realizarse tratamientos de por vida para poder controlar la presi�n intraocular. Lamentablemente, la p�rdida de la visi�n provocada por el glaucoma no puede revertirse.

Prevenci�n

La mejor forma de detectar cualquier tipo de glaucoma es realizar consultas anuales preventivas con el oftalm�logo. Solicite una cita con un oftalm�logo. Mediante las pruebas simples que se llevan a cabo en los controles oculares de rutina, pueden detectarse los da�os causados por el glaucoma antes de que avance la enfermedad y se produzca una p�rdida de la visi�n.

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Written by: Kimberly Holland
Medically reviewed by George Krucik, MD

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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