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Indigestion (Excessive Gas)

Informaci�n general

La indigesti�n (dispepsia) es un trastorno que todos padecemos de vez en cuando. Puede ocasionar malestar estomacal o la sensaci�n de estar demasiado lleno. Cuando es grave, puede causar ardor de est�mago, distensi�n abdominal, n�useas y v�mitos.

La indigesti�n puede producirse como consecuencia de los h�bitos alimentarios o puede ser un problema cr�nico. Si tiene indigesti�n frecuente, consulte al m�dico.

S�ntomas

Entre los s�ntomas comunes de la indigesti�n, se incluyen los siguientes:

  • sensaci�n de estar lleno durante una comida e incapacidad para terminar de comer
  • sensaci�n de estar extremadamente lleno despu�s de una porci�n de comida de tama�o normal
  • sensaci�n de ardor en el est�mago o el es�fago
  • sensaci�n de punzada en el est�mago
  • ardor de est�mago
  • distenci�n abdominal
  • gases
  • n�useas
  • v�mitos

Causas

Tener h�bitos alimentarios no saludables puede contribuir a que la digesti�n sea deficiente. Entre las causas comunes, se incluyen las siguientes:

  • comer en exceso
  • comer muy r�pidamente
  • comer alimentos picantes o con grasa
  • acostarse muy pronto despu�s de haber comido

Entre otros factores que pueden ocasionar una digesti�n deficiente, se incluyen los siguientes:

  • tabaquismo
  • beber demasiado alcohol
  • efectos secundarios de medicamentos (sobre todo, de f�rmacos no esteroides o antinflamatorios, como aspirina e ibuprofeno)

La indigesti�n tambi�n puede ser consecuencia de problemas graves en el tubo digestivo superior. Entre las enfermedades digestivas comunes que pueden causarla, se encuentran las siguientes:

  • enfermedad de reflujo gastroesof�gico (tambi�n denominada ERGE)
  • c�ncer g�strico
  • anomal�as en el p�ncreas o las v�as biliares
  • �lceras p�pticas (llagas en el revestimiento del est�mago y el es�fago ocasionadas por la bacteria H. pylori)

Seg�n el National Digestive Diseases Information Clearinghouse [Centro Coordinador Nacional de Informaci�n sobre las Enfermedades Digestivas], las enfermedades digestivas afectan a entre 60 y 70 millones de estadounidenses anualmente (NDDIC). Aproximadamente el 20 por ciento de la poblaci�n inform� tener ERGE en 2004, mientras que 14,5 millones de personas informaron tener �lceras p�pticas en 2007.

A veces, es imposible determinar la causa de la indigesti�n. Esto se denomina dispepsia funcional. La dispepsia funcional puede deberse a una movilidad muscular anormal (acci�n constrictiva) en el �rea en la que los m�sculos estomacales ayudan a digerir los alimentos y los llevan hasta el intestino delgado (NDDIC).

Pruebas

En primer lugar, el m�dico le har� preguntas sobre sus antecedentes m�dicos y h�bitos alimentarios. Tambi�n le realizar� una exploraci�n f�sica y pedir� que se realicen radiograf�as para ver si hay anomal�as en el tubo digestivo. Se pueden realizar an�lisis con muestras de sangre, aliento y heces para identificar el tipo de bacteria que ocasiona las �lceras p�pticas.

Tambi�n se puede realizar una endoscop�a del tubo digestivo superior para detectar anomal�as. Durante una endoscop�a, el m�dico dirige un tubo peque�o con una c�mara y un instrumento para realizar una biopsia a trav�s del es�fago y hacia el est�mago. De esta manera, el m�dico puede observar el revestimiento del tubo digestivo para ver si existe alguna enfermedad y para realizar biopsias (recoger muestras de tejido) con el fin de analizarlas y detectar la presencia de infecci�n o c�ncer. Esta intervenci�n quir�rgica se realiza mientras el paciente est� levemente sedado. La endoscop�a de tubo digestivo superior puede realizarse para diagnosticar ERGE, �lceras, infecci�n y c�ncer.

Indigesti�n grave

Consulte al m�dico de inmediato si manifiesta los siguientes s�ntomas:

  • tiene v�mitos intensos
  • vomita sangre
  • perdi� mucho peso recientemente
  • las heces son de color negro
  • tiene dificultades para tragar

Tratamiento

Generalmente, la indigesti�n se trata con medicamentos, pero todos tienen efectos secundarios. Los anti�cidos de venta libre, como Maalox y Mylanta, pueden neutralizar el �cido g�strico, pero tambi�n pueden causar diarrea o estre�imiento.

Los antihistam�nicos H2 (H2RA), como Zantac y Pepcid, reducen el �cido g�strico. Sin embargo, tambi�n pueden ocasionar lo siguiente:

  • n�useas
  • v�mitos
  • diarrea
  • estre�imiento
  • dolor de cabeza
  • hemorragia o magulladuras

Los procin�ticos, como los medicamentos recetados Reglan y Motilium, mejoran la acci�n muscular (movilidad) del tubo digestivo, pero tambi�n pueden provocar lo siguiente:

  • depresi�n
  • ansiedad
  • espasmos o movimientos involuntarios
  • cansancio

Los inhibidores de la bomba de protones (IBP), como Prilosec, tambi�n reducen el �cido g�strico, pero generalmente son m�s fuertes que los H2RA. Tambi�n pueden ocasionar lo siguiente:

  • n�useas y v�mitos
  • estre�imiento
  • diarrea
  • tos
  • dolor de cabeza
  • dolor de espalda
  • mareos
  • dolor abdominal

Los IBP y los f�rmacos antihistam�nicos generalmente se usan para tratar las �lceras p�pticas. Si la bacteria H. pylori es la causante de las �lceras, se usan estos f�rmacos junto con antibi�ticos, como claritromicina y amoxicilina.

C�mo mejorar la digesti�n

Es posible aliviar los s�ntomas de la indigesti�n sin tomar medicamentos. A continuaci�n, se mencionan algunos cambios en el estilo de vida que pueden ayudar:

  • Disminuir el tama�o de las porciones de comida en el transcurso del d�a.
  • Evitar consumir alimentos picantes o con grasa que pueden causar ardor de est�mago.
  • Comer m�s lentamente y no comer antes de acostarse.
  • Dejar de fumar.
  • Perder el peso corporal en exceso.
  • Reducir la cantidad de caf�, refrescos y alcohol que consume.
  • Hacer mucho reposo.
  • Dejar de tomar medicamentos que irritan el revestimiento del est�mago, como AINE y aspirina.
  • Reducir el estr�s mediante el yoga o la terapia de relajaci�n.
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Written by: Sandy Calhoun Rice
Medically reviewed by Brenda B. Spriggs, MD, MPH, FACP

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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