Shingles (Herpes Zoster) Learning Center

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Shingles (Herpes Zoster)

Informaci�n general

El herpes zoster es una infecci�n ocasionada por el virus varicela-zoster, que es el mismo virus que causa la varicela. A�n despu�s de tratar la varicela, el virus puede seguir viviendo en los tejidos nerviosos por a�os antes de reactivarse como herpes zoster.

Este tipo de infecci�n viral se caracteriza por una erupci�n roja que generalmente ocasiona dolor y ardor. El herpes zoster se manifiesta generalmente como una franja de ampollas en un lado del cuerpo, generalmente en el torso, cuello o cara.

De acuerdo con Centers for Disease Control (CDC) [Centros para el Control de las Enfermedades, CDC], se estima que cada a�o en Estados Unidos hay un mill�n de casos de herpes zoster (CDC, 2011).

La mayor�a de los casos de herpes zoster se resuelven en dos o tres semanas. Es poco com�n que el mismo individuo padezca herpes zoster m�s de una vez.

Riesgos

Cualquier persona que haya tenido varicela puede padecer herpes zoster. Sin embargo, ciertos factores exponen a los individuos al riesgo de desarrollar el herpes zoster.

Entre los factores de riesgo se encuentran los siguientes:

  • tener 60 a�os o m�s de edad
  • haber tenido varicela antes de 1 a�o de edad
  • tener enfermedades que debilitan el sistema inmunitario, como VIH/SIDA o c�ncer
  • haber estado sometido a tratamientos de quimioterapia o radiaci�n
  • tomar f�rmacos que debilitan el sistema inmunitario, como esteroides o medicamentos que se administran despu�s de un transplante

S�ntomas

Los primeros s�ntomas del herpes zoster son generalmente dolor y ardor. El dolor se presenta generalmente en un lado del cuerpo y en �reas peque�as. T�picamente, se presenta a continuaci�n una erupci�n roja.

Entre las caracter�sticas de la erupci�n se encuentran las siguientes:

  • �reas rojas
  • ampollas llenas de l�quido que se rompen f�cilmente
  • erupci�n que cubre desde la columna hasta el torso
  • erupci�n en la cara y orejas
  • picaz�n

Algunos individuos presentan s�ntomas que sobrepasan el dolor y la erupci�n cuando tienen herpes zoster. Entre estos s�ntomas se destacan:

  • fiebre
  • escalofr�os
  • dolor de cabeza
  • fatiga o debilidad muscular

Diagn�stico

La mayor�a de los casos de herpes zoster puede diagnosticarse mediante un examen f�sico de las erupciones y ampollas. El m�dico podr�a hacerle preguntas sobre sus antecedentes m�dicos.

En ocasiones poco comunes, el m�dico podr�a necesitar analizar una muestra de la piel o del l�quido de las ampollas. Para lo anterior se recolecta una muestra de tejido o l�quido con un hisopo est�ril. Luego se env�an las muestras al laboratorio para verificar la presencia del virus.

Tratamiento

El herpes zoster no tiene cura, pero podr�an recetarle medicamentos para aliviar los s�ntomas y acortar la duraci�n de la infecci�n.

Entre los medicamentos recetados para el herpes zoster se encuentran:

  • medicamentos antivirales, como aciclovir, valciclovir y famciclovir (para calmar el dolor y acelerar la recuperaci�n)
  • f�rmacos antiinflamatorios (para aliviar el dolor y la inflamaci�n)
  • medicamentos narc�ticos o analg�sicos (para calmar el dolor)
  • anticonvulsivos o antidepresivos tric�clicos (para tratar el dolor prolongado)
  • antihistam�nicos, como Benadril (para tratar la picaz�n)
  • cremas, geles o parches anest�sicos con lidoca�na (para calmar el dolor)
  • crema zostrix, que puede ayudar a reducir el riesgo de tener neuralgia postherp�tica (dolor neural que se siente despu�s de recuperarse del herpes zoster)

Los tratamientos caseros tambi�n pueden ayudar a aliviar los s�ntomas. Entre los tratamientos caseros se encuentran:

  • descanso
  • aplicaci�n de compresas fr�as mojadas en la erupcion para mitigar el dolor
  • aplicaci�n de loci�n de calamina para calmar la picaz�n
    • ba�os de avena para aliviar el dolor y la picaz�n

El herpes zoster desaparece generalmente en algunas semanas y es poco com�n que vuelva a aparecer.

Prevenci�n

Las vacunas pueden ayudarle a evitar el desarrollo de s�ntomas graves de herpes zoster o complicaciones por el mismo. A todos los ni�os se les deber�a administrar la vacuna contra la varicela. Tambi�n deber�an vacunarse los adultos que nunca han tenido varicela. La inmunizaci�n no implica necesariamente que usted no contraer� varicela, pero puede ayudar a reducir la gravedad de los s�ntomas.

Los adultos de 60 o m�s a�os de edad deber�an vacunarse contra el herpes zoster (inmunizaci�n varicela-zoster). Dicha vacuna ayuda a prevenir los s�ntomas y complicaciones graves asociados con el herpes zoster.

El herpes zoster es contagioso. Si se infecta, debe tomar ciertas medidas para prevenir la propagaci�n de la infecci�n.

La prevenci�n de la diseminaci�n del herpes zoster incluye lo siguiente:

  • mantener limpia la piel
  • evite el contacto con individuos que no han tenido varicela o cuyos sistemas inmunitarios est�n debilitados
  • lave todo lo que toque con agua hirviendo para matar al virus

Complicaciones

Aunque son poco comunes, una infecci�n de varicela zoster podr�an causar complicaciones. Entre las complicaciones se encuentran:

  • neuralgia postherp�tica (dolor a largo plazo ocasionado por los da�os neurales)
  • infecci�n bacteriana en la piel
  • p�rdida de la vista (si la infecci�n de herpes zoster ocurre cerca del ojo o en el ojo)
  • S�ndrome de Ramsay Hnt, que ocurre cuando el herpes zoster afecta alg�n nervio facial, ocasionando par�lisis facial y p�rdida auditiva.
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Written by: Janelle Martel
Medically reviewed by George Krucik, MD

This feature is for informational purposes only and should not be used to replace the care and information received from your health care provider. Please consult a health care professional with any health concerns you may have.
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