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Análisis del nivel de vitamina B12

Información general

Este análisis permite medir la cantidad de vitamina B12 presente en la sangre. La vitamina B12 es importante para muchas funciones corporales básicas, como la salud cerebral, la producción de células sanguíneas y el funcionamiento correcto de los nervios. Si los niveles de esta vitamina son bajos, pueden producirse lesiones nerviosas graves y deteriorarse las funciones cerebrales.

Las madres que estén amamantando también deben asegurarse de que los niveles de vitamina B12 no disminuyan en el organismo, ya que esto aumenta el riesgo de que el bebé sufra daños neurológicos y problemas de desarrollo (Harvard).

El análisis es bastante sencillo; solo requiere una extracción de sangre. Demora solamente algunos minutos, pero puede ofrecer información muy valiosa acerca de la presencia o falta de esta vitamina fundamental en el organismo.

Uso

Es posible que el médico recomiende este análisis si se presentan los siguientes síntomas:

  • hormigueo en las manos y los pies
  • problemas de equilibrio
  • aceleración de la frecuencia cardíaca
  • confusión
  • demencia
  • debilidad
  • falta de apetito

Además, el médico tal vez indique el análisis si cree que el paciente puede tener anemia perniciosa. La anemia perniciosa es una disminución de los glóbulos rojos que se produce cuando los intestinos no pueden absorber la vitamina B12; produce síntomas como diarrea o estreñimiento, agotamiento, falta de apetito, piel pálida e inflamación y enrojecimiento de la lengua o sangrado de las encías. Por lo general, los síntomas de esta afección no aparecen hasta los 30 años de edad; la edad promedio de diagnóstico es a los 60 años (Gersten, 2012).

Personas propensas

El riesgo de tener una carencia de vitamina B12 es mucho mayor si una persona es vegetariana o vegana, ya que la mayoría de las fuentes alimentarias de vitamina B12 son productos animales como los siguientes:

  • productos lácteos
  • huevos
  • pescado
  • carne

Es posible que los veganos, los vegetarianos y las personas con problemas médicos específicos que afectan la absorción de vitamina B12 también necesiten someterse a un análisis del nivel de esta vitamina. Si usted tiene las siguientes afecciones, infórmeselo al médico:

  • anemia perniciosa: es una afección que se produce como consecuencia de la incapacidad de los intestinos para absorber vitamina B12.
  • enfermedad celíaca: es una enfermedad que se produce cuando el sistema inmunitario reacciona ante el gluten (presente en el trigo, la cebada, el centeno y, a veces, los productos de avena) y daña el revestimiento del intestino. El revestimiento intestinal contiene vellosidades que ayudan a absorber nutrientes. Si se destruyen estas vellosidades, se produce una desnutrición.
  • enfermedad de Crohn: es una enfermedad autoinmunitaria que provoca la inflamación persistente del tracto gastrointestinal (GI). Afecta principalmente los intestinos, pero también puede afectar el recto y la boca. Entre los síntomas frecuentes, se incluyen cólicos abdominales, cansancio, fiebre y diarrea.
  • gastritis atrófica: es una afección caracterizada por el estrechamiento de la membrana interna del estómago que reduce la capacidad del organismo para producir ácidos gástricos adecuados. Los ácidos gástricos contribuyen a descomponer la vitamina B12 para que el estómago pueda absorberla.

Es posible que un paciente también necesite un análisis del nivel de vitamina B12 si toma medicamentos para tratar la diabetes o el reflujo ácido, ya que algunos de ellos pueden interferir en los niveles saludables de vitamina B12.

Preparación

Si usted debe someterse a este análisis, es probable que no pueda comer ni beber durante entre ocho y 10 horas antes del análisis. Debe hidratarse correctamente los días previos al análisis. También es importante informarle al médico acerca de los medicamentos de venta libre que esté tomando, ya que algunos pueden interferir en los resultados del análisis.

Procedimientos

El médico le limpiará un área pequeña del brazo o el codo con un antiséptico o con alcohol. En algunos casos, atará una banda elástica alrededor de la parte superior del brazo para que el flujo de sangre aumente y se acumule en las venas con mayor facilidad.

Luego, insertará una aguja con un tubo conectado en un extremo para recoger la sangre y,

una vez que extraiga la muestra, quitará la aguja. A continuación, colocará un trozo de algodón y un apósito para detener la hemorragia en el lugar de la punción.

Efectos secundarios

La extracción es relativamente indolora, aunque es posible sentir un pinchazo cuando se inserta la aguja en el brazo. Después de la extracción, quizás sienta un poco de dolor o presente un hematoma pequeño en el brazo durante algunos días.

Si usted tiene un trastorno hemorrágico, como hemofilia, o si tuvo problemas de coagulación, debe informárselo al médico antes del análisis. Quizás tenga una hemorragia excesiva en el lugar de la punción; por ello, es esencial notificar estas afecciones al médico antes del análisis.

Si bien es poco frecuente, es posible que la vena punzada se inflame. Esta afección se denomina flebitis y, aunque no suele ser grave, es necesario informarle al médico si se siente un dolor pulsante o si se presenta inflamación en el brazo después de la extracción.

Resultados

Tener niveles elevados o bajos de vitamina B12 puede ser problemático.

Las personas con enfermedad hepática, ciertos tipos de leucemia y diabetes quizás tengan niveles elevados de vitamina B12. También es posible que los niveles sean elevados en quienes son obesos o consumen mucha carne.

Si los niveles de vitamina B12 son bajos, pueden indicar lo siguiente:

  • anemia por carencia de vitamina B12
  • parasitosis interna
  • hipertiroidismo (glándula tiroidea hiperactiva)
  • anemia por carencia de ácido fólico

Otra posibilidad es que no se consuma suficiente vitamina B12 en el régimen alimentario.

Prevención

En muchos casos, la carencia de vitamina B12 se debe a problemas de salud subyacentes que deben tratarse. Sin embargo, pueden tomarse medidas preventivas para evitar la carencia, como prestar atención al régimen alimentario, especialmente en el caso de personas vegetarianas o veganas. Deben consumirse muchos alimentos ricos en vitamina B12, como carne, pescado, aves, huevos y leche. Los vegetarianos y los veganos pueden consumir cereales y leche de soya fortificados. Si usted cree que corre el riesgo de tener una carencia de vitamina B12, también puede tomar suplementos que están disponibles en la mayoría de las tiendas de alimentos saludables.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Mara Tyler
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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