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Información general sobre la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

¿Qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)?

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es una combinación de enfermedades pulmonares que provocan la acumulación de mucosidad o la pérdida de elasticidad de los pulmones, lo cual genera una restricción u obstrucción del flujo de aire que dificulta cada vez más la respiración. Los síntomas de la EPOC se producen cuando los tubos bronquiales se inflaman y aumentan su grosor o cuando los diminutos sacos de aire de los pulmones no pueden estirarse y permitir que el aire entre y salga de los pulmones. Esto limita no solo el ingreso de oxígeno sino también la cantidad de dióxido de carbono que se exhala. La EPOC, que casi siempre es resultado de un tabaquismo prolongado, es una de las principales causas de enfermedad o muerte en el mundo y es la cuarta causa principal de muerte en los Estados Unidos.

Tipos de EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) generalmente incluye una de las siguientes afecciones y a veces ambas:

Bronquitis crónica

La bronquitis se produce cuando los tubos respiratorios se inflaman y se estrechan y, como resultado, se produce la falta de aire. El exceso de mucosidad provoca una tos crónica y prolongada y aumenta las probabilidades de sufrir infecciones pulmonares bacterianas.

Enfisema

El enfisema se produce debido a un daño en los diminutos sacos de aire de los pulmones que, al reducir su capacidad de estirarse, pueden colapsar, inhibiendo el flujo de aire que entra a los pulmones y sale de ellos. Esto provoca una respiración ineficiente, que hace que deba esforzarse más de lo normal para inhalar y exhalar y además lo obliga a respirar más rápidamente. El intercambio esencial de oxígeno y dióxido de carbono también se ve afectado. Esto puede dificultar incluso las actividades cotidianas tales como caminar, realizar tareas sencillas en el hogar, bañarse y vestirse. Además, la dificultad para respirar suele empeorar durante la actividad física.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): the Healthline Editorial Team
Revisado médicamente (en Inglés) on: Nov 12, 2013: Eric Steinmehl

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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