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Varicocele

Información general

El escroto es el saco de piel que sostiene los testículos y contiene las arterias y las venas que irrigan estas glándulas reproductivas. Los varicoceles se producen cuando existen anomalías en las venas de los testículos y pueden ocasionar la disminución de la cantidad y la calidad de los espermatozoides, además de reducir el tamaño de los testículos.

No existen factores de riesgo establecidos para la formación de los varicoceles. No obstante, según Mayo Clinic, tener sobrepeso puede aumentar el riesgo (Mayo).

El cordón espermático sostiene cada testículo y también contiene las venas, las arterias y los nervios que contribuyen al funcionamiento de estas glándulas. Las venas pueden ensancharse si las válvulas no funcionan correctamente; este problema recibe el nombre de varicocele.

Según el Cornell University Center for Male Reproductive Medicine and Microsurgery [Centro de Medicina Reproductiva Masculina y Microcirugía de la Universidad de Cornell], los varicoceles son frecuentes y afectan al 15 por ciento de la población masculina en general y al 15 por ciento de la población masculina adolescente (Cornell).

Los varicoceles pueden tener un impacto sobre la fecundidad. El 35 por ciento de los hombres con infertilidad primaria y entre el 75 y el 81 por ciento de los hombres con infertilidad secundaria tienen varicoceles (Cornell). El término infertilidad primaria hace referencia a una pareja que no concibió un hijo después de haber intentado durante al menos un año, y el término infertilidad secundaria se refiere a parejas que concibieron un hijo al menos una vez pero no pudieron concebir nuevamente.

Causa

De manera similar al proceso de las várices, los varicoceles se forman con el paso del tiempo. Según los National Institutes of Health [Institutos Nacionales de la salud, NIH], la mayoría de los hombres reciben el diagnóstico entre los 15 y los 25 años de edad (NIH).

Se desconoce la causa exacta de esta afección; no obstante, existen varias teorías. Los varicoceles suelen producirse del lado izquierdo, y la segunda de las teorías sustenta esta estadística.

Funcionamiento incorrecto de las venas

Las válvulas de las venas que no funcionan provocan la acumulación de sangre.

Asimetrías anatómicas

Es posible que existan diferencias anatómicas entre la vena espermática interna izquierda y la derecha. La vena izquierda es más larga, lo que significa que necesita una mayor presión para que la sangre fluya a través de ella.

3Síndrome del cascanueces

Se produce cuando se comprime la vena renal izquierda, que comienza cerca del riñón izquierdo. Esto produce la acumulación de presión en la vena espermática interna izquierda cuando intenta transportar la sangre hacia el corazón a través de la vena renal.

Síntomas

Es posible que no se presenten síntomas; sin embargo, tal vez haya una protuberancia en un testículo o el escroto esté inflamado. Quizás también las venas se encuentren visiblemente agrandadas o torcidas en el escroto. A menudo, la apariencia del varicocele se describe como una bolsa llena de gusanos.

Diagnóstico

La afección suele diagnosticarse después de una exploración física. El médico le pedirá que se recueste y que se ponga de pie para examinarlo, ya que tal vez no sea posible ver ni palpar el varicocele mientras usted está recostado.

A veces, se solicita una ecografía del escroto para medir las venas espermáticas y obtener un panorama detallado y preciso de la afección.

Por lo general, los varicoceles se clasifican en tres grados clínicos. La clasificación de grado I a III depende del tamaño de la protuberancia en el testículo (si la protuberancia es pequeña el grado es I y si es grande corresponde el grado III).

Tratamiento

El tratamiento no siempre es necesario; sin embargo, en algunos hombres, la función testicular empeora a raíz de la afección. Según la Universidad de Cornell, en casos en los que el tratamiento es necesario, recibir un tratamiento precoz puede ofrecer mejores resultados respecto de la producción de espermatozoides.

A veces, usar ropa interior ajustada o un suspensorio puede ofrecer sostén y aliviar el dolor o las molestias. Si los síntomas empeoran, tal vez sean necesarios otros tratamientos, como una varicocelectomía o una embolización del varicocele.

Varicocelectomía

Es una intervención quirúrgica ambulatoria que se realiza en un hospital. Un urólogo accede a la vena anómala a través del abdomen y le coloca una pinza para que la sangre se desvíe de esta vena y fluya hacia las venas normales. Pregúntele al médico qué puede esperar después de la intervención y si es necesaria alguna preparación previa.

Embolización del varicocele

Esta intervención es menos lesiva y el paciente puede regresar a su casa el mismo día de la cirugía. El médico colocará un catéter pequeño en la ingle o en una vena del cuello, insertará una espiral y la guiará hacia el varicocele para obstruir el flujo de sangre a la vena anómala.

Pronóstico

En algunos hombres, los varicoceles producen esterilidad. Si usted y su pareja tienen dificultades para concebir, el médico quizás les recomiende consultar a un especialista en medicina reproductiva.

Los tratamientos también conllevan efectos secundarios posibles, como infección, atrofia testicular (el tamaño de los testículos disminuye y estos no funcionan correctamente) y formación de coágulos sanguíneos. Consulte al médico para que le explique la gravedad de la afección en su caso y si es necesario que siga un tratamiento.

Si tiene molestias leves, puede tomar analgésicos de venta libre para reducir los síntomas. Antes de tomar cualquier medicamento, consulte al médico.


Contenido proveído por:

Escrito por (en Inglés): Jaime Herndon
Revisado médicamente (en Inglés) : George Krucik, MD

Esta función es sólo para fines informativos y no debe ser usado para reemplazar el cuidado y la información recibida por su proveedor de atención médica. Por favor, consulte a un profesional con respecto a algún problema de salud que pueda tener.
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